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Gartner:3D印表機市場正處於轉折點

上網時間: 2014年10月31日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:3D印表機  Gartner  出貨量  材料  企業 

國際研究暨顧問機構 Gartner 發布最新預測指出, 2015年全球 3D印表機出貨量將達21萬7,350台,高於2014年的10萬8,151台。2015年到2018年期間,3D印表機出貨量每年皆呈倍增,預計到2018年將超過230萬台。

Gartner 研究副總裁Pete Basiliere表示:「正如我們去年所預測,3D印表機市場正處於轉折點(inflection point),自30年前 3D印表機發明以來,單位出貨量每年成長率都在個位數到十位數之間的低檔,但2015年起即可望大幅增加。這些預測數據看來激進,但別忘了即使2018年銷售量如我們預期達到230萬台,就全球消費、商用與政府採購相關市場潛力來看只能算是九牛一毛。」

3D印表機市場由7大技術建構而成;Gartner 指出,該市場在2018年之前會由材料擠製成型技術(material extrusion)帶動成長,主要因為1,000美元以下的3D印表機開始廣為全球消費者採用。「消費」3D列印機市場的主要推升力道來自包括價格低廉、性能提升,且在全球各地都買得到。帶動「企業用」3D列印機市場的主要因素則是現已可透過3D列印技術打造原型並製做成品,再加上3D印表機成本下降、品質提升,且可用材料日益多元。

Basiliere進一步指出:「擠製成型材料的出貨量大幅成長是帶動3D印表機相關預測上修的主要因素。新的供應商紛紛進軍市場,有的是直接投資,有的則是透過群眾募資(crowdfunding),幾乎每天都有新血加入。這些供應商利用早期擠製成型技術專利到期的契機,以低成本生產低價裝置,主要鎖定一般消費大眾。」

終端使用者的3D印表機支出金額隨技術與出貨量而有所不同,但其他幾項市場因素也具有相當的影響力。擠製成型材料的支出主要受到全球各地大量利用現有低技術門檻打入500美元以下消費3D印表機市場的新創事業與小公司所影響。不管這些新創事業與小公司的營收是否足以支付生產與管理成本,還有服務、銷售、通路開發及研發,業者的利潤仍待觀察。

由於市場對相關設備的需求增加,供應指向性能量沉積技術(directed-energy deposition)及粉體熔化成型技術(powder bed fusion)等技術的廠商,未來反而能夠隨著對其設備需求提升而穩住價,並以各種方式提升價值,不必付出高昂代價大打價格戰以吸引並留住企業客戶。

根據Gartner預測,終端使用者在擠製成型材料方面的支出,將從2015年的7.89億美元增加到2018年的約69億美元。整體來說,終端使用者在3D印表機方面的支出可望從2015年的16億美元,上升至2018年的134億美元。光聚合固化技術(vat photopolymerization)、材料噴塗成型(material jetting)等技術則將是帶動成長的主要來源,在消費與企業用市場的接受度愈來愈高。

產品平均售價(ASP)也隨著技術與市場力量(market forces)而有所不同。每個市場狀況不盡相同,包括裝置組合、價格與買方需求,都會影響任何一個技術領域中所有3D印表機的平均價格。

Basiliere認為:「頭幾年裡3D印表機製造商將盡全力推出新功能並提升性能,而不會採取降價策略。因此,多種技術的平均售價可望上揚,或在2014、2015年價格上升後逐漸下滑。採用指向性能量沉積技術的3D印表機價格最高,其次為粉體熔化成型技術。材料擠製成型印表機與光聚合固化印表機的平均售價可望下滑,這是因為愈來愈多廠商投入市場,利用這兩項技術推出價格區間較低的產品。」

以價格區間來區分出貨量則要看採用的是何種3D印表機技術。特別值得留意的包括價格最低的1~1,000美元區間,還有多半採用材料擠製成型技術的1,001~2,500美元價格區間。2014年,價格低於1,000美元的3D印表機佔據整體價格區間的11.6%,但到了2018年,該類產品在1~2,500美元價格區間的比例將增為28.1%。由於消費與企業用市場逐漸採用3D印表機,Gartner預測,隨著愈來愈多企業組織採用低階與中階印表機來行測試與實驗,像這樣價格區間成長速度大不相同的現象將逐漸式微。

展望未來,隨插即印(plug and print)功能將自2015年起帶動3D印表機市場成長。生態系統仍將維持複雜態勢,但製造入門款材料擠製成型印表機的廠商,開始在產品中納入相對簡單的「隨插即印」性能。像同步材料(locked-in materials)這類往往只見於特定品牌2D列印墨水匣的功能,讓材料順利運作的可能性達到最高。

還有自動平台校正(automated bed leveling)與加熱建構槽(heated build chamber)技術,都能讓安裝與運作更為簡便,消費者可輕易啟動列印功能,成功製造出 3D物件。因此,到了2016年,1,000美元以下3D印表機市場將有10%的產品具備隨插即印功能。

Basiliere分析:「這股趨勢將加速發展,原本市場是以習慣使用開放原始碼且不受單一廠商束縛的早期採用者為主,將逐漸演化成以一般消費者為主流。這些早期採用者將對3D印表機利用開放原始碼的初衷生變而大感不滿,但大部分的主流消費者只需要隨插即印功能所提供的簡單一致操作功能就能滿足。」





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