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恩智浦執行長暢談與飛思卡爾的「婚事」

上網時間: 2015年03月06日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:恩智浦  飛思卡爾  Rick Clemmer  執行長  策略 

恩智浦(NXP)宣佈收購飛思卡爾(Freescale),後者的一位高層主管看來也保住了飯碗──飛思卡爾副總裁暨微控制器部門總經理Geoff Lees日前被問到相關問題時雖然仍三緘其口,但表示他在三年前加入飛思卡爾之前曾經也任職於恩智浦。

而恩智浦執行長 Rick Clemmer 在本週二(西班牙巴塞隆納時間3月3日)接受EETimes美國版編輯專訪時則爆料:「Geoff將會回到我們的懷抱,他是個好人,很高興他回來。」在專訪中Clemmer也強調,計劃中的恩智浦-飛思卡爾合併交易是策略性(strategic)的、並非戰略性(tactical)的收購:「藉由合併,我們將能把飛思卡爾的運算專長添加至我們的安全與(無線)通訊技術陣容,以推動物聯網(IoT)應用。」

飛思卡爾的網路處理器以及恩智浦的標準元件產品等部門,似乎並不屬於恩智浦所聚焦的「更智慧的世界所需的安全性及連結性」範疇,不過Clemmer表示:「如果它們的表現一直很好,我們或許還是會妥善保留。」他也不排除放棄上述兩個部門的可能性:「如果它們能以最合理的價格出售的話。」

在宣佈合併交易時,恩智浦表示該公司將出售自家高性能RF產品部門以避免主管機關審查問題;對此Clemmer表示:「我們將保留原屬於飛思卡爾、技術實力更強的RF部門,而不是我們自己的。」如果兩家公司的RF業務合併,將有壟斷全球高性能RF市場之虞;Clemmer表示,將審查這項合併交易的除了美國與歐洲的反壟斷機構,還有中國的商務部。

是否考慮過其他合併對象?

飛思卡爾肯定不是恩智浦在搜尋收購目標時的第一選擇;對此Clemmer透露,之前考慮過的對象還包括IDT與CSR。不過如果恩智浦是選擇與IDT合併,這樣一樁交易就會:「像是安華高(Avago)偏好的戰略收購。」他指出,安華高一直是透過收購進入相鄰的業務領域。恩智浦也沒有選擇與CSR合併,因為:「當我們深入評估,我們只看到該公司有25%是我們想要的,其餘的業務我們都沒有興趣。」

Clemmer表示,恩智浦很久之前就對飛思卡爾感興趣,除了都有被私募股權業者收購的類似背景:「我們了解彼此,而且我一直認為這會是一場策略合併。」不過因為兩家公司各自背負的債務,讓合併的洽談延遲了好一段時間。近幾年飛思卡爾已經抑制了產品營收下滑,並有效地去槓桿化(deleveraging),在執行長Gregg Lowe的領導下,飛思卡爾恢復營利,也更積極。

恩智浦執行長Rick Clemmer在2015年MWC現場接受專訪暢談Freescale合併案
恩智浦執行長Rick Clemmer在2015年MWC現場接受專訪暢談Freescale合併案

市場研究機構IHS Technology技術副總裁Dale Ford表示,以最新的2014年各家公司初步市佔率統計數據計算,恩智浦與飛思卡爾合併後的新公司將會是全球第七大半導體供應商;而回顧過去:「兩家公司在過去兩年(2013~2014)的成長表現都高出整體市場。在那之前,他們的成長表現至少自2008年起都是低於整體市場成長率的。」

兩家公司的產品線都沒有重疊?

Clemmer表示,恩智浦希望能在連網裝置市場領先,有四大技術元素至關重要:感測、處理、連結以及安全。恩智浦本就擅長安全技術,且與飛思卡爾各自都有廣泛的連結產品陣容;兩家公司都有藍牙,恩智浦專精NFC。

處理技術是飛思卡爾的強項,不過恩智浦的微控制器業務規模只有飛思卡爾的五分之一;在被問到未來合併後是否會調整兩家公司的ARM Cortex-M微控制器產品線時,Clemmer表示這些細節恩智浦還需要等到合併完成之後再處理,也就是「產品選擇」。在處理器部分,Clemmer先指出飛思卡爾已經有處理器平台,又很快補充:「我認為處理器是一個我們應該與夥伴進行合作的技術領域。」

Clemmer並指出,合併之後的恩智浦將會成為「無人能及」的全球第一大汽車晶片供應商;但仔細深入檢視,這兩家公司所開發的技術難道不是很類似?像是先進駕駛輔助系統(ADAS)、駕駛安全性以及連網汽車?對此Clemmer表示不盡然。

他說明,恩智浦的汽車AM/FM收音機晶片在28台車用音響中有27台選用,客戶涵蓋一階汽車電子供應商與各大車廠:「我們有調諧器(tuner)晶片與數位訊號處理器(DSP)。」而一旦飛思卡爾的應用處理器加入,將讓新一代的恩智浦汽車音訊平台成為功能更完整的車用資通訊娛樂系統。

Clemmer並指出,恩智浦在ADAS應用領域是與以色列視覺處理器開發商Mobileye合作:「他們做得非常好;不過飛思卡爾也有非常優秀的車用視覺SoC。」飛思卡爾的車用視覺SoC採用CogniVue的APEX影像識別處理技術,該公司在今年的世界行動通訊大會(MWC 2015)發表了新款汽車視覺晶片S32V,號稱能為駕駛人做出安全關鍵決策,以避免事故發生。

至於針對恩智浦與飛思卡爾也都在推動連網汽車安全性技術的問題,Clemmer表示:「飛思卡爾的安全性是以軟體技術達成,我們則是開發硬體的安全性;」所利用的就是恩智浦擅長的身分識別與金融卡安全晶片技術。此外飛思卡爾的雷達技術很強,恩智浦在今年MWC也宣佈開發了一款CMOS製程小型雷達晶片;Clemmer指出,除了飛思卡爾的雷達方案,汽車業者現在也能為車輛添加數個小型雷達系統,增強車輛安全性。

恩智浦與飛思卡爾的汽車晶片業務最大不同之處,應該在於前者聚焦連結介面與安全性──主要應用是連網汽車直接暴露在外的區域,而飛思卡爾的強項則在於引擎控制與傳動動力系統。IHS Technolog車用半導體市場首席分析師Luca DeAmbroggi表示,兩家公司的結合將能為各種高成長應用提供完整汽車半導體解決方案,包括車用資通訊娛樂系統ADAS、車用連網技術,以及車內安全技術、混合動力/電動車等熱門新領域。

根據兩家公司在汽車半導體市場的佔有率來計算,合併後的恩智浦與飛思卡爾將成為一家在2014年營收總計40億美元的廠商,比排名在後的瑞薩(Renesas)還至少高出10億美元。

會裁員嗎?

恩智浦與飛思卡爾合併之後是否會有工程師職位被裁減?對此Clemmer表示:「我們不會裁減任何正在進行中的研發項目。」他指出,兩家公司合併之後預期能節省整體營運成本,其中能為研發成本節省約12億美元支出;能達到如此的節省規模,主要是因為包括CAD工具與模型等等支出以往是兩個不同的團隊,現在則是合而為一。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: NXP CEO: ‘Security, IoT, Cars’ Drove Freescale Deal,by Junko Yoshida)





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