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日商MegaChips斥資2億美元收購SiTime

上網時間: 2014年10月31日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MegaChips  收購  SiTime  MEMS時脈  可穿戴式 

如果你沒聽過一家叫做 MegaChips 的日本晶片公司,那從現在開始最好對它多多留心;這家在全世界排名第二十五大的無晶圓廠半導體業者,日前宣布已簽署一項最終協定,將斥資2億美元收購美國MEMS與類比元件供應商 SiTime 。據SiTimes表示,這樁交易是2014年度風險投資業者所支援的半導體業者中,規模最大的收購案。

成立於1990年,為川崎製鐵(Kawasaki Steel)子公司的 MegaChips 是一家為網路設備、遊戲、數位相機等應用開發系統晶片(SoC)與特殊應用標準元件(ASSP)的公司,最近開始投入感測器中樞(sensor hubs)以及次GHz無線技術領域;SiTimes認為該公司的 MEMS時脈元件與MegaChips 針對可穿戴式與手持裝置的產品線有互補效應。

MegaChips 在過去幾年來逐漸成為日本半導體產業界的一顆新星,目前也是IC Insights全球前二十五大無晶圓廠晶片業者排行榜上唯一的日本公司,全球市場年營收約6億美元;MegaChips的崛起,與失去成長動力、紛紛掙扎轉型為「輕晶圓廠」的日本半導體 IDM廠形成鮮明對比。

為何MegaChips會選擇收購SiTime?後者並非是唯一的MEMS振盪器/時脈元件供應商,其競爭對手還包括在今年8月底被Micrel收購的Discera,以及IDT、Silicon Labs等公司。

實際上MEMS市場近幾年來正吹起整併風潮;市場研究機構Semico Research分析師Tony Massimini指出,MEMS市場的整併案例包括村田製作所(Murata)收購VTI Technologies,以及InvenSense收購ADI的MEMS麥克風業務以及Movea:「一家公司可以花上3~4年時間自己開發MEMS技術,或是選擇透過收購立即進軍MEMS市場;」顯然MegaChips是選擇後者。

那麼MEMS時脈元件市場的成長速度如何?市佔率又有多大?Massimini表示,估計全球MEMS時脈市場規模在 2014年可達1.2億美元,並可在2017年進一步成長至4.66億美元。IHS 的資深分析師Marwan Boustany 則估計,該市場2014年規模為4,800萬美元,到2018年之間的年複合平均成長率為78%,屆時可成長至4.8億美元。

而無論Semico Research與IHS 都同意SiTime 在MEMS時脈市場擁有高市佔率:Massimini表示SiTime在MEMS時脈市場的營收市占率為48%,出貨量市佔率則達80%;Boustany 則表示,IHS的統計則顯示,SiTime的2013年營收市佔率為69%,而同時間該公司最大競爭對手Discera 的營收市佔率為29%。

可穿戴式裝置應用時脈元件商機正旺

SiTime的成功顯然是因為率先進入市場;Semico的 Massimini表示,該公司是第一個推出MEMS振盪器的業者,擁有專利製造技術,也是該公司視為產品差異化的武器:「有可能就是因為其IP以及在市場上的穩固地位與高成長性,吸引了MegaChips的注意。」

Massimini指出,時脈元件對任何一種電子裝置來說都很重要;與傳統石英元件相較,MEMS振盪器具備可擴展性,能以更低的成本、更小的尺寸生產,而且具備可編程優勢。石英元件顯然不適合應用於小尺寸的可穿戴式裝置,而能提供低功耗與小尺寸的MEMS時脈解決方案,正可支援Megachip針對可穿戴式裝置與行動設備的產品。

此外Massimini 指出,SiTime在2014年6月推出針對可穿戴式產品的新產品線,號稱功耗僅有傳統石英元件的一半、尺寸則小了85%;新產品也號稱具備更好的頻率穩定性,可延長電池續航力:「根據SiTime的說法,該公司認為其技術領先同類競爭解決方案兩年。」

根據雙方公司所發布的新聞稿,預計監管部門的批准和慣例成交條件將在2014年11月進行,交易完成後,SiTime將保留其名稱,並作為MegaChips的全資子公司。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Japan's MegaChips to Buy MEMS Timing Leader SiTime,by Junko Yoshida)





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