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當「駭客松」遇上農夫...

上網時間: 2015年09月11日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:農業  駭客松  科技  物聯網  工程師 

農業正成為那些開發無人機、機器人、感測器以及物聯網相關解決方案的廠商們所關注的下一件大事,如美國Monsanto等農業解決方案大型供應商,正在大舉投資推動農業科技現代化,以提高產量;不過技術創新所需的投資可能會讓規模較小的農業從事者望之卻步──而這些人仍存在於世界各地,為新鮮、在地、永續性的糧食辛勤耕耘。

在荷蘭有一群滿懷雄心壯志的年輕技術人員以及農業專家認為他們可以提供幫助,而且正在進行合作。在近日將有一場名為Farmlab的駭客松(hackathon)活動於荷蘭北布拉邦省(Noord-Brabant)的一座真正的農場上舉行,這座位於阿姆斯特丹南方的農場主人,是一個成員約有20人的團體成員,其他夥伴包括設計師、工程師、程式設計師以及硬體創客、農業專家與商業人士,他們將探索開放資料與感測器解決方案在農業上的應用。

發起這場駭客松活動的幕後推手是Casper Koomen,他在閱讀了EE Times最近的一篇有關農業科技的報導(參考原文)後主動與我們聯繫,除了通知即將有Farmlab的駭客松活動,並告訴我們,他知道在荷蘭就有一個擁有很多分散小塊農地的農夫,已經在使用無人機、感測器以及資料分析等方法來管理他的耕地。

我聽過各種不同型態、規模的駭客松,但這是我第一次遇到專注於農業的駭客松活動(當然這可能是因為我不是那麼關注農業領域的活動)。Koomen擁有荷蘭台夫特理工大學(Delft University of Technology)的工業設計碩士學位,他並不是農夫…那到底為何駭客松會與有塊地的王老先生產生交集?

Koomen表示,他對「任何有助於永續性未來發展的科技」都有興趣:「大自然擁有如此多美麗的東西能賜予我們,我仍相信永續性的生活方式是可行的。」聽起來太理想化了嗎?也許如此,但Koomen也很實際,為了將駭客松概念推廣到農業領域,他的策略是「更有智慧地利用科技」、「擁抱開放源碼」以及「藉由眾人的腦力激盪探索各種可能性」。

而Koomen相信農業有很大的機會能多樣化其產品、改善生產量,並重申它們在支持環境的各方面所扮演的角色地位;在被問到農業領域還有哪些來自感測器、智慧資料與群眾外包(crowd-sourcing)的可能機會,他列出了以下幾個項目:

˙增加生物多樣性(biodiversity);相對於目前的單一方向(one-directional)、地面排水農耕。

˙多年生作物;相對於目前的一年生作物,需要每年重新種植、施肥。

˙潔淨的作物管理;也就是減少有害的殺蟲劑。

˙分散、畸零耕作;當耕地面積小、分散或畸零,可能在田野之間種植一些不規則的矮樹或其他植栽,有助於生物多樣性與其他動植物的生存。

˙非同步耕作;也就是種植種類更多、分別需要不同管理的作物。

Koomen還打算推廣所謂的「微耕作(micro-farming)」,也就是讓本地居民參與農耕,以提升意識、對食物鏈有所貢獻;不過這個概念還在初期階段。他的團體自然也會利用物聯網,正在觀察LoRa感測器網路在養殖業與農耕的應用。

發起FarmLab農業科技駭客松的Casper Koomen
發起FarmLab農業科技駭客松的Casper Koomen

「農夫們不是程式設計師,但他們需要掌握資料;」Koomen表示,透過像Farmlab這樣的駭客松活動,他們希望能帶給農夫們關於把資料運用到農耕上的全新觀點。

Farmlab並非Koomen舉辦的第一場駭客松,而舉辦駭客松也是他的職業之一;他表示:「我的收入來源包括擔任自由腦力激盪者(brainstormer)、舉辦創意活動(如駭客松)、擔任創新顧問等。」他不是一般的商業顧問:「我推敲問題產生能與人心共鳴的想法,這是我的任務;因為不確定是否都能成功,所以從某種意義上,我有很多不同的工作,有一些能充實我的銀行帳戶,有些則能充實我的心靈,當然最好的是兩者兼得!」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Hackathon Meets Old MacDonald,by Junko Yoshida)





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