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新聞分析:Sony終於放棄協同策略?

上網時間: 2015年02月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Sony  手機  退場  MWC  協同 

Sony 持續進行幾乎是拋棄所有電子業務部門的程序──包括PC部門(去年已出售VAIO品牌)、電視(已經成為獨立公司),還有影音業務(預計在今年10月剝離);而Sony執行長平井一夫(Kazuo Hirai)在距離年度世界行動通訊大會(MWC)開幕不到兩周,透露他對該公司的手機業務部門也「不排除考慮退場」。

所以Sony將步上摩托羅拉(Motorola)的後塵?畢竟要拋棄不賺錢的業務部門沒那麼難。不過在Sony這個案例,要退場得花費的時間比部分投資者所預期的更長;而畢竟因為是完全結束那些業務,最困難的會在於得以某種形式重建公司,好讓剩餘的部分不至於看起來只剩骨架。無論如何,當我看到Sony終於考慮這麼做,我的第一個想法是:感謝老天,這家公司終於放棄了癡心妄想的「內容-硬體協同」策略!

大約在10年前,我曾與《Does IT Matter? Information Technology and the Corrosion of Competitive Advantage》一書的作者Nicholas Carr談話,他直言,協同策略對Sony來說「沒有效用」;而且這位哈佛商業評論(Harvard Business Review)的前任執行主編表示:「企業往往會欺騙自己在不同業務之間會產生協同效應;協同只是理論,但是衝突是會真實發生的。」他說這話的時候是2005年。

不少專家多年來都質疑,消費性電子產品與應用晶片的嚴苛要求,是否真能與通常較含糊不清的電影與音樂創作業務密切配合;現在我們知道答案了,只把焦點放在其中之一會比較好。現在已經沒有時間懷念過去,由Sony共同創辦人井深大與盛田昭夫締造的廣播與電視技術輝煌時光已經不再,現在該公司留下的業務大多是共同創辦人離開之後才開始的,包括視訊遊戲機、音樂與電影製作,還有以CMOS影像感測器為代表的元件業務。

而元件業務似乎與Sony的新策略不太搭──如果該公司確實打算聚焦於軟體技術。目前CMOS影像感測器幾乎是Sony僅存的硬體業務,而且成長機會仍然很大;Sony在全球CMOS影像感測器市場的佔有率高達40%,應用於蘋果(Apple)的iPhone以及其他品牌智慧型手機、數位相機與平板裝置中,競爭對手美商豪威(OmniVision)、韓國的三星電子(Samsung Electronics)各自以約16%的全球市佔率遠遠落後(Techno Systems Research的2014年預測報告)。

根據《金融時報(Financial Times)》引述Sony執行長平井的說法,就如同該公司計劃在10月份將影/音訊業務(產品包括Walkman隨身聽、DVD播放機、音訊配件…等等)獨立為子公司,未來其包括影像感測器在內的元件業務部門也可能會以相同模式處理。不同於Motorola,若Sony剝離了所有電子業務,該公司仍擁有蜘蛛人、俠盜列車手(Grand Auto Theft V)以及許多流行音樂明星能娛樂大眾,這是可取之處。

重回孤島、強調獲利

身為報導Sony多年的記者,最讓我費解的是為何該公司這些年來大肆宣揚的每一個業務策略、企業口號以及目標,幾乎沒有能堅持到最後的。Sony的前任執行長Howard Stringer爵士堅持投資內容與電子業務,表示:「我們將從協同效應獲得優勢;」這顯然從來沒有發生過。

Stringer強調打破個別部門「孤島」界線的重要性,但在十年後,根據Sony的最新中程企業策略(2015至2017財務年度),平井正試圖給予每個業務部門「更多的自主權」,同時要求它們自己達成目標。現在的Sony將大部分硬體業務分拆為獨立公司,那些「孤島」可能更有意義;在此同時,Stringer與後來的平井曾推動的「一個Sony」,現在變成很多從Sony分拆獨立的公司,任其自生自滅,如果它們夠幸運,可能會找到策略合作夥伴或是買主。

此外根據Sony的最新中程策略,該公司現在強調「超額(over volume)獲利能力」;該公司也宣佈目前的公司定位是以「股本報酬率(Return on Equity,ROE)」作為主要關鍵績效指標,設定了Sony集團在2017財務年度(也就是其中程計畫截止年度)達到總ROE超過10%,以及總營運獲利超過5,000億日圓的目標。

Sony近期整體業績表現
Sony近期整體業績表現

這是意味著Sony這家企業直到現在才警覺獲利能力與股票價值的重要性嗎?很難相信,但也許該公司堅守日本企業秘密代碼太長時間──也就是把員工放在股東的前面;更精確地說,藉由將該秘密代碼優先順序往後排,Sony的管理層對於擴展各種研發計劃將不再那麼熱衷(因為伴隨而來的是預算超支),顯然該公司已經無法負擔如此崇高的事業。

多年來Sony喊過各種市場行銷口號,從「The One and Only」、「It's a Sony」到「like.no.other」以及「make.believe」;而現在的口號則是「BE MOVED」;這些口號對我來說沒有一個具意義,最新的那個「BE MOVED」感覺聽起來還更適合物流業者?

在最新的中程策略中,Sony對於新計畫的結論是:「Sony將利潤產生與投資成長做為2015至2017財務年度的中程企業策略主題,為了持續讓客戶“感動”──在情感上打動他們,激發且滿足他們的好奇心──Sony將致力於提供能創造客戶價值的獨特產品、服務與業務模式,從而提升其企業價值。」

好吧…這聽起來像是每家企業都會發表的、常見的空洞聲明,但也許Sony是真的終於有了單一焦點──集中在內容業務(包括電影、遊戲與音樂),如此才能符合其「BE MOVED (感動人心)」的行銷口號;而若他們能堅持下去,也許事情能行得通,如果不能,我們恐怕得眼睜睜看著他們捲包袱走路了吧?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Sony’s Surrender on Synergy,by Junko Yoshida)





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