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奮力求生 瑞薩積極「精簡化」

上網時間: 2014年08月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:瑞薩  Renesas  求生  日本  毛利 

日本半導體業者瑞薩電子(Renesas Electronics)近日發佈最新一季(2014年4~6月)財報,當季業績表現優於該公司預測,半導體銷售額較上一季成長4.9%,來到2,012億日圓(19.7億美元),營業收入(operating income)則較上一季的100億日圓成長至270億日圓。

瑞薩這一季晶片銷售額與上一季、去年同期相較都呈現成長,主要動力來自汽車晶片以及通用產品;不過這樣的成長表現並不能證明瑞薩已經完全復甦,瑞薩執行長作田久男(Hisao Sakuta)在一場記者會上形容該公司仍是「住院觀察中的病人」。

瑞薩目前的管理團隊將注意力集中在公司毛利,簡單來說,如果沒有足夠的毛利支撐,一家公司就無法支付營運等未來發展所需支出;作田表示,瑞薩目前最緊急的任務是「提升毛利率,為生存而奮鬥」。他在記者會上接受提問時,還反問了一個問題:「如果你是客戶,你會跟一家有可能破產的公司做生意嗎?」

最近這幾季,瑞薩的毛利一直穩定成長,主要原因包括日幣貶值、各項組織改造策略奏效(包括關閉晶圓廠、裁員),以及將資源集中在某些產品線。瑞薩估計在本會計年度的下半年,毛利率可提升到38.3%;作田指出:「我們的目標是在三年內將毛利率進一步提升至45%。」

先前擔任歐姆龍(Omron)總裁暨董事長的作田,在記者會上還透露了一些瑞薩正在與客戶協商部分產品停產問題的「殘酷細節」──他表示,除了繼續進行組織改造,瑞薩亟需退出利潤不佳的產品線,就算那些產品可能仍是客戶有關鍵需求的晶片。

因為已經關閉了旗下幾座晶圓廠,瑞薩無法再生產某些特定晶片產品;此外該公司也需要停止生產某些客戶需求已經大量萎縮的產品。儘管停產特定零組件是讓瑞薩提升毛利的最關鍵步驟,這也是對客戶來說最具爭議性(也是最不受歡迎)的策略。

瑞薩大部分的車用晶片營收,是來自於該公司與包括豐田(Toyota)等日本汽車大廠在內的長期關係,因為汽車廠商往往需要長期供應的、具備一定品質的產品;因此瑞薩與客戶之間的停產協商不但不討喜,也不是簡單任務。不過作田表示,與產業界人士的猜測相反,瑞薩與汽車廠商之間的協商已經取得進展。

「當然,我們也曾重複被(一些特定汽車廠商)告知,“不要再來找我們了”;」作田指出:「但到最後,我們的客戶還是會需要我們,我們也需要他們。我們一直懇求他們回到桌邊來談,也取得了進展。」他表示,事實上瑞薩在非汽車相關領域遇到更多的困難。

停產部分產品的衝擊已經顯現在瑞薩的財報數字上;瑞薩財務長柴田英利(Hidetoshi Shibata)表示,因為需要提前庫存準備停產的元件,該公司在最近一季已經看到人為收入提升(artificial income boost):「為了確保持續的正面結果,我們需要進一步的改造。」

雖然與客戶之間的停產協商會很艱難,雙方都需要保持一定程度的相互尊重與信任。作田解釋,對於晶片供應商能維持多長時間的特定必須元件供應,以及客戶在某一段特定時期的實際晶片需求量是多少,雙方要取得共識。

作田表示,客戶會是根據未來產品銷售量預測來衡量,供應商則是要留意其需求:「如果他們說需要100顆晶片,我們會需要生產比那更多的晶片,因為客戶不能缺料;但如果有太多元件剩餘未使用,誰要買單?我們能跟客戶分攤這樣的風險嗎?」

出售子公司Renesas SP Drivers

瑞薩在今年也決定出售旗下子公司瑞力(Renesas SP Drivers),後者是一家LCD驅動器/控制器晶片無晶圓廠設計公司,在市場上並不是熱門公司;但因為瑞力的產品進駐了蘋果(Apple) iPhone、為瑞薩整體營收貢獻不少,產業分析師也質疑作田出售子公司的決定是否明智──事實上,瑞力是全球最大的中小尺寸LCD面板驅動晶片供應商,市佔率高達30%。

