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LTE數據機是智慧型手機成敗關鍵?

上網時間: 2015年12月24日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:LTE  數據機  調變器  解調變器  應用處理器 

作者:Will Strauss,Forward Concepts總分析師

數據機(調變器/解調變器)是手機裝置讓我們得以連接至網路空間的重要機制。例如在較先進的智慧型手機中都使用了LTE數據機晶片。如果沒有數據機,智慧型手機就只能說是個人資訊管理裝置或個人數位助理(PDA)罷了,我還記得在1990年代初期使用的PDA,彷彿一切都還得自己動手做。而且,如果未能連接至網際網路,你大概就只能玩簡單的手機遊戲了(例如《寶石方塊》)。

這種感覺只要想像一下在搭飛機時無法上網就知道了。在飛航模式下,你不能連接上網或收發email,也就是說不能登入Facebook、Instagram、Periscope、Skype或Facetime。不過,對於有些人來說,長時間被限制網路存取後可能會變得萎靡不振,那麼,應該就會「感激」數據機晶片存在的重要性了吧!

智慧型手機包括兩種主要的組成元件:數據機與應用處理器(AP)。如先前提到的,數據機用於連接至外在世界,而應用處理器基本上則是為遊戲、生產力等用以及處理外界世界資料提供運算、視訊、繪圖與音訊。根據這兩種主要元件測得的性能,可作為評估一款智慧型手機價值性能(C/P)的指標。當然,是否購買某一款智慧型手機還有其他考量因素,如外形、螢幕尺寸、重量,甚至是商品的吸引力等。

由於採用ARM或X86元件都已有現成的基準了,因此,目前有幾款智慧型手機品牌的應用處理器性能已經公開發佈了。但是,如果LTE數據機能力不足而影響上網性能,那麼無論應用處理器搭配4, 6, 8或甚至10核心CPU就變得無關緊要了。

然而,對於想以評估數據作為購買參考的人來說,LTE數據機性能並不容易測量。首先可能得花個幾十萬美元購買測試設備,才足以評估數據機的性能,但這並不是一般工程師在辦公室就能取得的設備。不過,大家應該都同意連線能力(隨心所欲地連接至全球網路)與資料速度是智慧型手機最令人期待的特性。

擁有最佳配備可測量這種性能的公司,通常就是數據機晶片製造商本身,但他們一般不會透露觀察自家數據機或其他競爭對手產品的測量數據。然而,在今年的台北國際電腦展(Computex)中,高通(Qualcomm)分享了一些競爭資訊,比較了自家與其他三家競爭對手數據機產品的重要特性。

除了高通以外,目前市場上還有幾家LTE智慧型手機數據機晶片製造商的產品廣泛用於行動裝置中,包括英特爾(Intel)、聯發科(MediaTek)、韓國的三星(Samsung),以及中國的海思(HiSilicon)、聯芯(Leadcore)與展訊(Spreadtrum)。雖然高通並未明白指出圖中比較的是哪三家競爭對手,但在Computex後的媒體報導中已透露出A、B、C三家競爭對手分別是聯發科、英特爾與三星。競爭對手B曾經數度公開其所宣稱的產品性能,但我們很少在市場上看到。因此,以此為例,我們可以看到在Computex發表的簡報中,高通將競爭對手B的產品評為中度性能。值得注意的是,高通選擇側重於三項主要數據來比較數據機的性能:傳輸速度(吞吐量)、功耗,以及語音通話品質。

針對傳送Instagram照片或上傳至雲端儲存等上行鏈路,數據機的傳輸速度至關重要。下行鏈路的傳輸速度則對於快速瀏覽網站、YouTube視訊或接收Instagram照片等應用較重要。相較於競爭對手B,高通評其Snapdragon X10數據機在德國網路上具有更快30%的LTE網路上行鏈路傳輸速度。我個人認為這算中肯,因為英特爾的數據機就是在德國設計的。此外,X10數據機在LTE資料傳輸速度(Category 6蜂巢式邊緣)的表現更快25%,在HSPA+的傳輸速度也更快達186%。

功耗可能是智慧型手機最關心的問題之一,尤其是重度使用者以及經常需要語音通話的用戶。它也是整天都在使用手機的用戶最主要的顧慮。例如,我們看到蘋果(Apple)最近為其iPhone 6/6s智慧型手機推出Smart Battery Case專用電池殼,就是為了提高用戶的電池用量。我認為手機重度使用者最在乎的就是電池壽命。相較於競爭對手B,高通評其X10數據機在語音通話的功耗表現更優55%,在LTE資料的表現更優14%,而在LTE待機功耗的表現也更優越達145%

由於蜂巢式手機的主要目的就是用來撥打語音電話,語音品質與更佳通話體驗至關重要。但VoLTE尚未普及,大部份的人都不瞭解其 LTE智慧型手機都回復至電路交換式語音。這可能導致通話受到干擾。相較於X10的完美表現,高通評其競爭對手B存在13%的語音通話錯誤率。由於有時用戶會從LTE逐漸游移到3G網路(反之亦然),高通評其X10在切換不同網路的時間更快3倍。

在購買智慧型手機時,消費者普遍忽略了連線能力的重要性,但裝置的性能與良好的用戶體驗都取決於最佳的連線性能,這特別是指蜂巢式(LTE)與Wi-Fi的連線性。如果少了連線能力,你的智慧型手機基本上就自是處於飛航模式。

當然,買書時不能「以貌取人」,智慧型手機也是一樣。不過,作者的名聲往往可視為書中內容品質好壞的指標;同樣地,數據機供應商的技術聲譽,當然就是智慧型手機連線能力的明確指標。

編譯:Susan Hong

(參考原文:How LTE Modems Make or Break a Smartphone,by Will Strauss, Principal Analyst, Forward Concepts)





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