Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 功率技術/新能源
 
 
功率技術/新能源  

EE人生:類比工程師身價正水漲船高?

上網時間: 2014年06月13日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:類比  工程師  職缺  人才  混合訊號 

有人說,技術的進展將會讓類比工程師不斷被淘汰;但也有人說,優秀且經驗豐富的類比工程師永遠都會被需要,而且現在有供不應求的現象。

在產業界花了幾年的時間鼓勵理工科系學生鎖定軟體與數位電子技術後,卻有人說「報應」馬上要來了──據了解,許多類比混合訊號設計職缺長期懸置,有些資深工程師甚至沒辦法退休,因為找不到接班人。

這在某一方面或許要怪這些年類比轉數位化風潮,造就了這一代工程師只會說程式語言、對電路結構卻不熟練;在另一方面,可能是因為系統單晶片(SoC)的問世,IC設計業者很容易就能取得各種功能IP,再加上IC設計工具軟體發達,市場對類比工程師的需求本來就不高。

類比技術的輝煌時代已經過去了?

「我很願意為我所能貢獻的領域付出五年甚至更長的時間,但它沒有了;」本來在 NS (現已併入TI)擔任首席類比設計工程師的Edison Fong,在2009年丟了工作,去一家後來賣給微軟(Microsoft)的新創公司待了兩年,接著又轉任系統酬載(systems payload)工程師:「那是我做過最糟的工作;在我申請提早退休之前,被要求一個星期得工作80個小時。」

在過去的一年半,Fong在美國加州大學的聖克魯茲分校(UC Santa Cruz)擔任客座顧問,並從一些天線的專利取得收入;他覺得他的遭遇已經比一些朋友好得多,有人甚至不得不完全退出所熟悉的技術領域,或者得離家到遙遠的中國等地工作。

但在此同時,北美的類比工程師職缺卻乏人問津,那些職缺大多需要工程師同時具備數位與類比技術經驗,而且需在元件層級(device level)工作。

在加拿大國家研究院(National Research Council of Canada)的碳化矽上氮化鎵(GaN on SiC)研究專案負責客戶關係業務的Brian Kennedy開玩笑表示:「如果具備正確的技術專長,我們的客戶甚至願意聘請80歲的類比工程師,無論性別。」而且在加拿大工作可享受醫療免費。

Kennedy的客戶來自產業各層面,有跨國公司也有新創公司,都是專精於以先進半導體材料生產客製化晶圓片;他指出,具備類比技術專長、且在晶圓層級有工作經驗的類比工程師,現在可說擁有鍍金身價:「廠商願意重金聘請那些具備高度特殊技能的人才,但相信我,能具備這類知識技能的工程師通常都得經歷一段艱辛的學習過程,基本上就像學黑魔法一樣。」

他表示,一個能勝任元件層級工作的優秀類比設計工程師,每設計一顆客製化晶片的酬勞可達5,000美元至2.5萬美元。不過有晶圓層級工作經驗,又具備數位、類比混訊號技能的工程師,跟只具備類比設計經驗的工程師又不可同日而語。

Glen Chenier是一位跳槽過各種不同類型公司的類比工程師,在某一段時間他所具備的離散邏輯設計技能非常搶手:「但現在你找工作會發現,人家要請的都是混合訊號,而且都是晶片設計。」他說他從未有過元件層級的工作經驗:「為大公司工作的時候,通常會被盯得很緊,而且也不會被調動工作地點或職務。」

Chenier曾經轉職過兩次,每次都是跟類比有關的工作,而且做到工作沒有為止;他定居在美國西雅圖,不想再重頭開始一個可能在五年內就炒他魷魚的工作。但在他居住的區域,類比工程師其實並不多。

在失業了好一段時間之後,Chenier最後去一家維修二手電信設備的公司負責反向工程:「這個工作很棒,因為擁有很強的電路設計背景,我能很容易從別人的設計中找出所有的連結、推導出各功能區塊,並重新畫出電路圖。」唯一的缺點是,這家公司付的薪水只有他當類比工程師時的一半不到。

但產業界對於具備混合訊號設計經驗的優秀類比工程師之需求與可提供薪資,是同步持續成長的。在工程與人才招募服務業者Ranstad US負責的嵌入式產業客戶的解決方案經理Henry Wintz表示,產業的混合訊號工程師人才需求跟幾年前比多了三倍,而且薪資水準大幅跳躍。

Wintz表示,現在要找到一個類比/混合訊號工程師所需平均時間,會比找一個嵌入式軟體設計師要長得多:「通常在一個嵌入式軟體工程師職缺開放的第一天內,我們很快就能收到3~5個適合的應徵者履歷,但混合訊號工程師職缺往往等上2~3天還看不到一個合格應徵者。」

這有一部分原因是合格的類比/混合訊號工程師人才本來就少,而且這類職缺的技能需求會比嵌入式軟體工程師獨特得多;Wintz表示:「我個人觀察,在45個工程師中往往只有1個人是夠資格應徵該類職缺的。」

Wintz表示,混合訊號設計工作的一個挑戰是,工程師得有五年以上的工作經驗也許才能勝任,而且通常是得跟著資深類比工程師前輩一對一學習,才能累積豐富的類比知識經驗,能理解電路設計中任何一個微小的差異。

類比工程師的身價正水漲船高?
類比工程師的身價正水漲船高?

