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處理器/DSP  

我們是否該對AI感到不安?

上網時間: 2016年01月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:人工智慧  AI  iPad  電腦  運算 

《華盛頓郵報(Washington Post)》最近有一篇通常內容都很有趣的專欄作者Joel Achenbach的文章,探討許多思想家都對人工智慧(AI)的未來有恐懼──有一天智慧機器會統治世界嗎?它們會把人類全都殺光嗎?

我記得在1970年參觀過Marvin Minsky在美國麻省理工學院(MIT)的AI實驗室,他們有一台PDP-12電腦,以現在的標準看來是一台很可笑的機器,不但龐大還很昂貴;把今天一台500美元的iPad拿到1985年,運算性能比當時最快的電腦還要高,但後者一台要價3,500萬美元(換算成現在的美元約是7,700萬)。在上述文章中接受訪問的人士,都間接提到了呈倍數成長的運算性能,並想知道它所預示的未來。

每個人都在討論摩爾定律(Moore’s Law),但很少有這個產業以外的人了解那是什麼;《紐約時報(New York Times)》的Tom Freeman完全解釋錯誤,他把「定律」與大部分所有的進步劃上等號。其實摩爾定律並非真的是科學定律,只是一個觀察心得,沒有理由能認為它將繼續下去;它能持續的原因是因為它成為一種「渴望」──讓半導體產業界人士致力於每兩年將晶片的電晶體密度加倍。摩爾定律最近有減速的趨勢,未來半導體製程技術看來能更進一步微縮,但是飆漲的成本也變得越來越不具吸引力。

還有一種「定律」叫做「Dennard Scaling」,內容是說每當電晶體數量加倍,我們就能獲得各種其他好處,例如更低的功耗、更快的時脈…等等;很少有產業外人士了解這種微縮能對更快速的機器有多少貢獻,可惜Dennard Scaling在90奈米節點完全崩潰。而運算技術的進步也會因為其他障礙而減緩,像是記憶體與處理器速度的不匹配;總之時間會說明一切。

上述的《華盛頓郵報》文章提到了越來越無所不在的機器人,認為無論如何人類在精細、敏捷的動作上還是優於機器人,但這並不確實。今日的電子裝置已經不能用人工來組裝了,人類甚至無法達到將零組件放置到電路板上所要求的精確度,必須要仰賴抓取工具。而要把IC放上步進機對準光罩,更需要有超人的準確度,因此機器人也是可以非常靈活的。

不過今日的機器人卻是令人驚訝地笨拙,多數只能做一些簡單、重複性的工作;要讓它們變得更聰明還有很多工作要做。我不懷疑有一天我們可以看到機器人變身端盤子的服務生,或是在家幫我們洗衣服,而且應該是在我有生之年;我的小孩一定能看得到。我們在短時間內也將看到無人駕駛汽車上路,它們的駕駛技術可能比我們更好。

但那些技術在那篇《華盛頓郵報》文章中,被歸納出一個中心思想(雖然只是暗示性地提到):機器將帶來道德抉擇。今日有很多思考都進入了超越技術的問題,舉例來說,車子為了提升安全性是否應該打破法律限制?人類駕駛的車輛也許有可能一輛接一輛以85英哩時速合併到一條高速公路上,但無人駕駛車可能因為卡在速限,所以永遠做不到那樣的合併。

或者假設有一種情況,選擇只有讓無人駕駛車衝向一群人,或是單一輛嬰兒車;在現實世界,這種選擇因為人類駕駛的恐慌以及可能採取的隨機動作,這種選擇不可能被物化,但當人們要設計無人駕駛車的軟體,就得將不同的抉擇寫進程式。那些考量不是哲學就是法律問題,但哲學家與法律工作者卻把問題丟給技術人員,我不確定這是不是正常的。

在《華盛頓郵報》文章中還提到了Ray Kurzweil,他做了一些有趣的研究,並預測電腦將在2030~2040年之間擁有像人腦一樣的性能;他接著對可能產生的衝擊,提出了一些雖然有趣,但我認為在理智上有不足的論點。我並不清楚是否大多數電腦邏輯與人類的思考模式相同,可能是,但沒有人能確定。

雖然該篇文章接著不切實際地提到了超級智慧電腦肆虐的問題,但我認為更具威脅性而且迫在眉睫的,是智慧機器對人類工作的毀滅。無人駕駛車可能意味著計程車司機、卡車司機、清潔隊員、快遞員等要丟飯碗;自動化設備也正在改變製造業,如中國的富士康(Foxconn)就準備在生產線上安裝百萬台機器人來代替人類勞工。當中國勞工成本也變得太昂貴,那些試圖在西方市場競爭的廠商會怎麼做?

今天有部分合法研究工作是由電腦完成的…還有也許接待員也會被取代。便利商店現在也可以完全自動化,很難去想像將有更多人類職業,甚至包括在科學、工程等領域的,有哪些是不能被機器自動化。所以,當機器能取代例如兩成人力時,會發生什麼事?我預期那在十年或二十年間就會發生…那如果取代率達四成或六成呢?

當機器人能做各種事情,包括製造機器人還有開採原料,人類勞工的價值就越來越小了;那屆時所有的東西都免費嗎?或者我們將看到一個馬克思主義(Marxian)的局面:勞工群眾再也無法謀生,而礦場與機器人的主人在某種程度上會剝削之前的勞工階級?今日有很多無聊的思考是有關於「1% vs. 99%」,其實收入不平等才是自動化帶來的症狀。

如果發生再一次反工業革命,而且是在整個國家甚至全球的範圍內呢?恐怕沒有任何人能阻止科技的進展;在科幻小說《萊博維茲的讚歌(A Canticle for Leibowitz)》中,敘述核子戰爭毀滅了文明,那些擁有技術能力的人都喪命了,只剩下一個名叫萊博維茲的工程師,他為此建立了一個修道院保存科學知識;經過一千年之後,科技回來了,但人類並沒有改變,所以又重蹈覆轍。

也許有一天這個世界的經濟模式會變成像是Star Trek影集裡設定的那樣,一切都是免費的、也沒有薪資,人們所追求的都是提升自己的活動;但我對人性沒有足夠的信心,想像不出那會是什麼樣子。對我來說,人類仍舊會是人類,空閒下來並不是好事。

我擔心人類職業被毀滅以及那可能對社會帶來的影響;諷刺的是,我自己本人,各位讀者們的工作,多多少少都與打造取代人工的機器有關。我覺得嘗試遏止科技的進步是愚蠢的,因科技或許是我們解決其他更嚴重、急迫性問題的唯一希望…你說呢?你對於科技的進展有沒有任何想法?我們該對一個AI未來世界感到不安嗎?

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Should We Have AI Anxiety?,by Jack Ganssle;本文作者為The Ganssle Group首席工程師)





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