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罕見公開闢謠 Apple否認跨足電信業 

上網時間: 2015年08月10日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:虛擬網路  MVNO  Project Fi  SIM  iPhone 

蘋果(Apple)日前公開闢謠,否認業界盛傳該公司計劃建立自家虛擬網路服務的謠言。事實上,Apple成為科技產業流言的焦點並不是什麼罕見的事,但奇怪的是這次該公司還公開站出來駁斥業界的臆測。

但這確實是發生在日前的情況:Apple在本月初公開否認計劃建立自家虛擬網路服務以提供行動通訊的傳言。該公司宣稱從未計劃提供通訊服務給消費者。

「我們並未討論也沒有任何推出行動虛擬網路營運商(MVNO)服務的計劃,」Apple發言人在一份聲明中強調。

這項消息就出現在整個產業熱衷於報導Apple私下測試MVNO服務之際。包括《Business Insider》與《Fortune》等新聞媒體均報導Apple正與電信業者洽談在美國與歐洲推出行動服務旳消息。

如果成為一家MVNO,Apple就必須支付網路接取費用給Verizon或AT&T等行動營運商,並以配套方案與轉售服務給消費者或企業。例如美國目前的TracFone、Cricket Wireless與Net10 Wireless等MVNO。

根據Apple的傳聞報導指出,消費者將能直接向Apple購買iPhone與行動服務,而不必購買iPhone以及選擇無線營運商的服務計劃。根據《Business Insider》報導,Apple的SIM卡將會設計成可在不同營運商網路之間切換,以便為用戶提供最優質的服務。

不過,如果Apple已經在試驗MVNO計劃,它也不會是第一家這麼做的科技公司。

其競爭對手Google率先在今年一月挑戰行動產業遊戲規則,宣佈計劃成為一家MVNO,結盟Sprint與T-Mobile等電信業者推出Project Fi無線服務,為用戶掃描行動與Wi-Fi網路尋找最佳的連線服務。


來源:Apple

Apple是否有朝一日也會建立自家的行動虛擬網路?根據歷史經驗顯示答案是肯定的。

早在2006年推出iPhone以前,Apple就為MVNO服務申請了專利。到了2011年,該公司並擴展了這項專利,增加與更多運營商合作的功能。

去年推出的Apple SIM卡,使得在不同行動網路營運商之間切換服務的能力成為現實。它讓iPad行動用戶擁有有限的選擇,得以從一個網路切換至另一個網路。未來,更先進的Apple SIM卡版本將用於支援Apple的MVNO服務。

然而,對於Apple而言,打造一套行動虛擬網路可能存在風險。這是因為自從Apple推出第一支iPhone以來,無線營運商經由購買其iPhone以及銷售裝置與無線資費方案給消費者,從而在Apple行動領域的成就上扮演著關鍵角色。

作為一家MVNO,Apple將必須解決與行動營運商的協議,才能接取其服務。而這很可能造成失去與Verizon和AT&T等電信巨擘交易的潛在損失。

即使可以取得Sprint和T-Mobile等較小型的美國營運商認同其策略,Apple仍可能失去在數千家Verizon和AT&T實體商店與線上零售店的曝光,以及接取至其全國行動網路的滲透率。雖然這一開始可能不是什麼大不了的——畢竟,蘋果有自己的商店,而且很多人都會在網上購物——它可以證明沒什麼嚴重性。然而,還有許多客戶喜歡逛逛無線業者的商店或瀏覽其網站以及購買新的行動裝置。如果iPhone少了在美國主要無線營運商零售店的曝光,可能使Apple流失一大群客戶。

編譯:Susan Hong

(參考原文:Apple: No Plans To Be A Mobile Operator,by Kelly Sheridan)





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