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光電/顯示技術  

重金收購Oculus VR Facebook又要出什麼招?

上網時間: 2014年03月28日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Facebook  收購  Oculus VR  虛擬實境  頭戴式顯示裝置 

Facebook 日前宣布以20億美元收購虛擬實境頭戴式顯示裝置 Oculus Rift 的開發商 Oculus VR,其中包含4億美元現金以及價值16億美元的Facebook股票;透過此收購案,Facebook也進軍了熱門的可穿戴式運算市場。

雖然不久前才砸19億美元收購WhatsApp,Facebook在短時間之內又宣布了一項大型收購案;Oculus VR是從群眾募資網站Kickstarter起家,在2012年10月以25萬美元為募資目標,最後募到了幾乎是該目標十倍的金額。

Facebook執行長祖克柏(Mark Zuckerberg)在一篇公開留言中表示,收購Oculus VR代表Facebook開始將注意力集中到手機以外的平台;而他表示,Oculus的技術:「為一種全新的體驗開啟了可能性。」他指出,Oculud在Facebook的協助下,將繼續專注在開發虛擬實境遊戲應用的Rift頭戴式顯示裝置:「不過這只是開始。」

祖克柏表示,繼遊戲之後:「我們將讓Oculus成為提供眾多其他體驗的平台,想像一下在某場運動賽事中坐在場邊的位置,或是坐在全世界任何一個教室裡與同學、老師一起聽課,你也可以與某位醫師隨時面對面諮詢──只要在家裡戴上護目鏡。」

 Oculus Rift 頭戴式顯示裝置
Oculus Rift 頭戴式顯示裝置

Google所想像的畫面也是如此,但希望人們是戴上眼鏡而非護目鏡;也有其他廠商也在開發Google眼鏡解決方案,如新創公司Augmedix 最近募集了320萬美元,要打造醫師適用的Google眼鏡。整個科技產業都希望可穿戴式運算市場能像手持式裝置市場一樣欣欣向榮。

儘管Facebook著迷於網路社群的互動與分享,似乎與設計概念是與現實世界隔絕的可穿戴式裝置格格不入,但祖克柏仍將Oculus頭戴式顯示裝置視為最新的通訊平台。Oculus VR 共同創辦人暨執行長Brendan Iribe 也以類似的方式定義該公司的技術:「我們相信,藉由將人們以一種神奇的新方式連結的社交體驗,虛擬實境將會被隆重定義。」

但虛擬友人以及虛擬實境技術對市場行銷人員來說是天作之合,對軟體開發業者來說就不一定了;網路代號為Notch的線上遊戲《Minecraft》開發者 Markus Persson就在Twitter上發文,表示將終止原本已經在洽談的、開發Oculus版本《Minecraft》的計畫,藉此表達對Facebook收購Oculus VR的不滿。

「透過感受真實的呈現,你能與生活中的友人分享無邊際的空間與體驗;」祖克柏表示:「想像一下不只是與你的線上友人分享生活片段,而是整個生活經歷與冒險。」

那麼廣告呢?雖然Facebook並沒有提到,但考量到該公司將廣告視為「贊助」的偏好,你或許就能想像未來能與線上友人分享的不只是生活片段,而是經過品牌包裝的生活體驗與冒險。值得注意的是,Facebook行動技術總監Cory Ondrejka也被認為具備虛擬實境技術經驗,他先前是任線上遊戲《第二人生(Second Life)》的開發商Linden Lab技術長。

對Oculus VR的收購也意味著Facebook有意扭轉在中小型遊戲軟體開發商眼中的形象,這些業者在Facebook與遊戲開發商Zynga建立特殊合作關係之後漸漸被疏遠;但該合作關係在2012年底已經結束,Facebook自去年起開始改善與小型遊戲開發商之間的關係,並推動手機遊戲開發試驗計畫以及收購雲端服務供應商Parse,還將在下個月重開F8開發者大會。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Facebook Buys Oculus VR: What's Next?,by Thomas Claburn)





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