人才變少了還是雇主的期待變高了?

有些工程師認為,類比工程師人才不僅面臨減少的問題,部分雇主對工程師的期待也越來越高,甚至有些不切實際。

「我的工程師朋友跟我說,他們看到對類比工程師的徵才條件,幾乎需要具備所有類比相關專長;」曾是類比工程師,目前在Atmel擔任創意作家的Paul Rako表示:「然後他們又加上“必須懂VHDL”數位程式語言。什麼?這像是兩個完全不同的世界;如果你試著要塞滿所有這些資訊,你的腦袋會爆炸!」

Ranstad的Wintz 坦承,他有數家客戶的類比工程師職缺已經懸置一年以上:「這讓我知道是他們開出的條件太嚴苛,而且他們要求應徵者具備太多技能,基本在這個星球上找不到沒有受過特定訓練與客戶經驗就夠資格的人。」

在凌力爾特(Linear Technology)擔任設計工程師的Barry Harvey也認為,那些企業主總是會在招募類比設計工程師時抱著不切實際的期待:「如果你的公司想打造需要真正罕見技術經驗的產品,該怎麼做?當然,你是無法在短時間之內就找到一個專家的,而大多數的主管都不能好好規劃或等待,因此他們只是直接開始找人或是擬一個不那麼完美的條件草稿。」

他指出,他在到Linear之前待過的每一家公司都想做類比數位轉換器(ADC),但沒有一家找到過正確的人才:「射頻設計也是像那樣,除非你能找到一個訓練有素的大學畢業生,但問題是,通常具備RF經驗的人不是已經被別家公司好好供著,就是退休了;現在很少有公司像Linear這樣,有一套連續性的團隊接班以及長期性人才養成計畫。」

那,到底該怎麼辦呢?有鑑於優良類比設計技巧得從工作中學習、師法資深前輩,產業界該如何確保能有穩定的人才供應來源可支援未來所需?

很多人相信,在職訓練,特別是在類比技術領域,是確保經驗能一代代傳承的最佳方式;其附帶的好處是能持續進修,特別是在這個技術變化快速的領域,能有助於較資深的員工避免與時代脫節。但員工訓練──尤其是針對資深員工──並非每家企業優先重視的項目。

對此Chenier表示,他在類比技術被棄之若敝屣的時候,幾乎一直在該領域工作;他所犯的最大錯誤就是太專注在類比設計與針對數位訊號完整性的PCB設計,因為擅長於此所以非常忙碌,都沒有時間學習程式語言等新東西。

他指出:「因為沒有需要,所以當然沒有激勵我去學習的動機;我應該要堅持接受至少一點點有關數位FPGA或VHDL的交叉訓練,但通常那些領域都會有其他大型團隊負責,而類比工程師只有唯一一個。」

產業界沒有了類比人才會怎樣?

有部分類比工程師相信,那種不好好訓練或是留住類比技術專家的公司,會一直陷入找不到人才的困境或乾脆放棄;Harvey表示:「現在仍活躍的一群到了90歲絕對不會再工作了,當你年紀越大技術越專精,但你就也不會想再忍受某些公司運作的方式。」

如果產業界忽略了培養下一代類比工程師這個問題,產品的創新可能會遇到障礙;「我們可能會看到大多數是新產品的開發,但不是新技術。」Harvey舉例解釋,Widlar能隙與可寫入式CD能算是創新技術,但後來的Brokaw能隙與可寫入式DVD,就只能說是產品的升級。

Harvey表示:「企業若能維持一個積極的人才庫,並持續提供訓練與具創意的設計案給旗下的設計工程師,將會看到真正的產品創新;不過最有創意的工程師往往會被趕出那些混淆創新與新產品開發的公司。在另一方面,若能讓工程師成為具創造力的設計者,企業將會欣欣向榮。」你也是類比工程師嗎?或是正在尋找類比工程師人才?歡迎討論!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Analog Engineers: Too Few or Too Many?,by Karen Field)





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - EE人生:類比工程師身價正水漲船高?
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首