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蜂巢式技術陣營簡化IoT藍圖

上網時間: 2015年11月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:LTE  Category 0  物聯網  蜂巢式技術,標準 

4G LTE的Category 0 (Cat 0)選項已經來到了修整階段;該標準是為了取代將被淘汰的、在競爭激烈的物聯網應用領域顯得太過複雜的蜂巢式網路技術藍圖。在過去幾年,有眾多鎖定物聯網應用的低功耗廣域網路(low power wide area,LPWA)技術崛起,包括Sigfix、LoRa、Weightless、Igenu等等,目標都是在成本與功耗方面與今日的蜂巢式網路技術競爭。

在眾家晶片廠商中,Altair與Sequans已經準備好推出LTE Category 1 (Cat 1)晶片,速度可達下行10Mbps、上行5Mbps;高通(Qualcomm)則於日前正式宣布將於明年初推出自家的Cat 1晶片。打算跟進推出Cat 0晶片的業者,可能會在2017年以前推出將最大傳輸速率降低至次Mbps的晶片;不過晶片業者也認為,該規格在後繼規格Category M──又被稱為eMTC──推出之前,恐怕難以提供足夠的差異化。

Altair共同創辦人暨市場行銷與業務開發副總裁Eran Eshed表示:「Cat 0事實上已經被跳過了,而且我們認為這種情況已經有好一陣子;該規格提供了勝過Cat 1的邊際成本(marginal cost)節省,功耗上的優勢卻沒有超過Cat 1,還需要Cat 1沒有的基礎設施升級。」他補充指出:「而且Cat M很快就會問世,因此電信營運商實際上沒有採用Cat 0的動機;不過對於堅持採用Cat 0的客戶,我們仍會提供支援。」

Cat M是各方一致認為贏面最大;市場研究機構Machina Research的分析師Aapo Markkanen表示,該規格的目標是達到100~200Kbps的最高傳輸速率,而且支援提供比Cat 0更高的頻譜效益。其他意見則認為,Cat M能提供到的資料傳輸速率可達400~700Kbps;只不過該規格到底何時底定,目前仍不清楚。

對此高通可能只會說,其Cat M晶片以及符合另一個以3G網路為基礎的窄頻IoT (NB-IoT)規格晶片:「預期會與3GPP Rel.13搭配;」這說明了該公司也不清楚新規格何時會完成,能開始打造晶片。Markkanen表示:「我聽說LTE-M (Cat M)規格已經幾乎完成,已經準備好被包括在LTE Release 13中;但我發現不可能從各家供應商取得它實際上何時底定的一致回應。」

NB-IoT與Sigfox

NB-IoT本身是各自支持不同競爭提案的晶片業者同意合作的結果,Markkanen認為,該規格的目標最大傳輸速率不到50Kbps,這會與最接近的競爭技術──非蜂巢式的LPWA物聯網規格如Sigfox相當。在成本方面,Machina另一位分析師Andy Castonguay認為,Cat 1元件的價格會落在18~25美元,而Cat M元件為7~10美元,NB-IoT則為5~7美元。

Altair的Eshed表示:「NB-IoT應該能提供比Cat M更小的晶片以及更低的成本,鎖定對較低傳輸速度與較低功耗的連結應用;我們下一代的晶片將同時支援兩種規格。」Markkanen表示,NB-IoT是為了調和兩個主要底層技術提案──窄頻LTE與蜂巢式IoT──的工作項目;根據他的了解,該標準其實也尚未底定,雖然官方說法是即將完成,但仍需要一段時間。

實際上,在被問到有關於NB-IoT的目標時,也在研發相關產品的英特爾(Intel)不願發表意見;Altair的Eshed表示,NB-IoT在3GPP的術語中被稱為「clean slate」,也就是說這個規格幾乎是從零開始打造,並不是以LTE或3G為基礎。

而最近的業界新訊息顯示,廠商競相開始提供廣域物聯網方案。如高通在發表最新Cat 1晶片之後,愛立信(Ericsson)表示該公司將在一場產業研討會上與AT&T合作,展示一款採用Altair的晶片、支援Cat 1省電模式的系統;不過愛立信的代表說明:「省電模式功能是愛立信計畫佈署於2016上半年推出的SGSN-MME系統。」

而在愛立信的新聞發表後不久,Sigfox宣布該公司正與美國舊金山市合作,在當地佈署目標是讓該市「比其他智慧城市更聰明」的網路;舊金山市將讓Sigfox在公共場所佈建基地台,甚至幫忙安裝天線。Sigfox表示,舊金山將成為美國前十個在2016年第一季完成Sigfox網路部署的城市之一。

舊金山市市場Ed Lee表示,Sigfox網路的佈建目標在於讓該市能吸引更多新創公司進駐,促進當地的經濟繁榮;有鑑於已經舊金山市已經有不少網路與物聯網新創公司,是否真能吸引更多業者仍有待觀察。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Cellular Simplifies its IoT Road Map,by Rick Merritt)





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