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全新iPad能滿足大眾的期待嗎?

上網時間: 2014年10月17日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:iPad  蘋果  平板裝置  Android  汽車 

2004年,蘋果(Apple)共同創辦人賈伯斯(Steve Jobs)對自家Mac電腦市佔率遠低於Windows PC的情勢發表以下觀點:「蘋果的市佔率比起汽車市場的BMW、Mercedes (Benz)或 Prosche已經高了很多,而能成為BMW或Mercedes有何不可?」

如果賈伯斯還在,也許他也會對分析師認為iPad銷售量呈現下滑的憂慮提供類似的觀點;而畢竟 iPad 的市場版圖以及所產生的利潤還遠勝過Mac系列產品,而且該系列平板裝置比任何一款其他競爭產品更受歡迎、更賺錢。

不過,在賈伯斯發表上述市佔率觀點之後,已經有很多事情改變了;那個時候距離賈伯斯開始提及有iPhone、iPad等裝置進軍的「後 PC時代」還有三年,而那些iOS裝置改寫了各自所屬的產品領域遊戲規則,也將蘋果的文化影響力推向主流大眾。

一連串的成功為蘋果產品創造了前所未有的高期望值,而隨著該公司的客戶與股東習慣看到令人驚豔的產品進展,他們對於常見的指標例如營收數字已經不太在意;很多人不關心蘋果賺到了比微軟(Microsoft)跟Google加起來更多的錢,而更關心蘋果是不是會繼續推出具備驚人進展的產品。這意味著蘋果成為不切實際預期的犧牲者嗎?是,也不是。

當賈伯斯用高級汽車來比喻Mac時,他的論點是:既然不會有人質疑為何雙B品牌為何不選擇與Hyundai競爭,為何蘋果就應該要推出精簡版的Mac來跟廉價的Windows PC廠商打混戰?現任蘋果執行長庫克(Tim Cook)的觀念也是一樣的,他在去年秋天發表iPad Air時說過:「我們不是在做垃圾生意(junk business)。」

庫克對「垃圾」的反感,有部分是因為眾家分析師對iPad市佔率下滑的憂慮──廉價的 Android 產品廣受歡迎,迅速擴張市場版圖也削減了蘋果市佔率數字;但那些Android平板的成長主要是來自低階產品市場,在該領域的廠商藉由犧牲利潤拉攏更多新客戶以擴張生態系統,包括裝置周邊以及雲端服務。

新iPad會有那些新功能/升級?
新iPad會有那些新功能/升級?

蘋果其實並不把低價Android 平板裝置當作真正的競爭對手,他們的iPad是精雕細琢、高利潤的產品,就像雙B品牌汽車,而雙B車廠高層也不會在乎自家汽車銷售量不如新款的福斯(Volkswagen)國民車。

但就算蘋果不擔心Android產品熱賣,iPad仍面臨其他挑戰。直到最近,蘋果在平板裝置市場的佔有率縮水,僅是因為iPad銷售量並沒有像其他競爭平板裝置產品成長那麼快;也就是說,就算蘋果市佔率流失,iPad的出貨量仍然是有增加的。真正的問題在於,上一季iPad產品營收出現了8%的年衰退。

除了低價產品,平板裝置銷售量成長趨緩已經讓整個產業受衝擊、不只是iPad;平板銷售停滯的原因部分是PC市場趨於成熟。在過去幾年,許多人選擇採購平板而非新款PC,不只是因為平板能處理許多PC任務,也是因為大多數人的舊PC還能持續運作良好──看看Windows XP居高不下的市佔率就知道,很多人都捨不得在PC真正停止運作之前汰舊換新。

PC銷售量不太可能會恢復到高峰水準,但顯然大多數人還是習慣滑鼠配鍵盤的功能性;消費者為了買台新iPad而捨棄電腦的趨勢已經開始逆轉──對大多數人來說,升級iPad並不那麼緊急,因為舊產品仍然運作良好。

很多人會隔幾年換一支新智慧型手機,但iPad的產品週期更像是PC;隨著PC銷售力道轉趨強勁、iPad汰換週期比預期來得長,蘋果恐怕難有機會取得以往的成長表現。蘋果還面臨來自其他品牌高階平板以及採用新型英特爾(Intel)處理器二合一NB的競爭壓力。

若蘋果如預期在美國時間10月16日發表新iPad,其重點將不在於新產品是否有功能升級(當然會有),而是升級程度是否足以說服消費者掏錢購買──新iPad的變化或許不會像iPhone 6/6 Plus那麼大,但預期將包括更新的處理器、更大的記憶體容量、更高解析度的顯示器、更薄的外型,以及指紋辨識、Apple Pay等iPhone已經配備的功能;讓我們一起期待吧!

(小編後記:本文作者在傳說中的iPad發表會前夕列出了13項新iPad會配備的升級功能預測,詳細內容請點擊此連結;而本文上線的此時,讀者們可能也已經看到發表會的現場直播了吧?比對看看作者說中了幾項吧!)

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Apple's Next iPads: 13 Things To Expect,by Michael Endler)





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