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Yole:藍寶石保護玻璃產業成敗仍得看Apple

上網時間: 2015年08月26日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:藍寶石玻璃  Apple  保護玻璃  手機  長晶 

市場研究機構Yole Developpement (Yole)的最新報告指出,來自iPhone與Apple Watch等產品的需求,將使蘋果(Apple)在2015年囊括藍寶石玻璃材料總消耗量的20%;而藍寶石玻璃供應商藍思科技(Lens Technology)最近宣布,將募資9.42億美元並投資5.32億美元,進一步擴充藍寶石玻璃長晶與後段加工產能。

在2014年,Apple與其夥伴以及供應商支出將近20億美元,建立了藍寶石保護玻璃的供應鏈;極特先進(GTAT)打造並安裝了2,135套的ASF系列藍寶石長晶爐,柏恩光學(Biel)與藍思則佈署了將近200套藍寶石玻璃切割機台(wire saws)與1,000套的加工設備與配套裝置。但相關計畫仍面臨許多挑戰,Apple最後放棄了在iPhone 6採用藍寶石玻璃。

Yole表示,Apple放棄的原因有很多,總結就是「時間太早、進度太趕、野心太大」;首先該計畫擁有雄心勃勃的時間表與目標產出,但許多必備的長晶製程與加工技術仍在早期開發階段。不過這場冒險還是替藍寶石玻璃產業的未來鋪設了階梯──Apple的供應商夥伴們已經很擅長在高產量以及成本控制的環境中利用藍寶石,也知道如何製造複雜3D形狀的Apple Watch保護玻璃。

藍寶石玻璃的不同應用所佔比例
藍寶石玻璃的不同應用所佔比例

仍待解決的問題是:為何要用藍寶石玻璃?它的成本是傳統玻璃的五倍,其高硬度的好處尚不明顯,其高反射率會使得顯示器失色;藍寶石不能只憑藉吸引力與優勢讓產品賣更高的價錢,或是提升Apple的市佔率。如果Apple最後還是採用了藍寶石玻璃,意味著該公司可證明它具備比玻璃更高的抗破損能力,或是開發出利用藍寶石玻璃特性的全新功能。

為了生存與繁榮,藍寶石保護玻璃市場需要Apple的領導以及成功;除了Apple與其供應鏈夥伴,只有華為(Huawei)似乎具備推動該市場的地位,但是與Apple仍不在同一水準線上。在此同時,還有其他替代技術也正崛起──有一些廠商最近開始採用氧化鋁薄膜塗層保護玻璃,讓手機螢幕擁有更佳的抗刮特性。

藍寶石晶體供應商市佔率
藍寶石晶體供應商市佔率

編譯:Judith Cheng





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