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感測器/MEMS  

鎖定連網裝置與服務 博世新創公司擴展物聯網商機

上網時間: 2015年02月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:物聯網  IoT  智慧家庭  MEMS  感測器 

德國博世連網裝置解決方案公司(Bosch Connected Devices and Solutions GmbH;BCDS)是博世集團(Robert Bosch)在2013年針對物聯網(IoT)市場成立的子公司,新的BCDS執行長Thorsten Muller在接掌這一重責大任時,這家新公司才只有2名員工。

然而,自2013年12月成立以來,BCDS目前已經增加到100名員工了,主要據點包括德國羅伊特林根(Reutlingen)與印度哥印拜陀(Coimbatore)兩地。該公司並計劃在今年年初增加芝加哥與上海兩個新據點。

儘管還不知道要再增加多少人力,但可確定的是這些人員都將專注於該公司的主要目標:推出準備就緒且現成可用的物聯網系統,讓客戶能迅速導入智慧家庭、運輸與物流、連網產業,以及個人智慧活動等四大市場領域。

Thorsten Muller擁有物理學博士學位,他在2005年加入博世一開始負責慣性MEMS的研究工作。2008年,他參與博世汽車業務部門的策略規劃與叢集MEMS感測器的開發,並曾在博世於2009年收購MEMS麥克風公司Akustica時參與實質審查任務。

博世連網裝置解決方案公司執行長Thorsten Muller
博世連網裝置解決方案公司執行長Thorsten Muller

Muller表示,雖然BCDS旨在延續Bosch Sensortec成功的策略——這一策略使Bosch Sensortec順利進軍消費市場,並增強原已成功的汽車領域——但新公司將別有一番作為。Bosch Sensortec基本上是一家元件與硬體公司,而BCDS則是一家系統級的公司,更加重視軟體。

這一部份是因為BCDS能夠且應該肩負起這項承先啟後的責任,另一部份則因為整合的層級與形式已經發生變化,物聯網所創造的價值通常將存在於所收集的資料中。

企業研發與資源再利用

雖然BCDS就像是博世集團中的一家新創公司,但這讓它可以有效利用企業研發部門千名工程師這項重要資源,還可以重新利用Bosch Sensortec針對消費應用所開發的MEMS感測器。Muller表示,BCDS將側重於完整的解決方案,包括感測器平台、軟體與服務,以及從節點延伸到雲端。

“Bosch Sensortec和Akustica負責供應元件,BCDS則為儘快上市提供現成可用的解決方案。我們將大量使用由這兩家公司所提供的元件,” Muller說。

Muller指出:“我們的第一款產品是黏貼式的門磁感測器,外形相當於一個火柴盒的大小,能夠偵測門的動態,清楚辨識移動、敲門和暴力入侵的差異後發送報告到雲端,並且傳送警訊至手機用戶。這款HIS110也可以應用在窗戶上,偵測門窗是否被開啟、關閉或傾斜等情況,並可進行更進階的入侵企圖偵測,甚至還可以擴展到監控更全面性的動作檢測。HIS110目前正在位於蘇州的博世汽車工廠中進行生產。而這正是BCDS如何善加利用博世集團以往在其他部門或子公司投資資源的另一個例子。”

他解釋說,“BCDS所生產的產品中通常會包括一款內建多感測器的PCB、帶MCU的智慧元件,以及一個RF,可能是Bluetooth、ZigBee或GSM無線電。我們並不經營元件業務,而是一家以現成可用裝置為主要經營基礎的供應商。我們並不打算自行設計感測器,因為感測器是一款可透過採購取得的元件。當然,博世是我們最主要的供應商,但我們也可向外部採購。”

這就是為什麼BCDS目前“正在印度招募嵌入式軟體人才的原因。”

然而,隨著感測器、MCU與RF單晶片持續整合以及越來越微型化,採取這種不直接針對硬體的途徑是否可能會成為BCDS在發展上的不利條件?

Muller表示,“小型化是目前的發展趨勢,這同時也是Bosch Sensortec追隨的方向。但對於我們目前的客戶來說,高整合度並不是最重要的,而且也太昂貴。在我們著重的幾個領域中,客戶更重視的是縮短上市時間以及提高彈性度。因此,我們並不只是一家硬體公司,更是一家軟體公司。例如,透過開發最優質的演算法以及編寫最佳化嵌入式軟體,我們能為以電池供電的裝置帶來更廣泛的節能效益。”

集團內所有產品互連共享

透過在博世集團內部市場的解決方案支援,BCDS可說是扮演著外部與內部客戶的雙重角色。“該公司表示,博世的每一款產品都會連接到網際網路,”Muller指出,這反映出BCDS一大部份的產品也必須開放給其他子公司。“我們一開始先從家用電器與電動工具著手,而對這些客戶來說,上市時間就是關鍵。”

對於外部客戶,BCDS可能會從智慧家庭以及運輸與物流業務開始,Muller說。“我們也將致力於連網產業,但這部份我們可以在內部部署無線感測器網路,而且還可以更有效率地將成熟的解決方案推向市場。”

還有另一種方式讓BCDS的發展更不同於以往的博世子公司,原因之一在於它的市場定位更接近於系統與服務。“汽車部門多半獨自進行大多數的工作,而BCDS則必須更開放地與業界夥伴合作。”

Mueller指出,ABB、博世與思科(Cisco)計劃成立合資公司,共同為智慧家庭裝置與應用開發並經營開放的軟體平台。此外,幾家合資公司還打算邀請家電製造商、家庭自動化供應商與服務供應商一起加入這個商業生態系統。

透過建立一個標準的開放軟體平台,可讓不同製造商的裝置之間進行數據交換。此外,三家合資公司也希望軟體開發商能夠針對能源管理、安全技術與娛樂等領域創造出各種應用程式。

資料的安全性

這個開放的合作夥伴聯盟聽起來類似於Thread Group,這是一個以Google為主導並結合其Nest Labs子公司以及三星電子(Samsung Electronics)、飛思卡爾半導體(Freescale Semiconductor)、ARM、Yale Security以及芯科實驗室(Silicon Labs)等共同組成的聯盟。Thread group希望為智慧家庭建立一個基於IP的無線連網協議。不過,Muller表示,“你不可能參加每一個聯盟,而且我們參加組織主要還是依據客戶需求為主。”

“預計在2015年時,全球將有60億部裝置都會連接到網際網路。因此,我們認為,在2020年以前,全球將有300億部連網裝置,而且這些裝置大多都不再是典型的產品、PC或智慧型手機。”

因此,Muller強調物聯網的重要意義,“我認為物聯網將帶來重大變革。不過,這個‘物聯網’一詞是很抽象的。物聯網的轉型將會是有關連接至智慧型手機的特定應用,而這一切就取決於你打算用‘資料’來做什麼。”

這也意味著在BCDS即將投入經營的所有業務中,資料安全與加密將會是其中最重要的一環,Muller表示。

編譯:Susan Hong

(參考原文:CEO interview: Bosch's IoT startup is all about the system,by Peter Clarke)





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