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新聞分析:Google的Ara模組化手機有戲看嗎?

上網時間: 2014年03月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:開放性硬體  Google  模組化  智慧型手機  Ara 

Google 最近把賭注押在尚未經過測試但頗受歡迎的開放性硬體「創造者(Maker)」社群,相信「DIY手機」這樣的專案,對我們無法決定智慧型手機該怎麼做、該有哪些功能或是外觀如何的人來說會很有吸引力。

此「Project Ara」模組化智慧型手機專案是Google在一年多以前收購Motorola Mobility業務時就已展開,該公司並將在4月中旬於美國矽谷舉辦首屆Ara開發者大會。根據Google表示,該專案的目標,是要在硬體領域複製 Android 平台在軟體領域的經營模式,圍繞著模組化的Android智慧型手機平台,建立一個開放性硬體社群。

過去Motorola Mobility的資深成員Paul Eremenko 目前是 Ara 專案的負責人,他在一篇Google部落格文章中表示,Ara開發者大會歡迎所有電子產業界朋友參與,包括大廠、創新零組件供應商到新創公司、甚至是手機領域的新手;而非開發工程師或是對 Ara 有興趣的人們,也能透過線上直播來參與大會。

雖然Motorola Mobility已經又轉手賣給聯想(Lenovo),Google仍將繼續執行Ara專案;該專案隸屬於Google的創新技術與專案(Google Advanced Technology and Projects),領導人是曾擔任美國國防部高等研究計畫署(DARPA)總監的Regina Dugan。而Eremenko據說也曾經任職於DARPA。

Google的Ara專案提供使用者能自己動手組裝的模組化智慧型手機
Google的Ara專案提供使用者能自己動手組裝的模組化智慧型手機

Google表示,Ara專案是為「60億使用者量身打造」;但並不清楚此模組化智慧型手機平台實際上是瞄準哪一個族群。你可以稱之為「樂高手機」、「模組化手機」、「DIY手機」或是「全客製化手機」,總之Ara專案是將一支智慧型手機打散成模組化的硬體區塊,讓人們有機會可以打造自己想要的手機。

美國《時代(Time)》雜誌有一篇專訪Ara專案團隊的文章,指出該平台是以「可熱插拔的模組構成,你不需要關掉手機電源就能組裝──也就是說,如果你需要額外的電力,可以直接把攝影機模組拔掉、加進一個新電池模組」。

基本上,Google是想藉Ara專案從零組件供應商與硬體廠商的合約中解放;如《時代》雜誌報導所言:「如此可不必再與手機大廠簽約、依賴零組件製造商的技術能力,購買手機的消費者能自己作主。」

Envisioneering Group 研究總監Richard Doherty表示,Google正在因應越來越多Ara專案相關廠商希望能預先取得該平台的需求。而此專案對Samsnung、LG、Sony、HTC、華為(Huawei)、中興(ZTE)、Motorola/聯想、Nokia等手機廠商來說不會有什麼影響,但也許會促使Microsoft在完成對Nokia的收購後加入模組化競賽。

Doherty也認為,目前Ara專案的目標是打造智慧型手機,但在未來也可能激勵設計工程師投入各種機器對機器通訊(M2M)裝置開發;他指出,M2M應用將隨處可見,模組化方案可望在開發各種實驗、遙測或科學研究裝置時派上用場。

事實上,我也相信開放性硬體社群所需的主要動力並非是智慧型手機;M2M或是物聯網(IoT)領域會需要更多開發者貢獻實用、新奇的點子。可穿戴裝置設計平台有類似情況,在這方面我們已經有很多不錯的參考設計,例如Raspberry Pi、Arduino、Freescale的WaRP平台,以及Qualcomm的 Toq,但像是Ara專案這樣的模組化方案將可打造一個公平的競爭環境。

Google表示,該公司的模組化智慧型手機平台並非鎖定那些科技玩家;Eremenko在接受《時代》雜誌訪問時即表示, Google希望那些甚至從來沒有上網過的人們,也能輕鬆購買並使用Ara手機,包括那些可能從來不曾擁有過功能型手機的祕魯羊駝牧者,都會是他們的目標客戶群。

目前並不清楚將會有多少模組化硬體可供應首次參與Ara大會的開發者;據Envisioneering Group的Doherty表示,數量並不多,但那些硬體模組應該很容易就能請第三方供應商做出來。他並指出,另一個對Ara專案的考量點是那些智慧型手機硬體模組可能被「不當使用」,甚至被恐怖分子拿來製造混亂。

Doherty並不是在危言聳聽,他五年前曾經參與過美國國防部與國土安全局在華盛頓召開的研討會,發表專題演說探討消費性電子產品被不當使用的問題:「這是一個非常嚴肅的議題。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Google’s Project Ara: Who Are Real Targets?,by Junko Yoshida)





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