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蘋果電腦發明人談創新

上網時間: 2015年06月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Steve Wozniak  蘋果  創新  電腦  PC 

第一台蘋果(Apple)個人電腦──Apple I──的創造者沃茲尼克(Steve Wozniak),在日前於美國舉行的年度飛思卡爾技術論壇(Freescale Technology Forum,FTF 2015)發表專題演說,談到了創新的過去、現在與未來;他直言,今日的所謂創新者都有錯誤的動機──賺錢,但在他在那個時代做創新這件事情,是因為市面上缺少一般人負擔得起、可以在家玩的電腦。

沃茲尼克對台下聽眾表示:「我在惠普(HP)用RPN (reverse-Polish-notation)計算機工作,這意味著你必須要夠聰明才能使用它們;」他指出,在那個時候的電腦,不是大型主機就是前面有交換機的二進位編程設備,而且I/O資料儲存硬碟成本,跟兩台車差不多。因此,他著手以廉價的音樂卡帶設計自己的I/O,以來自數據機的音調來編碼,最終演變成軟碟片。

後來沃茲尼克遇到了在Nolan Bushnell 創辦之電腦公司Atari工作的賈伯斯(Steve Jobs),賈伯斯延攬他協助設計電腦遊戲Breakout的電路板。賈伯斯說,開發該電路板他拿到了700美元,與沃茲尼克對半分,一人350美元;但沃茲尼克利用隨機存取記憶體(RAM),將該款Atari電腦遊戲的晶片數量減少了五成,Bushnell為這個實際上是出自沃茲尼克的知識,付給賈伯斯5,000美元的獎金。

獨立發明蘋果Apple-I與Apple-II電腦的沃茲尼克(Steve Wozniak),可說是引領PC革命的推手
獨立發明蘋果Apple-I與Apple-II電腦的沃茲尼克(Steve Wozniak),可說是引領PC革命的推手

沃茲尼克並不計較──事實上他在蘋果公司起飛之後,還曾要求賈伯斯將財富與公司初期的員工分享,但賈伯斯卻沒同意;而沃茲尼克聲稱他自己掏腰包,拿出2,000萬美元給那些讓蘋果取得早期成功的關鍵員工們分紅。

在Atari協助賈伯斯的經驗,讓沃茲尼克有了利用廉價電視機做為輸出裝置,以及用RAM做為程式儲存與暫存記憶體的想法;而沃茲尼克遇到的另一個問題是以二進制編程,因此他發明了自己的Basic程式語言格式,能在4Kbyte的記憶體執行,不需作業系統。

「我是第一個寫Basic的人,因為我需要一種程式語言;」沃茲尼克表示:「但色彩是我為蘋果想到的最好的東西。那時候每個人都是用黑白顯示器,我離開Atari之後,有一次連續四天沒睡想到一種方法,利用方形波(square waves)代替正弦波(sine waves)來驅動電視機,這讓我能把電腦顯示變成彩色;如果不曾那麼累,我永遠也想不到那種方法。」

在那之後,沃茲尼克開始專注於他的夢想,因為差點忘記幾個他在睡覺時想到的好點子,他開始在半夜將那些想法寫下來:「通常它們在第二天就被證實是沒用的,但我有很多最好的點子都是在睡覺的時候想到的。」

因為當時一般人不可能負擔得起大型主機,為了嘗試將運算設備搬到家裡,沃茲尼克發明蘋果Apple-I
因為當時一般人不可能負擔得起大型主機,為了嘗試將運算設備搬到家裡,沃茲尼克發明蘋果Apple-I

沃茲尼克後來放棄了開發免費PC的計畫,但賈伯斯插手了,他們又開始合作。「我本來是在家裡工作、自己開發,而且把PC的點子提供給HP四次,但他們拒絕了;這可能是件好事,因為他們只想把我的點子用在專為工程師打造的、枯燥的電腦。但對我來說,與社交融合是更重要的,我的想法是以電腦對電腦的方式與其他人連結。」

賈伯斯給了沃茲尼克銷售他的計畫的想法;賈伯斯的構想是以20美元打造個人運算工具,然後賣40美元──這種從那時候產生的「遠見」,延續到了麥金塔電腦(Macintosh)以及所有其他後來的蘋果產品。

 Apple-II電腦也是沃茲尼克所設計,但是由他的夥伴賈伯斯推向商業化
Apple-II電腦也是沃茲尼克所設計,但是由他的夥伴賈伯斯推向商業化

今日的創新動機不純?

沃茲尼克認為,今日的創新在動機上都不正確;現在的人只想要利用發明的東西賺錢,而不是為了滿足某種需求的個人興趣。

「目前大多數的創新都只是想嘗試複製Facebook或是Uber,稍微有新的變化;」他表示:「那些最成功的大創新,是對人們的情緒產生影響的,例如虛擬實境。如果我今年只有24歲,我會試著去打造人們認為不可能的東西。」

現在沃茲尼克並沒有再發明什麼東西,他開一輛改裝過的Toyota Prius油電混合車,能載兩台賽格威(Segways),還發明了「賽格威馬球(Segway Polo)」這種在全世界各地都有人玩的遊戲。

在被問到對Android的看法時,他的回答是:「蘋果的iPhone設定了路線與發展模式,蘋果的產品是為不是專家、沒有技術背景的人們所製作;Android是透過這種方式最終變得可用,而且率先打造了較大螢幕尺寸手機。蘋果讓三星(Samsung)獨霸了大尺寸螢幕手機市場多年,但現在蘋果也同時有大螢幕與小螢幕手機。」

而沃茲尼克也認為今日的創新比過去容易得多:「英特爾(Intel)處理器在我那時候要好幾百美元,一般人很難買得起;但現在只要花35美元就買得到內含處理器的Arduino開發板。事實上Arduino的那些人很像我,他們希望開發板是人人買得起、因此可以自己開發東西。」

他進一步指出:「今日所有的技術都是很容易取得,對大家來說也夠便宜;但今日大多數人只是為了用電腦來賺錢,而不是只為了做一些想做的東西。」

那機器人是否將會統治世界?沃茲尼克承認他曾經擔心過這件事,但現在不會了:「如果你到機場利用自動報到機(kiosk),那台機器只是代替了像是工廠自動化設備所取代的人力;要是電腦開始有意識了,會發生什麼事呢?」

「現在我認為,電腦還要經過100年才會足夠聰明到可以統治世界,但屆時它們也會了解,大自然是應該被保護的,而人類也是自然的一部分;所以我並不擔心。」他表示:「不過有些人會想要被照顧──我們會想要被機器人“寵著”,就像我們愛護自己的寵物那樣。但如果機器想要在未來統治世界,他們大概已經從未來送回了一個訊息,就是呼籲打造物聯網。」

沃茲尼克還預測自動駕駛車輛五年內就會在街上跑,而且有一天人們會被禁止在高速公路上自己駕駛車輛;他也認為蘋果到那時候會開發自己的汽車產品。

他在演說最後給工程師的建議,是勉勵他們嘗試並找到聰明的技巧,去利用更少的專利技術(更廉價、容易取得的技術)來完成相同的事;而且動機比內容更重要:「你會想要去做那些能向別人炫耀的事情。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Woz Wows with Humanitarianism,by R. Colin Johnson)





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