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不靠手機連網 LTE汽車蓄勢待發

上網時間: 2014年02月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:智慧型手機  汽車  行動通訊  LTE  高通 

智慧型手機不再是行動通訊服務業者唯一能撈錢的平台,現在他們的搖錢樹又多了一棵──汽車。有不少行動通訊服務業者都將汽車視為下一個具備龐大成長潛力的商機,汽車業者同樣也看好新的收入來源,並開始炒作「有四個輪子的智慧型手機」議題。

手機晶片業者高通(Qualcomm)是唯一針對汽車市場推出 LTE 晶片組的半導體業者,該公司推出了號稱業界首款商業化車用 20奈米 LTE 晶片,命名為 Gobi 9x30 ;根據高通表示,該系列晶片支援 LTE FDD/ TDD Advanced Category 6,載波聚合(Carrier Aggregation)最高達40MHz,下行速率最高達300Mbps。

在目前正於西班牙巴塞隆納舉行的 2014年度全球行動通訊大會(MWC)上,通用汽車(GM)宣佈將在旗下車款廣泛佈署 4G LTE 服務;該公司將把 4G LTE 架構直接整合在車用電子系統,包含一支外部天線,以最大化覆蓋範圍與連結性。

針對北美市場,GM選擇了AT&T作為行動通訊服務業夥伴,兩家公司計劃自2014年起,在美國與加拿大市場透過無線方式提供更強調安全性、具診斷功能的車用資通訊娛樂服務到GM旗下大多數車款,包括Chevrolet、Buick、GMC與Cadillac等品牌。GM強調,該公司的車款將直接內建4G LTE數據機模組,車主不需要擁有智慧型手機才能享受連網服務。

GM預期,車輛內建的LTE數據機能為該公司車用資通訊娛樂服務 OnStar 提供快速、可靠的連線,此外也能讓車內各種裝置快速連結至各種資料、資通訊娛樂應用程式。

GM將在旗下車款直接內建4G LTE通訊模組
GM將在旗下車款直接內建4G LTE通訊模組

這些日子以來,汽車業者看到連網技術已經遠超出過去的車用資訊娛樂領域應用;車內LTE通訊模組的新興應用,包括車輛與外部環境與其他車輛的互動,藉以提升駕駛人與乘客的安全性、效率以及便利性。4G LTE對於未來的車輛對車輛(V2V)、車輛對基礎建設(V2I)通訊,儼然是不可或缺;GM表示,相關服務包括透過雲端資訊傳輸的即時路況、導航路線更新等。

根據市場研究機構IHS的觀察,目前嵌入式數據機市場主要仍採用2.5G通訊技術,因為大多數車載資通訊娛樂系統(telematics)所支援的服務都是較低資料傳輸速率;不過該機構分析師Egil Juliussen表示,目前車用資通訊娛樂產業大多數都跳過3G,由2.5G直接升級到LTE。

Juliussen指出,汽車廠商都在看LTE技術,因為他們要的是具未來潛力(future proof)的車用連網方案,其考量點不一定在頻寬。高通積極推出20奈米LTE-Advanced晶片,也同樣是基於這種對未來潛力的考量。

「隨著電信營運商陸續佈建下一代LTE-Advanced網路,汽車業者也開始計劃針對車用平台進行升級並採用該新一代技術。」一位高通發言人接受EETimes美國版編輯訪問時表示,藉由Gobi 9x30車用LTE-Advanced晶片的推出:「我們的一階(Tier-1)汽車零組件供應商以及車廠客戶,現在可以提供層級式的車用連網主機解決方案。」

高通表示,汽車業者可選擇20奈米製程LTE方案(Gobi9x15),或者是28奈米的LTE-Advanced方案(Gobi9x30);這兩種方案都預先整合了高通的WiFi 802.11ac/p與藍牙(Bluetooth) LE4.0晶片組QCA6574,以及高通最近發表的車規Snapdragon 602A應用處理器。

透過「預先整合」,高通的目的是為汽車系統架構提供最佳化的配置與控制,包括針對最大化資料吞吐量、降低功耗,以及讓LTE/3G、Wi-Fi、藍牙與全球衛星導航系統(GNSS)等功能良好互動所進行的軟體整合。不過讓車用資通訊娛樂系統模組達到「車規」的任務,則是交由模組供應商與一階汽車零組件供應商們來達成。

QCA6574是高通專門為同步提供車內Wi-Fi熱點功能與藍牙傳輸所設計的晶片組,該晶片組也支援複合美國國家高速公路安全局(NHTSA)新法規、強調V2V通訊安全行的DSRC短程通訊技術。高通表示他們目前是唯一可提供DSRC商用晶片的供應商。

汽車內建LTE模組vs. LTE智慧型手機

不過現在仍無法確定的是,內建LTE模組的汽車以及支援LTE的智慧型手機,在兩個方面是否會產生衝突或是能相互協調──應用程式以及網路通訊費。

GM對於提供軟體開發商汽車應用程式介面(API)向來非常開放,目的是希望開發商能多多為該公司的車用娛樂系統打造應用程式。據了解,GM SDK可提供新的應用程式架構,讓駕駛人在付費購買後立即為汽車增加新的應用程式與功能。

而事實上,GM與AT&T在1月份時就宣布合作,GM將贊助AT&T將於美國拉斯維加斯舉行的一場行動應用程式開發商Hackathon活動裡的「連網汽車競賽(Connected Car Challenge)」。GM鼓勵軟體開發商為該公司汽車打造獨特應用程式的策略,與另一家車廠福特(Ford)大相逕庭,後者提供的SDK是讓軟體開發商撰寫智慧型手機應用程式。

資費方案也是當汽車內建LTE模組廣泛被採用之後,可能遇到的另一個難題;IHS的Juliussen 表示,汽車業者會很難在資費方案上與大多數駕駛人都已經在使用的資費方案競爭:「如果駕駛人使用的車用資訊娛樂系統資費方案,能與手機合併為一套多裝置資費方案,也許會有幫助;但在美國,行動通訊業者不知道願不願意與競爭對手進行這樣的合作。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: LTE Built-In GM Cars: No Smartphones Required,by Junko Yoshida)





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