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UHDTV熱潮方興未艾 亟需4K內容

上網時間: 2014年10月21日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:UHDTV  超高畫質電視  4K TV  內容  HDMI 

超高畫質電視(Ultra HDTV,UHDTV)的發展看來並未辜負廠商的炒作,儘管它仍存在不利條件──UHDTV 最缺乏的就是相對應的超高畫質內容,就算有HDMI連接器可讓UHDTV與支援超高畫質內容的裝置連結,仍無法因應越來越多的UHD內容需求。

根據市場研究機構 Digitimes Research 估計,全球UHDTV (又稱4K TV)出貨量在 2014年將達到約1,280萬台,該數字將在2017年成長五倍、達到6,820萬台。而另一家市場研究機構IHS Technology的預估數字更高,表示今年UHDTV出貨量可達1,450萬台,是去年的近五倍。

電視品牌廠商Vizio的產品行銷資深經理Carlos Angulo表達了對UHDTV市場前景的樂觀:「Vizio持續關注消費者對更加觀看體驗的需求,結合市場趨勢,各種跡象顯示UHDTV將會普遍被接受。」NPD DisplaySearch分析師Paul Gagnon則表示,中國消費者會採購具備最新技術的電視機,4KTV所展現的高科技對他們來說非常具吸引力。

Gagnon指出:「隨著與一般電視產品的價差迅速縮小,4K TV在中國市場受歡迎的趨勢更加顯著;大多數當地消費者甚至還無法取得原生4K內容,而且許多早期使用者家裡的4K TV根本沒有辦法觀看4K內容,因為格式上不相容。」

前述的Digitimes Research報告也證實了Gagnon的說法,指出2016年的4K TV 出貨總量將有一半以上是銷往中國市場,而其中平價產品會是帶動需求的主力。這種現象對西方業者來說恐怕難以理解,因為西方市場的消費者通常會對最新科技的採用先抱持觀望態度,就像他們採購PC、智慧型手機以及其他科技新玩意兒時那樣。

中國市場、平價產品為UHDTV熱潮推波助瀾

如同國際貨幣基金組織(IMF)預測,中國將超越美國成為全世界最大的經濟體;Gagnon表示:「中國消費者在4K TV的採購量上已經超越西方消費者,此趨勢將會持續;主要原因是逐漸縮小的產品價差以及更激烈的市場競爭。」

中國市場有上百萬消費者能負擔得起購買最新型UHDTV,廠商的推波助瀾也起了不小作用;Jon Peddie Research總經理Jon Peddie表示:「面板與電視廠商紛紛降低4K產品的價格以激勵需求,促進更高的出貨量;隨著出貨量增加,成本將隨之下降,製造商最終將會是這場遊戲的贏家。消費性電子產業數十年來都是相同的遊戲規則,到目前為止都是有效的。」

Vizio新發表P系列4K智慧電視
Vizio新發表P系列4K智慧電視

在今年底的耶誕/新年假期購物季,消費性電子廠商也對UHDTV的銷售表現寄予厚望,Vizio在9月下旬發表的P系列超高畫質智慧電視就是其火力產品之一;Vizio的Angulo表示,新系列產品配備了空間縮放引擎(Spatial Scaling Engine),能將HD內容轉換成4K超高畫質。

Vizio的P系列產品還支援HEVC (即H.265)視訊解碼器,以及802.11ac雙頻Wi-Fi,可結合應用程式的超高畫質內容串流服務(如Netflix)提供更佳的智慧電視觀賞體驗。此外該系列產品搭載支援HDMI 2.0 (60fps,目前的HDMI埠速率為30fps)的連接埠,以及新一代4K內容版權保護格式HDCP 2.2;50吋版本僅999美元,正符合前面所述的廠商低價策略。

韓國大廠三星(Samsung)與 LG也各自發表最新的4K TV:三星的50吋UHDTV產品UN50HU8550FXZA在Best Buy售價1,799.98美元,預計10月上旬開賣;LG的49吋UHDTV產品49UB8500在Best Buy的價格比前者稍低、為1,399.98美元,也將同時在10月上旬開賣(僅美國舊金山灣區域)。

至於中國市場,NPD DisplaySearch 的Gagnon表示,海信(Hisense)、創維(Skyworth)與TCL是當地前三大UHDTV品牌供應商,產品行銷中國本地以及世界其他市場;其中海信是排名全球第四大的電視品牌商,同時是第一季全球第二大4K TV供應商(包括出貨金額與出貨量)。

消費者能在他們的UHDTV上看到什麼?

假設UHDTV確實在今年底的耶誕購物季──還有明年2月的中國農曆春節期間──熱銷至全世界各地;買了那些最先進科技電視的消費者到底能在上面看到什麼?

Peddie表示:「只要消費者家裡有足夠的頻寬,Amazon、Netflix、AT&T與 Xfinity等業者都有串流4K內容可提供;此外YouTube也有一個UHDTV頻道,Sony則掌握了藍光超高畫質內容──該公司將藍光光碟壓縮格式的UHDTV內容稱為Ultra HD Blu-ray,提供內建像素倍增裝置(upscaler)的播放器,能將HD內容升級為UHD畫質。」

市場對4K內容可取得性的編造永無止盡,但實際情況是該類內容不多,而且在廣播電視新節目開始以超高畫質製作之前恐怕很難普及;目前少數有在製作超高畫質節目的業者是OTT (over-the-top)內容供應商,還有就是利用手機拍攝4K視訊的個人創作。

說到用手機拍攝4K視訊,Peddie 特別推薦三星的Galaxy Note 4:「該款手機採用最新的高通(Qualcomm) Snapdragon 805處理器,配備兩顆影像感測處理器(Image Sensor Processors)以及一個4K感測器,能讓使用者拍攝4K影片,並透過HDMI纜線或內建的WiDi (Intel Wireless Display)無線技術將所拍攝的4K視訊傳輸到4K顯示器上播放。」

這意味著小小的智慧型手機試圖掌控大螢幕(4K TV)嗎?應該不是,但可拍攝4K視訊並透過無線傳輸在4K TV播放,真的是很酷;而且這些支援4K拍攝的手機,無疑將會成為喜歡逛YouTube以及率先搶購了4K TV的消費者們的新寵兒。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: China Leads the Charge Into Ultra HDTV – Really?,by Jonah McLeod)





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