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印刷電子為傳統產業注入新活力

上網時間: 2014年12月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:印刷電子  終端  材料  賦能技術  製程 

從市場研究機構IDTechEx近期在美國矽谷舉辦的一場印刷電子研討會(Printed Electronics Conference)可看出一個明顯趨勢:印刷電子技術正從昔日的「賦能技術(enabling technology)」轉變為今日許多終端市場正在應用的技術。

在那些終端應用中,包括物聯網(IoT)、醫療裝置,以及農產品/食品新鮮度監測等,都具備龐大的市場潛力。不同於傳統觀念的物聯網市場,許多印刷電子應用較不具智慧化功能也缺乏通訊能力,其儲存與使用週期也相對較短;不過這並不意味著印刷電子的設計、開發與製造的複雜度低於物聯網技術。

有人可能會認為,印刷電子產品在設計、電源管理、材料與製程上需要有更激進的技術創新,如此才能催生出市場前所未見的全新型態產品,而且價格是合理的、與被替換產品的成本相較不至於高出幾個等級。無論如何,印刷電子在許多領域仍然商機蓬勃。

以下有兩個不同產業利用印刷電子技術打造新產品的案例,其一是美國老牌業者Hallmark;這家已經誕生一世紀歷史、年營收超過40億美元的賀卡/禮品供應商,正面臨社會文化的改變──消費者們轉向採用社交媒體或電子賀卡,使得實體賀卡銷售量在過去三年來萎縮了25%以上,為該公司帶來了嚴重的生存威脅。

不過負責Hallmark工程團隊的Wes Lindquist,不遺餘力地積極消除大眾對實體賀卡已經是末日產品的認知;他表示,事實上在2013年全球仍有超過60億張的實體印刷賀卡銷售量。Hallmark已經看到實體賀卡銷售逐漸回溫,但還不能確定是否能在近期之內出現折返點。

像是Hallmark這樣的公司自然是會提供創新的機電設計,並利用社交媒體來宣傳像是可錄音故事書(Recordable Storybooks)、互動故事玩偶(Interactive Story Buddy)等創意產品;印刷電子為Hallmark帶來了實現產品新價值的理想技術與平台,這家擅長傳統印刷技術的專業公司,了解其創新必須與印刷電子技術共存且互補。

Hallmark從近二十年前就開始實驗印刷媒介與電子的整合;第一代產品例如可錄音故事書、有聲賀卡在市場一炮而紅,在軍人家庭特別受到歡迎,因為小朋以或是父母能將聲音錄進故事書或賀卡,然後寄送給在地球另一端戰場上的親人。

Hallmark的可錄音故事書
Hallmark的可錄音故事書

Hallmark開發的說故事夥伴產品,是互動且情境式的,能錄下小朋友念書的聲音;在書背封面上配備了電容式觸控螢幕,具備高敏感度能識別每一個頁面的互動。Lindquist表示,若能利用導電油墨讓印刷品的每一頁都有觸控介面,將可大大提升使用者體驗與互動性。

不過目前的技術若要製作那樣的互動書籍成本仍太高,會成為市場普及化的障礙;Lindquist相信未來印刷電子技術有進一步降低成本的潛力。點選此連結可看到更多Lindquist在研討會上的簡報內容。

照明產業與印刷電子技術的結合

另一個運用印刷電子技術的案例是照明產業,目前該產業正在經歷大幅度的轉型,傳統白熾燈泡已經在世界很多國家逐漸消失,由省電燈泡以及 LED燈所取代,印刷電子技術能催生革命性的照明產品並為那些產品降低成本,只不過還有一些障礙有待克服。

照明解決方案供應商Osram Sylvania的Adam Scotch表示,目前只有OLED元件利用印刷電子技術以及生態系統;OLED是一種表面散射式的光源,是裝飾、情境氣氛以及展示照明應用的理想選擇。目前值得生產的OLED發光效率約為25 lm/W,遠低於LED (發光效率超過100 lm/W)與省電燈泡的發光效率。

近幾年OLED的效率已經有一些改善,不過都被三大疑慮所掩蓋──包括耐久性、效率與成本;點選此連結可看到更多Scotch在研討會上的簡報內容。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Printed Electronics Reviving Older Industries,by MP Divakar)





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