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處理器/DSP  

服務型機器人可以上班了!

上網時間: 2015年10月01日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:服務型機器人  嵌入式  投資  新創公司  感測器 

年度機器人技術大會RoboBusiness於9月底在美國矽谷登場,有許多服務型機器人在現場亮相;這個產業領域已經發展多年,卻一直都沒有什麼重大突破。但在展會上有幾位企業家,在過去幾年投資了不少時間與金錢,決心在這個新興市場賭一把──而現在他們的機器人已經準備好進軍市場。

要當獨生子女玩伴與褓姆的機器人

在眾家筆者見過的企業創辦人中,我覺得AvatarMind (南京阿凡達機器人科技)的故事最有趣。就像很多企業家一樣,該公司的創辦人的專業領域,原本也沒有與機器人直接相關;不過他們因為工作的關係對人工智慧略知一二。因位開發掌上型裝置Palm Pilot應用的Jot手寫辨識軟體,AvatarMin創辦人取得了新事業的種子基金。

AvatarMind開發的機器人是iPal (編按:中文名為「i寶」),主打在中國有非常多的獨生子女家庭、可擔任小朋友的玩伴與褓姆;該公司創辦人表示,iPal計劃於明年初開始銷售,價格為1,000美元,而由於中國當地中產階級快速崛起,這個價位是很多家庭都可以負擔的。

 AvatarMind的Jiping Wang 與John Ostrem 與iPal合影
AvatarMind的Jiping Wang 與John Ostrem 與iPal合影

iPal採用Android平台、Atom處理器,配備19個感測器與25個運動控制器,共有八片電路板;其軟體選擇讓這家新創公司能取得Android生態系統的快速支援。而就像大多數服務型機器人是以輪子為移動方式,如何上下樓梯是開發者仍在嘗試克服的挑戰。

日本大廠Sony在多年前就以Aibo機器狗引領陪伴式機器人風潮,可惜該產品1萬美元的價格讓大多數民眾卻步;AvatarMind期望iPal較低的價格以及更具開放性的軟體架構,能讓它開拓更廣大的市場版圖。

機器人會幫忙拎包提菜籃!

Wendy Roberts是一位軟體專家,她專門開發軍事通訊與生物識別軟體的公司也很成功;但幾年前政府相關預算凍結,讓她思考該多角化經營事業:「我對機器人很有興趣,而且那看來是一個即將起飛的市場。」

因此她做了一些研究,概略估算服務型機器人到2017年可望有17億美元的市場規模,因此她開始參加相關展會,並思考下一步行動:「服務型機器人在2011年還是非常新的產品,但你看,它真的已經起飛了,這裡有那麼多機器人!」她指著會場上其他的類似產品。

 Wendy Roberts與她的機器人Budgee
Wendy Roberts與她的機器人Budgee

Roberts透過線上調查測試了幾個不同的概念,近期她則已經開始銷售一個獲得最多迴響的產品──Budgee;這款定價1,400美元的機器人,能幫老年人或身障者拎東西,能以每小時2.4英哩(約4公里)時速負重50磅(約23公斤)。它配備了有數十個聲納(sonar)感測器的陣列。

使用者只要在皮帶上佩帶小型聲納收發器、以Zigbee RF配對,Budgee就會跟著走;使用者還能透過智慧型手機應用程式,透過藍牙來手動操縱控制Budgee。

可結合平板裝置的機器人保全

來自韓國的Se-Kyong Song一直對機器人很有興趣,他在進入三星(Samsung)之前曾擔任韓國科學技術院(Korea Advanced Institute for Science and Technology)研究員;大約六年前,Song離開三星,創辦了自己的服務型機器人公司。他開發的Furo-I Home基本上是一個有輪子的IP攝影機,而且該IP攝影機可充當平板裝置的基座;該產品價格500美元(不包含平板裝置),鎖定大眾消費性市場。

能當平板裝置基座的機器人
能當平板裝置基座的機器人

Song的另一個產品版本硬體架構相同,但採用的軟體較昂貴,鎖定企業保全應用,價格為1,000美元,能做為流動是保全攝影機或是真人保全的「助理」。該系統將於今年秋天在募資網站Indiegogo亮相,預計明年4月上市;Song還在CES因為該產品拿過一個獎項。

下一頁繼續:能當店員的機器人…


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