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處理器/DSP  

從創新與演化談平板電腦的產品定位

上網時間: 2015年05月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:平板電腦  智慧型手機  iPad  筆記型電腦  演進 

因此為產品加入新功能或新應用,是延長產品生命周期的必要條件,雖然平板電腦能提供電腦快速上網的需求,但對於使用者對於生產力(productivity) 的需求仍無法充份滿足。因此為10吋以上的平板電腦提昇生產力的功能,便可望成為維持平板電腦出貨動能的新應用。

2014年在已開發國家,由於常規的平板電腦滲透率已高,因此品牌大廠如蘋果(Apple),三星的銷售量都出現疲態,但由深圳業者提供的低價Windows 2-in-1平板電腦銷售確相對亮眼,因此平板電腦加入了可拆式鍵盤,強化了生產力(Productivity)的功能,可視為Netbook市場的延伸,更加入了觸控的功能。

由於目前市場已有US$179 2-in-1 的Windows 平板 (10.1吋WXGA),為了更貼近傳統筆電的使用習慣,11.6吋的產品也正快速竄起,由於11.6吋面板對多數面板業者是屬於筆電的範疇,預計此一產品的出貨量增加也將改變供應鍊的型態。

此外這種對於滿足「生產力」需求的低價變型平板風潮,除了已開發國家的市場,也可望延伸至新興國家。當然,這種由入門處理器搭配深圳業者的解決方案,在效能上無法等同傳統筆電,這也給英特爾進一步發展12吋主流規格變形筆電的商機。

平板電腦的演化

回到常規(Slate)的平板電腦本身,其所提供給使用者核心利益為何?何者才是常規平板的前瞻應用?這些是相關業者所要思索的課題。回顧iPad的設計,HomeKey是設計在產品的短邊,意謂著Portrait是最常使用的情境,此種概念與Android陣營將HomeKey設計在長邊是大相徑庭。

Google陣營則認為多媒體是最頻繁的應用,因而Landscape的設計最能滿足平板的使用。然而隨著智慧手機的普及,多媒體的應用需求已被手機滿足,平板被使用的情境已趨向靜態閱讀,雖然目前高階手機能提供高解析度的面板,但長時間閱讀高PPI的手機,容易造成視覺的疲勞。也因此在智慧手機與筆電兩端之間,平板電腦的核心利益將是閱讀,如果此一推測合理,那麼平板電腦的設計就必須要重新檢視。

首先是面板長寬比(Aspect Ratio),除了iPad之外,目前面板的主流規格仍為16:9/16:10 主要是配合多媒體視訊格式(Video Format)。然而照片(Photo),網頁(Web Page)仍然是遵循傳統4:3的格式,且大多數的電子書或文件格式的長寬比也約莫在1.3~1.5之間,因此若平板未來的主要應用是以豎屏來閱讀,那麼目前的16:9/16:10並非最適化的設計,我們可以由Google 在2014年推出Nexus 9 (8.9吋2048x1536)與Microsoft 的Surface Pro 3 ( 12吋 2160x1440)看出端倪。

其次是觸控筆的應用。其應用在平板電腦之初就由HTC Flyer引進作為產品差異化的功能,此後由三星發表Galaxy Note系列成為完整的產品線組合,但其發展之初,乃著重於取代手指的觸控效能,然而新一代觸控筆是強調「書寫」的觸感,如同傳統手寫筆一般。因此觸控筆之於平板電腦,將如紙與筆共生一般。對於觸控筆的重要性我們可以由微軟買斷N-Trig專利及英特爾極力發展Universal Pen可見一斑。觸控筆不論是對於商務、學童及銀髮族都有開發新市場的效果。

接著是低更新率(Low Fame Rate)的面板。由於輕薄化的設計是平板電腦必行的趨勢,不過隨著面板解析度不斷提高,功耗的需求日益提昇,對於提升電池壽命(Battery Life)是極大的挑戰。在以視訊為主的多媒體的應用中,畫面需要不停的更新以滿足高畫質的需求。但在閱讀的模式下,畫面大多是靜態的,因此動態的管理面板更新率,是提升電源使用效率的解決方案之一。

由於Oxide面板相較於a-Si與LTPS有低漏電的特性,能支援較低的更新率,對於以閱讀為主要應用的平板電腦,將是理想的面板選擇。據面板業者表示,蘋果對於Oxide面板,有極高的關注,或許是基於此一原因。

最後是軟性材料的使用。若平板是取代書本紙張的成為文字的載體,那麼如同紙張一般的使用經驗,將成為產品發展重要的一環。軟性材料具有不易碎,方便手持的特性,對於業者擴大非IT使用族群的市場有絕對的幫助。目前韓系業者對於軟性材料的大幅投資,主要以手機及穿戴式產品為主,但未來當技術成熟,產能擴充後。平板電腦將是軟性材料可能的應用方向之一。

在步入高原期的平板電腦,業者更應重視消費者的分眾化,並予以區隔。雖然低價無差異化的商品仍然充斥市場,但如同歷史軌跡中的MP3與數位相機一般,市場將逐漸淘汰不具獨特性的商品。業者唯有更重視開發產品的創新應用,或更貼近產品的核心利益,才能避免於陷於低價競爭的紅海。

本文作者為IHS DisplaySearch


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