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物聯網通訊協定之爭 Zigbee贏面小?

上網時間: 2015年01月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:大樓自動化  Enlighted  物聯網  通訊協定  戰爭 

一家提供大樓自動化控制解決方案的美國新創公司 Enlighted 技術長Tanuj Mohan表示,物聯網(IoT)通訊協定的戰爭似乎沒有明顯的終結跡象;該公司自己開發了以802.15.4標準為基礎的通訊協定,認為Zigbee 前景黯淡。

Mohan指出,物聯網需要一系列與不同實體層網路搭配的開放性應用程式介面(API)以及通訊協定;以這種模式,他認為物聯網的角色應該更像是IT網路。專長網路技術的Mohan是Enlighted的共同創辦人,曾任職於Cisco、Novell以及Novell等網通設備大廠,並曾在Hughes開發多通訊協定路由器。

「任何人如果嘗試想在應用層之上建立適用一切的實體層並以其為基礎推動一個軟體堆疊,是行不通的。」Mohan表示,IP層與網路層應該和媒介沒有交集,“最後一哩”的通訊協定有一些戲份,但重要性不如人們所認為的那麼高;網路節點採用哪一種通訊協議都無關緊要,因為任何情況都會需要中介設備。

Mohan進一步指出:「今日Zigbee是成本效益最佳的解決方案,不過未來Wi-Fi將會提供更清楚的解答。每過幾年就會有一個新的網路管理協定冒出頭來,例如SNMP或CORBA,物聯網領域也將如此持續演進,因此人們會需要開放性的API。」

而Mohan也認為,250 kbit/s速率的Zigbee標準對大樓控制應用來說速度太慢、又太複雜:「你不會希望網路成為瓶頸,但Zigbee是我所知速度最慢的通訊協定之一;它適合一些家用市場,但在商用領域是行不通的。Zigbee可能會應用在一些大型建築物,不過需要大量的人工支援以及客製化方案,所費不貲。」

Mohan舉例指出,如果有人正在使用Wi-Fi網路串流,以Zigbee控制的大門就可能開不了,使用者必須確認每一層樓都是採用不同的無線通道:「你無法對現在的電氣技師銷售這樣的解決方案,因為他們對於RF技術不夠精通。」

他認為,Zigbee沒有從網路產業學到經驗,目前的發展需要太多人工支援,而且一直沒有脫離初期採用階段:「照明控制方案供應商不了解他們需要的網路安全性,這種通訊協定會永遠處於落後的狀態;如果是讓Aruba、Cisco等系統廠商來主導Zigbee,他們會想辦法跑在前面。」

而Mohan也表示,新興替代方案如6LoWPAN也不盡理想,因為網際網路協定(IP)的封包訊息表頭(packet header)佔據太大頻寬:「IP並不是為了低頻寬應用設計的,因此他們試圖改造它好讓它更具效益,不過我們需要有人能重頭通盤考量,也許把新的頻譜也納入。」

大樓控制領域的商機無限,Mohan估計,光是在美國就有高達8,000萬平方英呎的商業場所,而全球市場則是其兩至三倍。考量到市場將有新一輪需求成長,Enlighted在約9個月前籌募到了2,000萬美元資金:「我們需要在接下來幾年有爆炸性成長。」

Enlighted在市場上有不少大型老牌競爭對手,例如Lutron以及現在收歸全球最大電氣承包商Legrand旗下的WattStopper;該公司希望能在運動感測器資料收集分析方面取得優勢。Mohan舉例說明,如果會議室裡的投影機不知道跑哪去了,Enlighted能提供該裝置在大樓中的移動路線動畫,來協助判斷是誰拿走了:「這是我們的獨家技術。」

目前Enlighted正著手佈建新應用,例如利用來自現有使用者分析資料的HVAC最佳化;該公司在2015年也打算建立新策略聯盟。 Enlighted一開始是採用電力線網路、乙太網路以及802.15.4無線網路來打造大樓控制網路,後來發現電力線與乙太網路成本高昂、耗電量又大,因此逐漸將主力放在802.15.4無線方案。

對更多頻寬的需求促使Enlighted開發自有的通訊協定,採用Atmel整合式15.4晶片搭配自家數位訊號處理軟體。Mohan表示,他們所收集到的資料量比預期高出許多,不過也證明了15.4無線方案速率能超越250 kbit/s,因此他們開發了自家的無線通訊技術;現在該公司正在等待某種方案能解決物聯網的互通性問題,無論誰勝出,他們已經做好升級準備。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: IoT in Protocol War, Says Startup,by Rick Merritt)





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