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搶贏Facebook? Google收購無人機製造商Titan

上網時間: 2014年04月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:無人機  太陽能  網際網路  空中連網  Project Loon 

Google宣佈收購位於美國新墨西哥州Moriarty的空中無人機製造商──泰坦航太公司(Titan Aerospace)。雙方並未透露收購金額,不過,據傳Facebook先前曾有意以6千萬美元收購該公司。

根據科技部落格TechCrunch的消息,Facebook才在上個月與Titan洽談以6,000萬美元進行收購。然而,在那不久後,Facebook卻買下正開發太陽能無人機的英國無人機製造商Ascenta。《華爾街日報》(The Wall Street Journal)的報導指出,這是因為Google對於Tiatan出價勝過了Facebook所提的價格。

「Titan與Google對於以技術改善世界的潛力同樣深表樂觀,」Google發言人表示,「現在仍處於初期階段,但大氣衛星將有助於把網際網路帶給幾百萬人,以及協助解決其他的問題,包括災難救助以及森林砍伐等環境破壞。因此,我們很開心地歡迎Titan加入Google的大家庭中。」

Titan Aerospace公司現任執行長Vern Raburn領軍,他先前曾擔任Symantec公司執行長、微軟(Microsoft)公司消費產部門總裁、Paul Allen Group公司總裁,以及最近曾任Eclipse Aviation公司執行長。

如同Facebook一樣,Google也打算利用太陽能無人機作為將網際網路接取至偏遠地區的方式,從而為其帶來潛在的新上網用戶。為了更進一步衝高既有的大量用戶數,這兩家公司正面臨越來越大的挑戰。

除了擴展網際網路覆蓋範圍以外,航空無人機還帶來了許多可能性,包括工業監測、科學研究、繪製地圖、通訊與災難求助等。

Google從去年開始展開空中連網的 Project Loon 實驗性計劃,透過在空中投放攜帶無線網路路由器的大型聚乙烯氦氣汽球至大氣層,從而為偏遠地區提供網際網路接取。本月稍早,Google表示,其中一顆汽球已經繞行地球22天了。

請點選圖片連結觀看視訊
Google Project Loon(請點選圖片連結觀看視訊)

根據《華爾街日報》,Google計劃與Titan Aerospace共同進行這項Project Loon計劃,以及可能與Makani也共同展開合作。Makani是Google所收購的另一家公司,負責開發用於製造空中風力渦輪機的技術。

無人機已經吸引多家商業公司的濃厚興趣,因為這項技術的能力正變得越來越強大,而且目前仍缺少相關的監管限制。上個月,美國法官還駁回了美國聯邦航空總署(FAA)對於小型商用無人機的禁令,使得小型無人機製造商至今仍不受任何約束。

儘管FAA擁有對於商用飛機、模型飛機與商用無人機的法定權利仍然存在灰色地帶。FAA對於無人機所提出的的規則至今也尚未通過既有立法程序的核准,因此,預計無人機專用法規在明年上路以前,其合法地位仍有待商榷。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Google Has Plans for Titan Drones,by Thomas Claburn)





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