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結盟Sony 聯發科欲稱霸高階電視市場

上網時間: 2015年01月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:聯發科  Sony  電視  高階  Android TV 

通常晶片廠商即使會宣佈他們取得了新設計案,也很少會是由公司的最高領導人親自對媒體公開;而且如果他還透露設計案是來自「像 Sony 這樣出名的日本大廠」,那就更不可能了──不過這種可能性很低的事情才剛發生,是聯發科(MediaTek)總經理謝清江在接受EETimes美國版訪問時親口說的。

正準備完成其全球品牌重塑之旅的聯發科,日前在2015年國際性消費性電子展(CES)的該公司攤位上舉行了一場雞尾酒會;這家來自台灣的IC設計業者在亞洲市場廣受歡迎且成功,現在積極嘗試進軍美國與歐洲市場,該公司並不是以低階晶片解決方案供應商為角色定位,而是做為一家具備技術實力與市場行銷豐富經驗的領導級半導體廠商。

謝清江在採訪中透露了兩件事情,一是稱 Sony 為聯發科「最重要的朋友」,彼此間的合作將催生全球第一批 Android電視,並將讓聯發科在全球電視晶片市場取得顯著的地位;他表示,目前全球市場上五台電視中有三台是採用聯發科的電視晶片。

在酒會上,謝清江特別介紹了由Sony電視部門獨立的全資子公司Sony Visual Products總經理今村昌志(Masashi Imamura),並邀請他致詞。在會後的採訪中,謝清江說明,聯發科是與Sony在2013年開始攜手與Google共同開發Android TV;其實聯發科與Sony的合作自2009年就開始合作,不過雙方在2013年的合作特別重要,因為是聚焦於Sony的高階電視產品。

謝清江表示:「聯發科需要一個優秀的夥伴,」這能有助於該公司提高信心;過去Sony的Google TV產品是採用英特爾(Intel)的電視晶片。

Sony的新型4K電視是首批採用Android 5.0 Lollipop 平台的產品
Sony的新型4K電視是首批採用Android 5.0 Lollipop 平台的產品

Sony的今村在酒會上表達了該公司對電視晶片的高度期望,因為:「Sony的Bravia電視晶片需要非常高的影音品質、優良的機身設計,以及操作上的易用性。」他指出,儘管產業界有不少質疑的聲音,他在2013年就決定「4K是Sony的未來」。

為了達成目標,Sony需要一家能提供強化彩度、提升2K轉4K引擎的晶片供應商,此外因為Sony與Google的合作會決定全球第一批Android TV的發展方向,Sony需要一個對Android作業系統透徹了解的晶片夥伴,並最好在智慧型手機與電視晶片領域都有豐富的經驗。

除了聯發科,世界上沒有其他晶片供應商──甚至是博通(Broadcom)與高通(Qualcomm)──符合Sony的需求;為了鞏固雙方合作,謝清江也承諾聯發科會特別為Sony預留資源。

照片由左至右為聯發科副總裁暨美國業務開發部門總經理Mohit Bhushan、聯發科總經理謝清江、Sony Visual Productsy總經理今村、Google Cast業務開發總監Suveer Kothari,以及聯發科資深副總經理陳冠州
照片由左至右為聯發科副總裁暨美國業務開發部門總經理Mohit Bhushan、聯發科總經理謝清江、Sony Visual Productsy總經理今村、Google Cast業務開發總監Suveer Kothari,以及聯發科資深副總經理陳冠州

從Google TV到Android TV

電子產業觀察家認為,Google初期的Google TV計畫失敗,是因為該公司嘗試為電視打造一個與智慧型手機用平台稍有不同的Android作業系統;早期Google TV的使用者介面非常複雜、讓人困擾,有些地方與PC的作業系統類似,會需要使用鍵盤。

不過Google在Android TV上改變策略,利用了Android生態系統的優勢以及越來越多已經在使用Android智慧型手機的消費者數量;新的電視平台將採用如同Android智慧型手機那樣的直觀、簡潔介面。

Sony的新型Android TV 遙控器不再需要鍵盤
Sony的新型Android TV 遙控器不再需要鍵盤

五年前,Android作業系統還未稱霸智慧型手機市場,現在全球則有數十億「使用中」的Android平台裝置;聯發科表示,雖然Android手機隨處可見,不過市面上(截至今日)還沒有Android TV。大多數消費者已經在使用Android智慧型手機,若電視機能擁有類似智慧型手機、讓人熟悉的使用體驗,再加上已到位的Android生態系統,Android TV可望受到消費者歡迎。

藉由統一智慧型手機與電視的使用者體驗,像是Sony等電視廠商現在能以與Android智慧型手機產品相同的步調來更新Android TV作業系統與應用程式。

Sony在2015年CES發表全球第一款採用Android 5.0 Lollipop作業系統的電視機,這對該公司來說是件大事,對聯發科來說也是一樣;讓後者自豪的是,他們不只是提供晶片,還有搭配的軟體。謝清江表示,該款電視是「我們跟Sony的小孩」,他也期望未來能與Sony有更多其他合作機會。

對其他電視作業系統的支援

聯發科表示,該公司的電視晶片目前應用在全球前十二大電視品牌的產品中,所有的日本與韓國電視廠商,包括Samsung與LG都是其客戶。而雖然Sony第一個採用聯發科鎖定 Android TV 產品的4K電視晶片MT5595,其他電視品牌如Sharp、Panasonic與LG預期也將跟進。

根據聯發科家庭娛樂產品事業群市場行銷總監CK Peng表示,聯發科正在確保新晶片能為Android、WebOS平台(被LG採用)產品提供支援,同時也能為即將推出採用Amazon FireTV 作業系統的Panasonic提供一些調整的空間。至於Samsung所開發的Tizen作業系統,Peng表示對它了解不多:「我渴望能在Samsung的攤位上收集到更多資訊。」

Samsung在CES前宣佈,2015年全系列電視將採用Tizen作業系統,不過並不清楚該公司是否打算自行開發電視產品所採用的晶片。

聯發科在汽車市場與手機市場大本營的現況

謝清江在接受EETimes美國版專訪時表示,聯發科持續關注成長中的車用半導體市場;在2013成立、為聯發科擁有80%股份的控股子公司杰發(Autochips)目前負責汽車市場經營。杰發為車用資通訊娛樂系統與導航系統晶片供應商,不過謝清江表示,他期望未來能在汽車應用領域有更多著墨:「我們正在觀察新商機。」

而無論向其他應用領域伸出再多觸角,手機晶片目前還是聯發科的營收主力;謝清江表示:「我們有六成營收是來自手機市場。」而現在聯發科積極積極想要擴展歐洲與北美市場版圖,他也指出:「我們在LTE市場的佔有率仍然很小。」

在被問到聯發科的目標是否為追上高通時,謝清江表示:「你可以這麼說,我們的希望是能在手機晶片中提供更多先進的功能,主導高階應用市場。」

不過聯發科雖然還未在電視應用領域看到有中國無晶圓廠晶片設計業者意圖競爭,在手機應用領域卻不同,中國手機應用處理器市場有越來越多競爭對手冒出頭;但謝清江自信地表示,無論是來自亞洲或是美國的客戶,他們最後仍會需要聯發科的最佳價格性能比解決方案:「我們不害怕競爭。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: MediaTek Wins Sony as Best Friend, Guns for High End,by Junko Yoshida)





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