Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 製造/封裝
 
 
製造/封裝  

十年重整有成 TowerJazz放眼新技術方向

上網時間: 2015年07月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:晶圓代工廠  GaN  IDM 

作者:蔡培德

2015年5月是Russell Ellwanger擔任專業代工廠Tower Semiconductor執行長十週年的日子。Tower Semiconductor位於以色列Migdael Haemek,現被稱為TowerJazz。在經過十年的重整轉變後,Ellwanger回顧Tower過去十年來的發展經驗以及對未來的展望。

Tower在過去十年中經歷過數次顯著的變化。第一次巨大變化是走向營利。

TowerJazz執行長Russell Ellwanger
TowerJazz執行長Russell Ellwanger

當Ellwanger剛加入Tower時,它還不是一家市場導向型的公司。該公司當時的銷售額約1億美元,息稅折舊攤銷前利潤(EBITDA)是負2千萬美元,經營產生的現金流也是負的5,500萬美元,負債達5.5億美元。

在Ellwanger任職之前,該公司擁有一個中心研發部門,在以色列有一家設計中心,在加州聖克拉拉市有一個銷售辦事處。Ellwanger說:“我們不得不分散產品線,並為每條生產線配置一位總經理。當時設定的目標是在2005年第4季EBITDA轉虧為盈,到2006年第4季現金流達到正數。後來我們也達成了這兩項財務目標。”

Tower的第二個顯著變化階段是放棄數位業務,專注於類比、射頻和感測器。在2005年到2008年這段時間內,除了CMOS影像感測器外,該公司經營情況日漸好轉,而且仍然是使用130nm或90nm CMOS製造的數位電路之第二或第三供貨源。SanDisk是Tower快閃記憶體控制器晶片的最大使用者,但也只得通知SanDisk不得不漲價了。

那次的會談可不輕鬆,因為當時擔任SanDisk主席兼執行長的Eli Harari同時也是Tower的一名董事,曾大力提攜過Ellwanger。

從收購Jazz開始

2008年,Tower收購了Jazz Technologies,該公司在混合訊號、電源管理、射頻以及具RAN RF功能的CMOS、BiCMOS和矽鍺製程方面有著豐富的經驗。

2009年對整個產業來說是非常糟糕的一年,但該公司仍實現卓然有成的合併,並在2010年達到了5億美元的營收。

第三階段是創建TOPS業務。TOPS指的是製程服務的轉讓、最佳化和開發。這是Tower和那些不想花代價增加製造產能的整合設備製造商(IDM)一起合作的契機。Tower接收這些IDM的製程,並只為其提供獨家使用以履行長期製造合約。包括Vishay、Fairchild和IR都曾與 Tower合作過。

復甦的最後階段是收購東半球的額外製造產能,TowerJazz松下半導體(TowerJazz Panasonic Semiconductor)就是這個背景下的產物,它經營著三家以前的松下晶圓代工廠,Tower擁有其中51%的股份。

這些代工廠有50%的產能在於履行與松下簽署的每年4億美元、共5年的合約。這意味著剩餘產能可用來贏取更大的利潤,其中包括一個擁有世界級65nm CMOS影像感測器流程的300mm晶圓代工廠。

TowerJazz位於以色列Migdal Haemek的製造設施
TowerJazz位於以色列Migdal Haemek的製造設施

而在過去的十年來,業界也發生一些重大變化。Ellwanger指出,“首先是行動平台,它包含三個較大的趨勢:綠色能源、萬物無線化以及智慧感測器。這些都是Tower從事過的所有領域,從CMOS影像感測器到天線開關,再到電源管理IC。”

另外,許多IDM不得不向上游發展提供系統級參考設計和晶片組。這意味著他們必須買進類比製造甚至設計能力。英特爾(Intel)並非採取輕晶圓廠(fab-lite)模式,但除了基本的數位專業知識外,他們還需要大量的晶片。Tower最近宣佈正製造一種近紅外光線感測器,用於實現Intel RealSense 3D攝影機的深度感測。

當然,輕晶圓廠趨勢必須仰賴代工廠。它起始於數位領域,但現在與類比處於相同的境況。在純粹的數位代工廠世界中,沒有人競爭得過台積電(TSMC),他們已經投資了數十億美元。但在類比領域,這是一個機會均等的領域,成本更低得多。

未來的技術方向

Tower目前已經展開MEMS業務了,現正為Cavendish Kinetics製造可調諧的天線。該公司並為SiTime製造MEMS諧振器,作為石英計時元件的替代品。此外,該公司也開發一些小型陣列式麥克風MEMS。

但是MEMS的問題是缺乏實體設計套件(PDK)。它是一款產品一種製程的技術。“為了成長為MEMS領域的主導者,你需要接納30到40個使用者,以便讓某些產品進入真正的量產。但麻煩的是,MEMS開發是一個非標準化的漫長過程,很可能佔用你的晶圓廠週期時間。”Ellwanger也看好與影像感測器相近的市場,例如用於安全應用中熱成像的紅外產品。

此外,Tower已在中國建立完整的銷售和應用團隊。儘管有些中國客戶尋求與其合作,但由於IP風險的考慮,Tower並不打算在中國國內生產。

另一方面,“中國本土提供的IC產品正在增加。中國的發展可能比印度更快,但你可能想釋放機會以避免資本支出。因此,對Tower來說,另外一個模式是作為技術供應商,”Ellwanger強調,“我們正積極尋找機會進入中國!”

(參考原文:What's next after Tower's turn-around?,by Peter Clarke)





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - 十年重整有成 TowerJazz放眼新技術方...
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首