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盛極而衰的Motorola到底怎麼了?

上網時間: 2015年02月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:摩托羅拉  品牌  手機  中國  Motorola 

曾經風光一時的美國手機品牌摩托羅拉(Motorola)終於在1月底再次攻佔新聞媒體頭條版面,也挑起了一個老話題──為何像摩托羅拉這樣一家在15年前在全球擁有近800億美元市場、15萬員工的公司,會落到如今這步田地?摩托羅拉再度成為新聞焦點,是因為其新東家聯想(Lenovo)在中國市場重新推出該品牌的手機產品;在20年前,摩托羅拉曾經是中國手機市場的第一大品牌。

在筆者20多年的電子產業記者生涯中,我一直對經典的摩托羅拉「M」字十分著迷;我在1990年代挖到的一條大獨家,是當時的摩托羅拉半導體亞太區總經理CD Tam模仿著名美國科幻影集《Star Trek》的寇克艦長(Captain James T. Kirk)台詞:「我們將航向前人未至的領域。」透露摩托羅拉將會是第一家在中國建立先進製程晶圓廠的半導體業者。這一條讓我追蹤數年的消息,最後以摩托羅拉將把位於中國天津的空晶圓廠房出售給中國晶圓代工業者中芯國際(SMIC)告終。

在1990年代,無論任何一家上市科技公司的股票幾乎都是賺錢的;當時的摩托羅拉還沒失去光環,並曾在1990年代末期推動佈建大規模低軌道衛星、要讓世界上每個角落的人們都能享受便利通訊(雖然我們大概很少有機會在珠穆朗瑪峰上講電話)的銥(Iridium)計畫,而備受讚譽。然而隨著銥計畫失敗,摩托羅拉半導體也面臨被分割的命運,首先是在1999年獨立的安森美半導體(On Semiconductor;編按:銷售類比、邏輯及離散元件)。

我當時採訪摩托羅拉高層Pete Shinyeda (編按:時任摩托羅拉無線及寬頻系統事業部副總裁),他表示該公司將首度開始銷售摩托羅拉以往只供自家手機使用的晶片;對於此一策略轉變,Shinyeda的理由是摩托羅拉預期手機市場上將出現許多新競爭者,而該公司想要賣晶片給這些新進廠商。接著後就是末日徵兆浮現。

在香港的維多利亞港,摩托羅拉的霓虹燈廣告看板向來是一個明顯地標,但某天當我在晚上結束工作搭渡輪回家,驚訝地發現它的霓虹燈不亮了,不過很快就被換新。但在21世紀剛開始才一天,那個廣告看板完全變黑了,過了幾天,如此具象徵性的摩托羅拉標誌徹底消失。可惜新聞版面並沒有出現相關標題,那應該要有一篇頭版頭條預示一個世代的結束。

摩托羅拉的主管曾對我說,該公司會成為輕晶圓廠半導體業者,但不會成為無晶圓廠半導體業者,他們似乎只是在為自己壯膽。在2003年,摩托羅拉曾引以為傲的半導體產品部門(Motorola Semiconductor Products Sector)獨立為飛思卡爾半導體(Freescale Semiconductor),現在是一家市值約115億美元的晶片廠商。又過了幾年,Google以125億美元收購了摩托羅拉手機業務部門Motorola Mobility,然後又以29億美元將之轉手賣給聯想。

在紐約股市上市、市值約168億美元的摩托羅拉解決方案(Motorola Solutions),現在是成立於1928年、一度稱霸全球電信市場的摩托羅拉僅存資產;不過近期又有業界消息傳出,Motorola Solutions也可能被私募股權業者收購。因此依然讓筆者耿耿於懷的疑問是:摩托羅拉到底是一家其表現超出把握的公司?還是其幕後有更多不為人知的故事?有沒有「前摩托羅拉人」能夠為大家解惑?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Mortal Motorola,by Alan Patterson)





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