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PC市場衰退 晶片商能否扭轉乾坤?

上網時間: 2015年10月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Carrizo  處理器  Skylake  PC出貨量  Windows 10 

全球PC市場營收和出貨量衰退已經不是什麼新聞了——Gartner和IDC的報告都指出2015年第二季的PC出貨量約衰退10%,而且預計前景也不樂觀。2016年的出貨量預期將持平,而2017年則只有微幅成長。

儘管對於成熟市場的預測不盡樂觀,市場上主要的晶片製造商仍持續推出新產品。AMD期望藉由專為PC開發的Carrizo處理器,扭轉連續幾季以來的虧損;英特爾(Intel)則押注於其Skylake SoC架構來提高PC出貨量。然而,多位業界分析仍質疑PC市場能否再度回溫。

「我們一直陷於仍存在許多傳統的情結以及必須如何打造PC的特定模式下。然而,隨著越來越高度整合以及更低功耗的發展……僅增加少許功能並不能帶來很大的差異化,」Tirias Research分析師Kevin Krewell表示,「我們能用於加入更多有趣功能的不是平板電腦就是智慧型手機,因為它讓我們能隨身攜帶。」

業界對於Skylake微處理器架構的評論褒貶不一,該架構具有安全的增強功能、整合的處理器和感測器中樞,但卻只有幾項更新的性能指標——AMD預期其Carrizo Pro處理器可望在惠普(HP)企業級EliteBook 705 G3筆電中取得大筆訂單。Carrizo Pro搭載可執行高達3.4 GHz的Excavator核心、Radion R7 GPU,以及實現硬體級安全性的ARM Trust Zone技術。

HP設計訂單對於AMD的成功至關重要,因為Carrizo雖然可能擁有嵌入式安全的性能優勢以及較小空間可容納更多DRAM,但AMD並沒有「像英特爾一樣的豐厚利潤」,Krewell強調。直到最近,PC市場仍佔AMD整體銷售的九成之多。

「AMD需要更穩定的業務發展,而今卻仍未能佔據一個有利於其競爭的價格點。英特爾的Atom競爭十分激烈,AMD的產品雖然部份性能優於Atom,但那並不是AMD所能負荷的領域,」他說。

因此,AMD正著眼於企業領域的銷售與升級筆記型電腦來帶動營收。表現不佳的企業級桌上型電腦與筆記型電腦必須汰換掉,而開發中國家的工人將持續上線進行生產。此外,由於員工要求個人終端裝置必須更具有生產力,「員工自帶設備」(BYOD)的趨勢也可能進一步帶動銷售成長。

「AMD必須在繪圖市場攫取更多的佔有率,他們必須以Carrizo Pro處理器推動一些商用PC的復甦,」Krewell並補充說,他希望能在2016年底看到基於Zen (x86 CPU微處理器架構)的伺服器出現。

「英特爾已經為效率和低功耗進行最佳化了,必須採取一些重大改變,才能超越英特爾,」Krewell強調,英特爾目前在PC市場的佔有率高達90%。「AMD能採取的最重要行動之一就是取得IP,以及在效能與更低功耗方面成為更具競爭力的替代供應商。」

雖然AMD很大程度上依賴於PC的出貨量,也強烈地感受到市場放緩的影響,但Krewell並不擔心該公司的未來。Krewell說:「多年來AMD面臨幾次瀕臨絕境的經驗,最後總能找到擺脫困境之路。他們就像是能夠從財務危機中脫身的魔術大師『胡迪尼』(Houdini) !」

PC市場預測

儘管半導體市場可望在2017年恢復到一般4%-5%的成長率,但沒人清楚屆時的PC市場在反彈後會是什麼樣子。


Gartner預測,半導體市場預計要到2017年才會恢復到4%-5%的成長率
(來源:Gartner)

相較於2015年第2季約有7,000萬的PC出貨量,市調公司Moor Insights & Strategy研究總監Scott McCutcheon預期,2017年的PC出貨量數字並不會好到哪裡去。McCutcheon認為,PC出貨量就像是搖擺於資料中心與邊緣之間的鐘擺。

「目前鐘擺正搖向資料中心。它不會再擺回傳統PC了,而是更傾向於擺向具有更多運算功能的裝置,」McCutcheon表示,「我們將會在PC邊緣領域看到成長,從需要被動散熱、更小空間的其他裝置,以及嵌入x86 架構而更適用於非PC的裝置。」

儘管Gartner、IDC等幾家市調公司都曾指出作業系統 (OS)是PC銷售趨緩的原因,McCutcheon並不看好Windows 10就有能力刺激PC需求。「它並不會一種讓市場成長加速或減速的力量。現在,Windows 10上市了,但我不確定它是否會釋放大量被抑制的需求。也許需求還會被延遲到第一次安全更新或保固服務(Service Pack; SP1)之後。」

Moor Insights首席分析師Patrick Moorhead在《富比士》(Forbes)的一篇文章中提到,電子競技(e-sport)和電腦遊戲(PC gaming)可以重振PC市場,甚至帶來利潤。「英特爾的Skylake架構配備的超頻功能,也終於能夠實現超高階筆記型電腦;我認為,它將創造一個過去幾乎不可能實現的全新筆記型電腦層次。」

但英特爾是否能在PC遊戲領域與AMD分享部份利潤則是另一回事。無論如何,AMD無法專注於其他產品類別——即使PC「基本上是一個零和競賽」。

根據Krewell介紹,AMD有幾種可能的選擇:「AMD強力鎖定於嵌入式業務,但卻未真正準備好進軍一些有利潤的市場領域。該公司雖然為物聯網(IoT)打造了通訊協議,但卻少了微控制器產品組合。而以英特爾的慘痛經驗來看,AMD如果還打算經營智慧型手機業務,那才是真正不智之舉。他們可以投入一些連網業務,作為其伺服器業務的輔助,然後,AMD還需要重振伺服器SoC業務。」

伺服器和汽車業務著眼於長期前景,而PC則是每年兩度更新,一家公司可能每半年就取得一張設計訂單。當兩家上市公司必須因應投資人的要求而持續迅速創新,甚至在持平的市場上短線獲利成功了,而仍致力於無法立即取得報酬的長期創新,最終才能更勝一籌。

編譯:Susan Hong

(參考原文:PCs, Not Profits, Drive Chip Companies,by Jessica Lipsky)





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