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「駭客松」在非洲…

上網時間: 2015年12月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:非洲  STEM  教育  CNC  工程師 

本文是擁有大無畏精神的探險家Lindsay (Linz) CraigIn在非洲推廣駭客松與STEM訓練課程的最新紀實,還有他在2016年的計畫….

今年1月,我答應我的Fundi Bots (編按:在非洲推廣科學教育的非營利組織)朋友們我會回去烏干達,看他們完成自己的CNC銑床組裝;當時我們用我扛到非洲的16磅(約7公斤)銑床一起工作了四個月,那些非洲朋友們學習了印刷電路板(PCB)設計以及許多原型製作技巧。

當我要離開的時候,烏干達的朋友們都依依不捨,但他們更不捨的大概是看到那架銑床得被打包跟我一起走;而為了讓他們能維持驚人的進步,我寄了一些教學課程的網路連結,希望能幫助他們打造自己的CNC銑床。

Fundi Bots一直致力於開發各種電路板,以持續解決問題;他們現在也擁有建立自有工具鏈以實現那些解決方案的能力。在2015的那四個月,我們組成一個團隊將原型製作的技巧應用於不同的開發案中,包括農場自動化、電動輪椅,還建立了第一個向大眾開放的創客空間Fundi Space、主辦了一場為期兩週的機器人研習營…而你猜我幾周前收到的照片上有什麼?

 Fundi Bots自己打造的CNC銑床!
Fundi Bots自己打造的CNC銑床! (圖片來源:The Fundi Bots)

其中的農場自動化開發案是一個在地活動,我們與烏干達Gulu的農業顧問機構IDEAL Farmer's Consult合作,該機構致力於將農業科技帶到農村,並協助當地農民與學生學習接受訓練;Fundi的實驗室經理Victor Kawaga與我針對一個灌溉系統腦力激盪了一些可能的設計,然後率領一個團隊前往Gulu北部花了四天的時間在現場製作原型。

從烏干達的首都坎培拉(Kampala)開了八個小時的車才抵達Gulu,IDEAL Farmer Consult的人帶著特產水果菠羅蜜(jackfruit)在我們將舉行迷你「駭客松(Hackathon)」的茅草屋迎接我們;而那間屋子還在興建中,沒有自來水,只有床、椅子與兩張桌子,但對我們來說已經夠好了!我們有電,也有一些志工熱心地在我們工作期間提供烏干達在地伙食。

我們工作了四天的烏干達Gulu「駭客松」小屋
我們工作了四天的烏干達Gulu「駭客松」小屋 (圖片來源:Linz Craig)

我們拿出行李中的焊接烙鐵、CNC銑床、各種零組件、筆記型電腦、鋼鋸、刻模機…等工具,並將空的行李箱疊在一起好空出更多工作區;在享受了一頓有烏咖哩(posho)、堅果還有魚醬的晚餐後,我們與IDEAL Farmer Consult的代表開會討論各種解決方案,然後決定要做三種不同的設計,包括一套作物灌溉系統、一個豬舍飼料分配器,還有讓牛舍保持涼爽的溫度感測與風扇系統。

在四天內進行原型製作
在四天內進行原型製作 (圖片來源:Linz Craig)

我們的設計工作可說是日以繼夜,來自美國東卡羅萊納大學(East Carolina University)的Carl Twarog在提供團隊成員建議以及溫度調節系統的設計上幫了大忙;我們還獲得來自Gulu高中學生們的幫助,利用自己帶來的物資以及當地可取得的資源進行開發。

Fundi Bots的Henry Masirih拆解了幾個在鎮上買的簡易電子錶,讓我們取得整合式按鈕、LCD螢幕還有一個即時時脈(RTC);我們將錶殼打開,拆下微小的壓電裝置並把它直接焊在警報蜂鳴器上,以在經過編程的時間提供激發致動器的訊號。

總是穿著一件綠色連身工作服的Kasozi Samson,光著腳完成了大部分的機械與結構工程;在經過三天的編寫程式碼、焊接、縫合、測試之後,團隊開拔到現場測試我們的設計;原型裝置在受控制的環境下表現很酷,但實際現場的一些因素例如泥巴、好奇的小豬與牛,是決定那些裝置在烏干達鄉村是否能成功運作的關鍵。

(下一頁繼續:在烏干達農村的「駭客松」成功了嗎?)


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