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2016年科技水晶球:值得工程師關注的7大技術趨勢

上網時間: 2016年01月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:穿戴式裝置  物聯網  無人機  集資網站  智慧系統 

作者:Mitch Maiman,Intelligent Product Solutions (IPS)總裁兼共同創辦人

每到歲末年初之際,有關預測未來的文章總是特別耐人尋味。雖然工程師們最好帶著懷疑的眼光來看這些預測,但像Intelligent Product Solutions (IPS)這樣的市場諮詢公司總是致力於為新年的整體樣貌描繪一幅鳥瞰圖,從而讓讀者更能全盤掌握新的一年以及未來的新興技術趨勢。

穿戴式裝置持續演變

在2015年,市場上已經可以看到結合穿戴技術的各種新產品大幅擴展了。蘋果(Apple)推出期待已久的智慧手錶Watch、微軟(Microsoft)發表Band智慧手環,還有像三星(Samsung)與Fitbit等該領域的重量級業者均推出了新產品。此外,許多新創公司也不斷在智慧手錶/手環類型的市場中尋找利基點。

但在2016年,我們可以預見這一市場即將發生震盪。雖然市場尚未成熟,但卻一下子出現太多的廠商躍躍欲試,他們往往帶著超出主導廠商所能供應的邊際價值主張。因此,預計到了2016年,這一類的廠商會越來越少,但穿戴式產品在既有業者的努力下仍將持續進展。

在新的一年,下一代穿戴式技術將開始以結合各種珠寶首飾和服裝的形式出現;這一新市場的發展預計將為新進與成熟的穿戴式業者帶來新機會。

物聯網主流進入消費市場

物聯網目前正風行於各領域。儘管消費領域的連網裝置變得越來越普及,市場上的產品多半來自新創公司或利基型、高價值產品的公司。而在2016年,預計將可看到這種連接性開始出現在技術導向的業界品牌之外。

在新的一年,我們將會看到IoT產品滲透於各種產品領域,甚至是不包含技術或連網功能的產品中。並非所有的產品概念都能提供足以在市場實現成功的價值主張。因此,預計這一市場將出現新的競對手,但也會看到許多新創公司敗陣下來。想加入這個領域的競爭代價昂貴,而且就算有許多的創意與想法,也需要有足夠的價值才能吸引消費者持續關注。

無人機市場震盪

儘管無人機目前是新創公司看好的熱門細分市場,但能支撐這些廠商持續投入這個領域的實際價值並不高。因此,在新的一年預計將會看到一些業者整併與退出市場。而在消費領域,隨著玩家對於無人機的新鮮感消退,預計這一市場將逐漸穩定。

而在商業領域,無人機的潛力卻還沒有完全發揮。像亞馬遜(Amazon)一樣利用無人機遞送包裹到家中與辦公室的前景雖然備受看好,但受限於法規等種種因素,預計在2016年還無法看到這項功能被廣泛採用,甚至在未來的幾年內也不太可能普及。

基於使用者體驗的設計越來越重要

在2016年,以使用者體驗為導向的設計將成為硬體與軟體產品在消費與B2B市場的重要競爭優勢。由於軟體與硬體產品領域的使用者期待產品具有「像Apple」一樣的精緻介面,對於圖形不夠吸引人或導航功能起不了什麼作用的產品將會被市場排斥。

使用者想要的是較不笨重或易於操作的產品,以及易用、快速充電且可穿戴式的裝置。如果終端用戶感覺某種產品缺乏無縫、直覺與愉悅的體驗,它就很難賣得出去。許多公司將積極推出可為使用者提供完整解決方案價值的產品,而使用者體驗正是其差異化的關鍵。預計在2016年將會看到未能完全擁抱整體使用者體驗的許多公司逐漸式微,甚至被淘汰。

智慧系統進一步擴展

如今監視錄影機幾乎已經無處不在了。各種裝置上的視訊甚至每天都在網路新聞上播放。感測器、錄影機與射頻(RF)的成本越來越低,開始在各地廣泛部署。

在這個時代,你可以從各種環境輕易地追蹤到任何人以及自己喜愛的事物,無論是在街上、娛樂休閒中心與零售店等。定位資料、個人身份與個人喜愛的資訊整合,再與其他網路資料來源進行匯整後,就能在終端用戶的基礎上提供一個驅動反應與適當動作的機會,例如相關內容、廣告或優惠/個人服務等。在新的一年,預計可看到更廣泛的智慧系統啟動,帶來超越以往只是來自網路攝影機視訊的更多功能。

硬體界線模糊

在2015年,筆記型電腦已經縮小到像平板電腦般的裝置了,而平板電腦一方面開始‘長大’到像桌上型電腦般的大尺寸,同時也有縮小到智慧型手機尺寸的趨勢;而智慧型手機的尺寸則是放大到接近平板電腦般的大小。硬體尺寸變大變小的界線開始變得模糊,今年還將持續這一發展趨勢。

過去較少討論的是低階裝置的運算能力,因為它並不足以處理傳統電腦的任務。而在2016年,預計將在平板電腦(甚至是智慧型手機)上看到桌上型應用程式的功能擴展。這些應用程式將在2016年持續變化,使其得以同時在平板電腦與筆記型電腦上使用。此外,由於存在各種大大小小的螢幕尺寸,2016年還將看到結合平板電腦、智慧型手機與筆記型電腦於一的整合型系統,以其首款應用程式面世。

紐約市快速擴張成為高科技創業中心

在紐約曼哈頓周遭持續發生的創業活動著實令人印象深刻。雖然在紐約市創業與經營業務的成本較昂貴,但幾乎每天都有新創公司成立。紐約市雖然不像矽谷被譽為創業的溫床,但這顆大蘋果(Big Apple)的動能正逐漸成長。

在2016年,預計可在紐約市看到更具關鍵性的創新與創業人才;經由育成中心與實驗室推出的基礎設施;以及投資與專業服務。這裡的環境與能量清晰可見,開放的城市持續吸引著年輕、思考創新的工程師、設計人員與商務人士。在2016年,預計將能看到更多來自這裡的新創企業與產品。

此外,像Indeigogo與Kickstarter等集資網站也提供瞭解創業家如何在新的產品與服務領域投入時間與資金的方式。有一件事是確定的:從技術的觀點來看,新的一年看來十分令人振奮!

編譯:Susan Hong

(參考原文:2016 Tech Crystal Ball: 7 Trends for Engineers to Keep Top of Mind,by Mitch Maiman, IPS)





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