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Avago+Broadcom=專利新強權

上網時間: 2015年06月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:專利  Avago  Broadcom  物聯網  資料中心 

藉由價值370億美元的合併案,博通(Broadcom)將明顯強化安華高(Avago)在行動裝置、資料中心以及物聯網等領域的技術專利陣容。

安華高本身的專利陣容規模較小,約有5,000件專利與申請案,但在加入最近所收購的LSI、PLX、Emulex、CyOptics,與英飛凌(Infineon)光學部門等之專利與申請案後,其專利總數變成2萬304件,但該仍低於博通高達2萬689件的專利與申請案數量。

根據專利分析與顧問機構LexInnova 的統計,安華高與博通合併之後的新公司,將會成為全球專利數量排名第九大的半導體業者,領先台積電(TSMC,專利數量3萬4,184件)、德州儀器(TI,專利數量3萬2,946件)、意法半導體(ST,專利數量3萬2,910件),以及準備合併的恩智浦/飛思卡爾(NXP/Freescale,專利數量3萬344件)。

而專利數量排名在它們之前的只有三家晶片業者,包括高通(Qualcomm,專利數量7萬6,130件)、英特爾(Intel,專利數量5萬9,569件)以及瑞薩(Renesas,專利數量4萬751件);其餘專利數量名列前茅的業者包括消費性電子大廠三星(Samsung)、東芝(Toshiba),以及記憶體製造商美光(Micron)、SK海力士(Hynix)。

LSI與博通本來就是資料中心與伺服器技術領域的重要廠商,合併案將在那些領域讓未來的博通專利數量大幅領先其他業者,例如高通與ARM;此外博通在電源管理、控制單元、記憶體控制器等技術領域也有大量專利與申請案,這都將使未來的合併公司獲益。

在行動裝置領域,合併案將讓安華高能取得博通在基頻技術方面的專利,這將為新公司提升價值,並有助於在市場上與高通、聯發科(MediaTek)等同業的競爭;此外安華高也將獲益於博通在傳輸系統(transmission system)、資料交換系統(data switching system)以及多工技術(multiplexing techniques)等領域的大量專利與申請案。

去年博通宣布退出蜂巢式基頻晶片市場,因為不敵來自高通、英特爾與聯發科等廠商的激烈競爭;少了基頻技術,博通的Wi-Fi晶片對低階智慧型手機業者來說吸引力驟減,因為那些業者偏好採用基頻處理器與Wi-Fi的組合方案,以提升成本效益、縮小尺寸。

上述情勢在博通大客戶三星選擇採用高通28奈米四核心晶片取代其40奈米產品之後,更加惡化;不過博通仍在寬頻與連結業務擁有顯著地位。對博通的收購案也將讓安華高得以進軍物聯網領域──在退出蜂巢式基頻晶片市場後,物聯網成為博通的主要焦點之一。

博通在拓樸管理(topology management)、資源管理(resource management)、資訊檢索(information retrieval)等技術領域擁有堅強專利陣容,這些技術是在物聯網市場取得成功的關鍵武器(安華高與博通的專利內容詳情,可參考此連結)。

整體看來,安華高與博通在各自專長的領域都擁有堅強的智慧財產權,而未來他們在合併後將如何利用集體資產,值得持續觀察;這樁收購案對兩家公司來說顯然是雙贏局面,而且對於安華高在行動裝置、資料中心與物聯網領域的專利陣容有大幅加分的效果。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Avago/Broadcom Create Patent Powerhouse,by Rana J. Pratap;本文作者為專利顧問機構LexInnova首席顧問)





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