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感測器/MEMS  

MIG致力推動感測器融合技術與MEMS標準

上網時間: 2015年01月21日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:MIG  感測器融合  MEMS  演算法  物聯網 

包括加速度計、壓力計等各種感測器元件在行動裝置與所謂的物聯網(IoT)應用領域的數量越來越多,它們需要一個容易轉移資訊以及存取的共同通訊協議;為推動這樣的感測器融合概念,MEMS產業集團(MEMS Industry Group, MIG)與合作夥伴成立了一個組織──加速創新社群(Accelerated Innovation Community,AIC),致力於為感測器元件提供開放源碼演算法。

MIG執行總監Karen Lightman在月初的國際消費性電子展(CES)上接受EETimes美國版編輯專訪時表示,在各種可穿戴與物聯網裝置中同時會有MEMS感測器與非MEMS感測器的存在,驅動這些感測器是一個很大的議題,因此開發智慧感測器融合(sensor fusion)技術,讓每一個感測器「乖乖等著被點名」,至關重要。

感測器融合技術是中小型廠商的發展機會

Lightman指出:「感測器融合讓非MEMS感測器有更多機會能與MEMS感測器介接,這有許多需要權衡與釐清的地方…包括如何利用軟體來管理並建立智慧資料節點(smart data points),並降低功耗。」

她補充,未來發展趨勢會是由感測器融合所引導的多晶片整合;而因為不同的市場以及裝置、應用都會有不同的需求,會使得較小型的廠商很難在這個新興領域立足──不過這些小型業者也有可能會成為可穿戴式裝置市場的主宰。

舉例來說,智慧型手機試圖在整合最大量功能的同時又降低功耗;可穿戴裝置應該會具備較少的功能,但同樣也需要降低功耗,好處是可穿戴裝置的使用方式讓人體能量採集有更多發展機會。Lightman表示:「感測器融合技術會需要將功耗需求納入考量,這在可穿戴裝置上的複雜程度會高過智慧型手機,對中小型業者來說有很多可切入的機會。」

同樣的,很多現有的感測器融合演算法是針對手機應用打造而非可穿戴裝置;Lightman指出,MIG以及AIC的目標是嘗試為可穿戴式裝置領域的新創公司以及中小型業者,建立一個「更公平競爭的環境」。

催生安全性更高的可穿戴式裝置

在CES展場上可見到許多造型時尚、看起來「很正常」的可穿戴式裝置──這是一個一直缺乏風格的市場的主基調;這些配備感測器的裝置需要直接將資料推向雲端。「因為功耗的議題,可穿戴裝置不能承擔太多處理器性能;」Lightman表示,可穿戴式裝置應該要是:「離散式、迷人的小東西,而且不會被你遺忘在抽屜裡。」

而安全性也應該被納入此類裝置,為此MIG與AIG正與IEEE合作,建立安全性相關標準。「MIG並沒有特別關注安全性議題,我們對於性能、認證以及感測器融合更有興趣,以確保我們有更多可提供演算法的廠商成員;」Lightman指出,MIG計劃將博世(Bosch)、意法半導體(ST)、InvenSense與ARM納入安全專家成員名單中。

無晶圓廠MEMS產業潛力無窮?

根據一篇 SEMI的報告 ,目前全球大多數的MEMS業務是由全球前四大MEMS整合元件製造(IDM)廠商(編按:ST、Bosch、TI與HP)所囊括,而無晶圓廠MEMS業務模式的「成功機會有限」;而Lightman則認為,無晶圓廠MEMS業務模式潛力驚人,而近幾年來市場環境已經能讓無晶圓廠或輕晶圓廠業者與IDM廠商一起公平競爭。

Lightman表示,加拿大的Teledyne Semiconductor、瑞典的Silex Microsystems以及美國IMT等,都是在無晶圓廠MEMS產業生態環境中成功經營的業者:「你將不會再看到自有晶圓廠的新MEMS供應商出現,因為成本太高、而且市場也不支持那樣的模式。」

雖然也有Bosch與ST等具備自有晶圓廠的成功廠商,不過現實情況是MEMS產業其餘大部分是由輕晶圓廠或無晶圓廠業者組成。Lightman認為,無晶圓廠業者擁有龐大的成長潛力,當那些IDM廠相互角力、試圖把對方擊敗,就是產業界其他廠商崛起的機會。

Lightman表示,位於中國上海近郊的嘉定正在建立「物聯網園區」,佈建了相關基礎建設以推動更多創新;MIG也希望其成員能在當地建立辦公室,很多MEMS廠商有意在中國當地生產MEMS元件與感測器。

MIG還打算訂定一系列的MEMS測試標準──測試在MEMS製造成本中佔據了60%的比例──以取代目前的專屬測試模式;MIG也有一個工作小組專門為醫療保健應用領域開發互通標準。MIG會在中國、美國等地舉辦各種技術研討會,推廣感測器融合技術與標準;Lightman表示:「我們想將MIG的訊息傳達給終端裝置廠商,他們想成為物聯網的最頂層。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: MEMS Group Targets IoT,by Jessica Lipsky)





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