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內建微控制器 USB 3.0集線器更趨智慧

上網時間: 2015年06月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:USB3.0  集線器  Hub  微控制器  USB 3.1 Type-C 

第三代通用序列匯流排(USB 3.0)由於頻寬提升,因此集線器(Hub)應用率先被推出市面,以協助個人電腦(PC)使用者擴充各種周邊裝置。不過,先前發布的各家USB 3.0集線器產品,大多只有配備更多的USB插槽,且主從裝置無法互換,但新一代USB 3.0集線器整合微控制器(MCU)後,USB 3.0集線器也隨即變得更加智慧。

微芯(Microchip)資深市場行銷經理Mark L Gordon表示,以前的USB集線器,功能較為陽春,可串接七層達128個連接埠,但這128個連接埠都是USB接口,若要連接其他周邊介面,還是得透過USB接口橋接出去,如顯示器的視訊圖形陣列(VGA)、數位視訊介面(DVI)…等。

這樣的USB 3.0集線器在使用上仍較不便--要串接多個裝置與橋接器,才能把需要的周邊全部連接起來外,且連結的周邊就只能是周邊,僅可透過一台主機,可能是筆記型電腦或是桌上型電腦進行資料的存取與操作,被連接的裝置不能反過來控制或分享主機的資料。如此一來,裝置的應用功能則無法在主機上被實現。舉例來說,當車用娛樂裝置連接智慧型手機時,只能單純的聽智慧型手機的音樂或觀看影片,沒辦法用手機操控車用娛樂裝置,或使用手機的應用程式。

有鑑於此,在新的USB集線器增添一顆微控制器,亦即使集線器加入微控制器系統層級的功能,一來無須透USB接口即可橋接其他的周邊匯流排,包括I2C、SPI、UART與GPIO,可節省USB埠的使用數量,二來也可以讓連接的主從裝置「角色互換」,使用更為彈性。

具備系統層級功能的智慧型集線器可讓主從裝置角色互換。
具備系統層級功能的智慧型集線器可讓主從裝置角色互換。

Gordon指出,在集線器中整合微控制器,可讓USB主控硬體更易於掌控,也可降低集線器系統設計複雜度,且可直接執行遠端韌體更新,無須再透過其他特殊的連接埠。值得注意的是,主從裝置可互換或切換的功能,是來自於Microchip專利的FlexConnect技術,原本是周邊的裝置變成主機後,也可取得並應用下游裝置的資源。此外,FlexConnect與系統結合後,驅動程式與應用軟體也可留在反客為主的主機中,進一步簡化原主機的軟體需求。

具備系統層級功能的智慧型集線器(Smart Hub)在汽車多媒體、擴充底座(Docking Station)與機上盒(STB)集線器應用上,將快速取代現有、功能單純的集線器。未來,微芯也將把USB 3.1 Type-C規格加入智慧集線器架構中。

作者:Anthea Chuang





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