對於放棄該項業務,作田表示:「確實,瑞力是有獲利能力的,但我的觀點是LCD驅動晶片在未來還有許多需要做的;」而瑞薩已決定專注於汽車與工業電子,恐怕無暇兼顧非核心業務的瑞薩:「以長期來看,我們恐怕無法維持瑞力目前的市佔率水準。」

作田認為,能在瑞力發展最高峰的時候賣掉它是最好的,而美商Synaptics已決定以總價485億日圓(4.75億美元)買下其所有股份。其他瑞薩打算結束或是退出的業務包括光碟機驅動器、PC用SoC與低電壓功率MOSFET、LTE數據機晶片、手機用安全微控制器(MCU)、大尺寸顯示器驅動IC,以及家用多媒體SoC、遊戲機SoC等等。

車用晶片業務

在全球車用晶片市場,擁有38%市佔率的瑞薩無疑是領導供應商;該公司在工業用MCU市場上的排名也是數一數二。作田表示,根據市場研究機構Gartner的統計數據,瑞薩:「的MCU銷售量在全球供應商排行榜上,是最接近之競爭對手(Freescale)的一倍以上。」

瑞薩是全球汽車與工業領域的第一大MCU供應商
瑞薩是全球汽車與工業領域的第一大MCU供應商

作田指出,維持瑞薩在車用MCU市場的領導地位,是「最急迫的任務」。瑞薩的車用晶片業務中,有七成營收來自於汽車控制晶片──包括動力傳動、汽車底盤/安全性,以及車身控制;其餘則是應用於汽車資訊/駕駛輔助等裝置。至於新崛起的先進駕駛輔助系統(ADAS)市場,瑞薩到目前為止則很少談論相關產品或是市佔率。

針對瑞薩的車用市場策略,作田表示瑞薩期望能藉由確保車用晶片的「功能性安全(functional safety)」來增加產品價值,並將「安全性」整合到其汽車解決方案。舉例來說,瑞薩在提供金融卡安全性功能方面有長期經驗,這在汽車解決方案將會很有助益。

在被問到瑞薩將如何在汽車儀表板以及車用資通訊娛樂系統領域與眾多新進者──包括Nvidia、高通(Qualcomm)與英特爾──競爭時,作田表示:「我們會需要在一個更廣大的產業生態系統中建立夥伴關係。」他指出,單一家晶片能在一個廣大的市場上創造明顯差異化的時代已經不復存在。

仍在奮力掙扎求生

在記者會上,作田的發言一直未偏離該公司提升毛利的承諾、以及將如何達成其目標的計畫;他完全沒有提到現今在晶片供應商發表財報時,最常提到的物聯網(IoT)市場。對此作田表示:「我跳過這個題目,並不是因為它對我們不重要,而是我認為它已經是既定的。」

作田認為,在正起飛的物聯網市場,安全性是一個懸而未決的問題:「瑞薩希望能在安全性與RF方面對物聯網市場有所貢獻。」他指出:「我常被要求對員工談一些大方向、能協助他們夢想偉大的題目;談夢想很容易,但如果我們不執行計畫,就沒有夢想可言。」

記者會結束之後,筆者恰好與作田搭同一部電梯;我問他自一年前加入瑞薩以來有哪些讓他感到驚訝的大事,他用了一句日文「想定外(soteigai)」,也就是超出預料之外(這個詞在日本2011年311大地震與海嘯期間成為熱門的形容詞);他表示:「很多事情都出乎意料之外。」

日本產業界廣泛流傳,瑞薩衰弱不振的關鍵因素之一,是因為各個業務單位的管理階層架構太過繁複,因為該公司是由日立(Hitachi)、三菱(Mitsubishi)與NEC的半導體部門合併而成;作田是第一個在公開場合指責這種非必要、多餘之高昂固定成本的瑞薩執行長:「有這些不斷增加的固定成本,瑞薩就無法產生任何新的力量。」

我問作田,三家母公司管理階層之間的派系鬥爭是否讓他感到意外,他說:「沒有,這是個簡單的問題。」他說,讓他意外的事情是,要讓瑞薩完全復甦的這個工作:「仍然讓人煩惱而且非常痛苦。」瑞薩目前針對受組織重整影響的員工提供優退計畫,沒有公布人數無上限或目標,該公司將為9月份提出申請的員工設定退休日期。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: To Stay Alive, Renesas Negotiates End-of-Life Deals,by Junko Yoshida)





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