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USB Type-C改變筆電與智慧型手機供應鏈

上網時間: 2015年06月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:USB Type-C  Galaxy S6  MacBook  MWC  ChomeBook 

當使用者購進新的裝置時,通用序列匯流排(USB)Type-C可解決大部分用戶面臨的連接夢靨。這個新的標準將「破壞」(編按:這裡用破壞一詞是要強調USB Type-C帶來的改變將有多大!)USB裝置既有的生產和銷售方式,但這是一件好事!

如果你有注意到近期Google、三星(Samsung)和蘋果(Apple)發布的新產品消息,你可能已經發現這些新裝置採用了一個新的、平滑的USB接口,稱之為USB Type-C。

首先,三星在行動通訊大會(Mobile World Congress,MWC)發布的新智慧型手機Galaxy S6,內建了USB Type-C;之後蘋果介紹了最新、超輕薄的筆記型電腦MacBook,為了滿足人們對於易於行動、超輕薄的需求,新的MacBook僅內建了一個USB Type-C接口,以及一個耳機插孔,作為該裝置唯一的實體接口。

最後,不想被其他業者拋在後面的Google,兩個月前推出最新的ChomeBook Pixel,內建兩個USB Type-C接口,各位於筆記型電腦的一側,不過,這台筆記型電腦不只內建兩個USB Type-C接口,還設置了兩個USB 3.0 Type-A接口,以及一個SD卡讀卡槽。

兩個月前,Google推出的ChomeBook Pixel。
兩個月前,Google推出的ChomeBook Pixel。
(圖片來源:Google,2015/06)

使用USB Type-C對製造商來說,好處相當多!USB Type-C可以透過一個單一的連接器、纜線與埠來傳輸電力(編按:也就是供電)、資料與顯示器。其接口尺寸與micro-USB連接器相同、可供電100瓦(W)、高速傳輸資料(目前USB Type-C使用USB 3.1規格,傳輸速率可達10Gbit/s),以及滿足4K顯示器所需頻寬。

USB Type-C另一個很好的功能是可向下相容,也就是說,人們不再需要瞇著眼睛插上纜線。(編按:這裡是說,使用者不用瞇著眼睛去判斷哪個接口是USB Type-C或是一般USB插槽,反正插上去就對了!)

然而,這個全新的接口還是為消費者及製造商帶來一些問題。目前,大部分的裝置還是使用典型的USB Type-A--這可以在大多數的電腦上發現--或者是一些有特色的平板裝置及智慧型手機(除了蘋果的裝置之外)仍是採用Micro-USB。由此可以發現,每年還是有超過10億個USB接口出貨。

消費者在購買新的MacBook或Galaxy S6時,須面對他們不能把這些新玩意兒連接到舊的USB裝置,得需額外買個轉接器的事實,同樣的,缺乏附加的連接器也讓順利連接變得非常困難。MacBook的情況(只有一個USB Type-C埠),要同時對電腦充電及使用周邊的裝置,比如外接顯示器或指示裝置(如USB觸控板或滑鼠),蘋果則認為大多數用戶都將透過藍牙連線技術連接這些周邊,因此不需要有更多的連接埠。

有些規則是需要被改變的!去年,歐盟批准了新的無線電設備指令(Radio Equipment Directive)最終版草案,以取代1999年舊的無線電設備和電信終端設備的R&TTE指令(R&TTE Directive on Radio Equipment and Telecommunications Terminal Equipment)。這個新指令中有一項規範--所有行動電話和平板裝置需在歐盟使用通用充電器的要求--因為備受爭議,所以2017年前不會全面生效。一旦新指令生效後,所有手機廠商都需要提供採用Micro-USB介面(須符合CENELEC EN 62684和ETSI EN 301489-34標準規範)的充電器。

早在2009年,歐盟就與10家領先的製造商達成協議,包括三星、索尼(Sony)與蘋果,希望能夠減少丟棄電話充電器所產生的廢棄物數量,但該協議有效期限只到2012年底,當年蘋果也在歐洲發布採用新Lightning連接器的iPhone 5。之後,蘋果宣稱,消費者可以選擇購買一個特殊的Lightning-to-Micro USB的轉接器,即可使用先前的標準充電器為iPhone 5充電。這個轉接器僅在歐洲銷售,且售價是19歐元(27美元),由於消費者買到的總是Lightning充電器與iPhone手機,因此這個過程只是簡單地造成更多的浪費。(編按:要用新手機得付出更多成本啊…)

琳瑯滿目的充電線,就是一種浪費,也不環保。
琳瑯滿目的充電線,就是一種浪費,也不環保。

市場太早知道,蘋果將致力於在其所有的新產品導入USB Type-C。不過,目前蘋果內建USB Type-C的產品只有新款MacBook,且到現在為止,該公司仍利用Lightning連接器在其他更多的裝置上展示比micro-USB更能影響市場的權力,比如iPad。 但進到USB Type-C的時代後,這將不再是個問題。

從長遠來看,USB Type-C將是對任何人都有好處的技術。它可以幫忙減少電子廢棄物,因為理論上就可以使用同一個充電器為所有設備充電。此外,USB Type-C可以終結消費者需要為不同廠牌的產品準備不同充電線的狀況。(編按:本文作者開心的說,等不及看到內建Type-C的iPhone與iPad問世了!)

同時,供應鏈中將產生一些問題。許多新設備在開發時仍使用舊有的連接器,而且大多數外接設備的設計使用其他種類的USB,由於USB Type-C與USB 3.1規格兼容,對外接設備製造商來說,將相當容易在連接纜線的另一端提供USB Type-C,不過這也會增加額外的成本和物流。

我相信大多數的新一代筆記型電腦使用者最終會購買一個USB Type-C集線器(Hub),比如一個包含USB Type-C(供充電用)、高畫質多媒體介面(HDMI)和USB Type-A連接器的集線器,在蘋果專賣店一個售價79美元;一個簡單的USB Type-C到Type-A轉接器,在Apple Store則是要價19美元,這個數字與蘋果典型的售價策略保持一致,還真是一個便宜貨!!(編按:79美元跟19美元真的差很多…)

(參考原文: USB Type-C Could Change Laptop/Smartphone Supply Chain ,by Pablo Valerio)

編譯:Anthea Chuang





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