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感測器/MEMS  

讓穿戴式裝置市場起飛關鍵是?

上網時間: 2015年08月05日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:穿戴式裝置  柔性感測器  Google Glass  Wearable  消費性電子 

穿戴式技術市場要起飛的關鍵是當人們願意戴上這些裝置,而不是像現在的狀況--幾乎都是技術「穿」在人們身上。

3年前,穿戴式技術(Wearable Technology)才剛「下車到地面上」。快速地進入2015年,今天,廣泛的玩家參與其中—從衛星導航公司到主流消費性電子大廠—都在市場兜售穿戴式電子產品。不過在過去3年,穿戴式產業已歷經一段激烈的時期,並見證了許多繁榮與蕭條。

在某種程度上,穿戴式技術的發展被消費性電子業者所驅動,這是由於智慧型設備和平板電腦市場趨於飽和,消費性電子廠商必須找到下一個「大事」。然而,穿戴式裝置仍然是剛萌芽的產業,且市場機會比及時銷售更為重要,更何況業者須持續推出新產品,直到他們找到真正「對的」產品。當其非常期望為企業取得第一次就做對產品的策略時,這對廠商來說相當困難。以Google Glass舉例,該產品已被證明是一個失敗的開始,但它仍是一個在Google實驗室離「死」有點距離的概念。

消費者希望能夠連線—最好不用隨身攜帶笨重的東西—但是穿戴式技術還沒在那兒。例如,許多健身帶的配戴者對於每天要為他們的裝置充電感到疲倦,且只要偵測一次,他們就可以從健身帶提供的數據充分了解所需的資訊。再者,手機有往配備大顯示器移動的趨勢—有些是消費者所期望的,但這並不表示消費者想在手腕上戴上一個小很多的硬性顯示器。陪審團—也就是消費者們—似乎沒有被說服這是一個可行的模式。

此外,傳統電子產業目前的做法把自己綁死:快速商品化,再眼看著利潤迅速被壓低。事實上,所有類型的消費性穿戴式裝置的詳細參考設計,都可以在網路上找到,元件製造商在全球提供這類訊息是作為一種銷售手段,用簡單的電路圖表示其產品陣列,以顯示他們可以提供各種元件類型。

穿戴式技術發展藍圖

大多數的可用裝置都利用設計給手機的元件平台進入穿戴式產品,如下圖所示。因此,對消費者來說,今天穿戴式產品可滿足各種使用的條件,並不是太大的驚喜。

穿戴式裝置以多手機元件平台開發。
穿戴式裝置以多手機元件平台開發。
(圖片來源:IDTechEx Research,2015/08)

未來會有很大的不同,因為將涉及新型電子元件的使用—即薄、固形、可撓曲(柔性)、無形、分散式,以及交織整合(Textile-integrated)元件,這些元件才剛從實驗室出現。

例如,可撓曲電池已經被Estee Lauder、BioBliss等公司採用,為美膚貼片帶來進入市場的動力,由此種電池施加電壓在皮膚上,可打開毛細孔,使化妝品成分被肌膚吸收的速度較無電源產品快10倍;用於抗皺處理時,該應用將不太適合採用較厚、硬性的鈕扣型電池。然後再報導三星(Samsung)、樂金化學(LG Chem)和蘋果(Apple)在過去幾年裡都開始研發或收購可撓曲、薄膜電池技術就不太令人感到驚訝了,因為這些公司都試圖從笨重、硬式電池的束縛中解脫。

在過去的50年中,電池技術的發展已遠遠的落後多數其他形式的運算製程進展,而穿戴式裝置強勢插入,迫使電池技術需要進一步升級。這推動能量收集系統的發展,包括材料間的摩擦收集摩擦能量,如在運動中獲得的電力,或是壓電式獵能器(Piezoelectric Harvester)。

許多類型的可撓曲和印刷式感測器也正在開發中。不同於離散式感測器,這些可以是分布式的,並可服貼於監視器和穿戴者身上,其用途的一個例子就是,用非侵入式的方式統計健康相關數據。的確,「不起眼」的電力美膚貼片正在被開發去感測是否需要用藥,若需要,即釋放藥物分子。可撓曲感測器將有助於克服配戴時,不舒適的問題,這可能是讓穿戴者願意長時間貼著貼片的一個方法。

下世代的穿戴式感測器正出現。這包括加在衣物的可靈活延伸壓力感測器;用於量測身理資訊,如濃度和溫度的皮膚貼片感測器,以及乾燥電極的新材料,使身體的電氣測量能以舒適、可靠的方式進行。這些感測器的區別在於,它們是從頭開始被設計以合乎穿戴式裝置的需求,具有適當的外型、材料特性、功耗與壽命。

再來就是交織整合電氣和電子產品,這類設備已經上市,包括Mimo嬰兒監視器,其特性是交織整合電子可以下水清洗。

由於上述所有因素的結果,在未來10年,穿戴式技術的市場將成長三倍,從現在的24億美元成長至2025年的72億美元(此增長主要來自既有的裝置,如耳機),且現在和未來幾年,許多創新的技術都將變得真正可用。同時,市場仍會繼續有繁榮和蕭條的穿戴式「小玩意」製造商存在,贏家將會是技術創新且將上述新元件整合至產品內的製造商。當人們願意穿著它時,穿戴式技術將起飛,而不是技術穿在人們身上,即使現在幾乎是如此。

(參考原文: What Will Make Wearable Technology Take Off?,by Raghu Das)

編譯:Anthea Chuang





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