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迎世足、奧運 巴西加速佈建4G網路

上網時間: 2014年06月19日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:巴西  電信  4G  世界盃足球賽  LTE 

隨著世界盃足球賽如火如荼進行,球迷與電信業者也開始測試由巴西政府主導、為因應用戶大量增加而建置的 4G 通訊基礎建設;儘管時程有所延宕,巴西官方對於當地無線網路的優勢深感樂觀,並將進一步展開 LTE 部署。

「巴西的電信營運商已經大舉投資,而且他們認為已經準備好迎接世足賽;」貿易組織4G Americas總裁Chris Pearson表示:「要迎接這場全球最大型的體育賽事之一,並非簡單任務。」為了迎接在6月12日展開、比賽場地遍布巴西12個場館的世足賽,巴西電信主管機構Anatel下令當地超過50萬人口的主辦城市,必須在5月31日前完成對通用4G網路的支援。

為此巴西電信營運商已經在各比賽場館鋪設了164英哩長的光纖,以及3,700支2G/3G/4G天線,還有1,014支Wi-Fi天線,總投資金額達2.26億美元;但因為佈建進度延宕,仍有6個比賽場館沒有Wi-Fi網路,無法為傳統電信網路分擔資料流量。根據網路儲存方案供應商NetApp估計,世足賽的決賽可能會產生高達12.6 terabytes的通訊流量。

「我們理解所有在世足賽現場的觀眾,都會想要將眼前的瞬間向親友分享或是傳送出去,這將提高通訊網路壅塞的程度;」Pearson表示:「電信營運商已經使出十八般武藝,除了使用天線、分佈式天線系統,也使用了小型基地台。」

據巴西電信營運商SindiTelebrasil表示,在聖保羅(Sao Paulo)世足賽開幕戰現場的所有觀眾,應該也受到了通訊網路佈建時程延宕的影響;當時現場有13萬5,000通手機通話,以及超過100萬筆、平均每筆0.55MB大小的數據通訊,而最大規模的資料流量集中在3G網路。

SindiTelebrasil指出,世足賽開幕當天,當地3G網路出現了瞬間流量高峰以及網路壅塞,使用量最高峰出現在下午1點至8點間;而網際網路連結也在世足賽開幕之前以及之後的短時間內出現使用流量高峰;而該營運商也表示,4G網路也出現大幅使用流量,在同樣下午1點至8點時段,有28萬5,000筆資料通訊是來自4G網路,佔據總資料流量的26%。

巴西持續積極進行4G網路佈建

而雖然世足賽已經開踢,巴西的無線網路與電信網路基礎建設仍持續進行佈建。Anatel的國際事務部主管Jeferson Fued Nacif表示,其目標是在2015年12月31日以前,完成電信網路覆蓋率遍及20萬以上人口城市;此外在2016年12月31日以前,完成4G網路覆蓋超過10萬以上人口城市的目標。

Anatel的報告指出,在某個區域的行動用戶數量之大幅增加,就可能使得網路服務品質暫時受到影響,因此電信營運商應該預估未來的需求以符合用戶的滿意度。在世足賽後,巴西電信營運商將在某些大城市佈建支援載波聚合的LTE-Advanced網路;對此Pearson表示,該技術仍在起步階段,不過預期到2016年奧運舉行時,巴西現有網路性能將會有大幅進展。

「隨著時間推移,我們將會看到網路技術的演進,而奧運將會是另一個行動寬頻網路大躍進的動力;」Pearson指出:「行動寬頻使用量正在增加,行動裝置上網的比例已經超越固定式裝置;在巴西的大多數區域、以及世界其他區域陸續完成LTE網路佈建後,行動裝置上網的比例還會進一步提升。」

不過Pearson也表示,LTE-A網路需要更多無線頻譜的支援;巴西政府雖然可能會開放700MHz頻段,但軍方對該頻段的使用仍有可能會阻礙其消費性應用。在推動4G網路佈建的同時,Anatel也積極強化巴西各城市與鄉村區域的3G網路服務;該機構預期,到2016年4月,該國人口在3萬人以下的行政區,有至少六成都有3G網路。

以上目標應該是比推動4G覆蓋率實際得多,因為巴西仍有大部分民眾使用2G或3G手機;對該國來說,要自己開發或是進口支援LTE-A的高階手機都很困難。根據來自美國貿易代表處的資料,巴西的手機與通訊設備進口關稅實在太高。

巴西的關稅與其他南方共同市場(Mercosur)成員相較,本來就高出許多;風險投資機構JB Plus的合夥人Henry Woo表示,巴西的關稅稅率甚至超過80%,因此當地智慧型手機的滲透率非常低:「巴西也是一個貧富差距非常大的社會,因此可能有些人為了要買支智慧型手機,得花光3個月的薪水。」

鄉村的通訊網路佈建

巴西約有20%的民眾是居住在人口數3萬至10萬的城市,這類區域目標是在2017年12月完成4G網路覆蓋。不過4G Americas 的Pearson表示,當地電信營運商預期可在6月底以前完成30%鄉村區域的無線網路與電信基礎設施覆蓋率,並在本屆世足賽閉幕(7月13日)前將覆蓋率提升到60%。

做為推動巴西4G網路策略的一部分,各家電信業者也把提供鄉村區域電信服務列為工作項目之一;飛思卡爾半導體(Freescale)就正在與巴西最大的電信技術研究中心CPqD合作,採用飛思卡爾的QorIQ Qonverge基地台單晶片處理器,開發450MHz的LTE解決方案。

CPqD的無線通訊部門經理Fabricio Lira Figueiredo表示,巴西要在短短的36個月時間之內接連主辦大型國際體育賽事,是一項艱鉅的任務,但這也是一個投資佈建世界級通訊基礎建設的空前機會,將有益於巴西的未來發展。

飛思卡爾與CPqD打算利用戶外的微型基地台SoC──通常是運用於辦公室等較小區域──來達成在20公里範圍內覆蓋32~100名用戶的目標。飛思卡爾的Jeff Steinheider表示,那些小型基地台將比一般的微型基地台支援更高的功率與覆蓋率。

「我們試圖在一些原本甚至沒有通訊網路與寬頻,甚至連語音通訊都沒有的區域,為學校與鄉村居民提供通訊服務;」Steinheider指出,雖然他們開發的450MHz裝置連網速度無法像城市的4G網路那麼快,但該頻率能提供一個對那些寬頻網路需求量不那麼高的使用者,一個足夠的覆蓋率。

此外飛思卡爾與CPqD也將關注鄉村通訊網路基地台功耗的問題,因為對電力網路也相對缺乏的鄉村區域來說,功耗效率也是非常重要的議題。Steinheider表示,採用微型基地台單晶片的設計有助於降低系統功耗,而通常微型基地台雖然功耗低卻無法支援較廣的覆蓋範圍,為此CPqD正嘗試以軟體的方式來彌補。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Brazilian Telecoms Go LTE-A, Rural,by Jessica Lipsky)





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