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GTAT破產 藍寶石保護玻璃上市路坎坷

上網時間: 2014年10月09日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:GTAT  破產  藍寶石  保護玻璃  極特先進 

美國藍寶石原料供應商及設備製造商極特先進(GT Advanced Technologies,GTAT)於10月6日突然提出破產保護申請;根據TrendForce 旗下綠能事業處 LEDinside 觀察,這個結果其實有跡可循。

截至2014年9月29日,GTAT 仍持有8,500萬美元現金,但依據該公司先前與蘋果(Apple)簽訂的5.78億美元供貨協議,GTAT需要提供一定數量的藍寶石晶棒來給蘋果,由於長晶良率不如預期,蘋果不願意繼續支付剩餘款項;加上GTAT與台灣藍寶石長晶廠鑫晶鑽的設備糾紛官司敗訴,需要返還2,400萬美元的設備金額,導致資金出現吃緊。

儘管GTAT擁有將近2,000台長晶爐產能,以5.5吋的iPhone 6 Plus面積換算,能夠提供1,000萬支手機的藍寶石保護面板,但由於GTAT長晶良率僅在維持在四成,加上從晶棒加工成藍寶石保護面板的後段良率也無法克服的情況下,導致藍寶石保護面板無法導入今年兩款iPhone新機,而GTAT與蘋果兩間公司也裁撤許多員工來為此專案負責。

LEDinside 表示,藍寶石保護面板將是蘋果與競爭對手差異化的重要表現方式。由於蘋果已經投入了大量的資金與專利申請在藍寶石保護面板的布局,從 iPhone 上的相機保護鏡頭、Home鍵到Apple Watch的錶蓋,都逐一的導入了藍寶石玻璃,因此藍寶石保護面板導入iPhone並非不可行,只是仍需要時間來克服。如果一切順利的話,或許搭載藍寶石保護面板的iPhone有機會在2015年底亮相。而iPhone藍寶石保護面板上市之路,仍需克服三項主要障礙:

1. 長晶的量產能力

在藍寶石保護面板的供應鏈之中,長晶技術的考量仍不容忽視。傳統KY法供應商如Monocrystal、Rubicon、哈工大、台聚光電等公司的技術較為純熟,產品良率較高,但是需要大量技術純熟的長晶師來生產,量產性不佳。目前KY法能做到90公斤級以上的廠商僅為少數。對於產品生命週期短且需要大批量生產的手機產業來說,仍有相當多的門檻需要克服,因此當初蘋果並沒有選擇供應商較多的KY法陣營。

另一方面,HEM長晶方式則是GTAT宣稱其長晶爐設備自動化程度高,並且能生長單顆200公斤以上的藍寶石晶體,十分具有量產性,這也是蘋果公司一開始選定GTAT合作的主要原因。然而HEM法產品良率遠低於GTAT所宣稱的水準,看來仍需要花時間來克服技術障礙。對於蘋果來說,若是未來持續想要發展藍寶石保護面板,就必須擁有足夠的晶棒來源。

目前HEM法與KY法、VHGF法的藍寶石供應商皆已通過認證,因此未來蘋果將會繼續增加供應商來避免晶棒不足的現象。對於既有經驗的藍寶石長晶廠商來說,將有機會增加對蘋果供應量,甚或得到穩定的協議。

藍寶石長晶技術一覽
藍寶石長晶技術一覽

2. 成本能力

目前大小5.5吋,厚度500 um的藍寶石面板的生產成本至少在60美元以上,對於一台賣859美元的 iPhone 6 Plus來說,光是藍寶石保護面板的成本就占了手機售價的7%。因此如何降低成本將是非常重要的課題。

儘管GTAT號稱擁有雷射切割技術,可以將藍寶石基板減薄後再於傳統強化玻璃加工貼合,可以把藍寶石保護面板的成本降低,但是目前看來該技術離量產仍有段距離,未來是否有更適合的降低成本技術,需要再做觀察。

3. 後段加工能力

藍寶石保護面板的問世不單純只是長晶廠的責任,後段還有切磨拋、鍍膜、油印等製程。特別是在切磨拋的加工處理上,由於藍寶石基板材質堅硬不易加工、但同時又存在著易碎的問題,因此後段的加工廠商也需要去尋找出具有量產性的加工方式。





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