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導電材料讓穿戴技術再添亮點

上網時間: 2016年01月12日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:可穿戴設備  導電紗線  運動服裝  電子布料  導電纖維 

作者:麥利

在過去一年多以來,可穿戴技術領域的好消息是出現了許多新的導電紗線以及利用這些紗線編織服飾的業者。壞消息是這些導電紗線的電子屬性還沒有可依循的標準,特別是在洗衣機中洗過好幾次之後。

「我發現導電纖維發展非常快速,但我仍然不知道哪些最合適,因為沒有標準可參考。」一家位於英國蘭開夏郡的諮詢公司Smart Garment People總裁Cath Rogan表示,「我打算幫助測試公司開發基準,因為當他們說導電紗線可以洗滌時,我就問『用什麼溫度洗?可以洗多少次?是否包括脫水?』」她指出。

Rogan正尋求合作夥伴的支援,她在參加最近於美國加州舉行的穿戴式技術展(Wearable Technology Show)後接受採訪時透露。Rogan目前的工作可說是融合紡織物與電子產業時面臨光明前途和艱巨挑戰的一個縮影。

「服裝的複雜程度令人怯步,採用Gore-Tex等新材料來增加電子功能的難度更高三倍,因為它不只是材料,而且還涉及感測器和電子產品。」Sensoria執行長Davide Vigano認為,「可穿戴的Gore-Tex材料就是我們開發的,我們希望藉此表明如果我們做的到,Nike和愛迪達(Adidas)也能。」Sensoria還專精於開發可追蹤健身資料的襪子和襯衫等可穿戴式產品。


Sensoria將低功耗藍牙技術應用於腳踝上的收發器中,並讓襯衫上的元件同時支援低功耗藍牙和ANT+無線協議


襪子內部有多個編織於腳跟處的軟性壓力感測器

他補充說:「我們每天累積的知識相當令人讚歎,而且我們正在申請相關的專利。」愛克智慧科技(AIQ Smart Clothing)行銷長康琦婌指出,「目前市場上已經有許多不同種類的導電紗線了,甚至還有可列印的導電墨水,因此我們會有越來越多的選擇。」AIQ是擁有30年歷史的南緯集團(TexRay)旗下電子布料子公司。

在今年的穿戴式技術展上,AIQ展出在衣服縫合處縫製套裝版316L不?鋼纖維的運動服裝。這是至今為止所使用的唯一一種導電纖維,AIQ公司還未能將它用於服裝紡織製程的材料。


AIQ展示在接縫間縫合不?鋼導電纖維的運動衫,衣袖上並夾著協力廠商的發射器


不?鋼導電纖維

電子合約製造商Jabil Circuit想要填補這一空白。該公司在去年收購了一家電子布料公司Clothing+。最近,Jabil在這次的盛會中展出了使用協力廠商電子產品和資料分析技術的運動服參考設計。

Jabil展示的運動服參考設計
Jabil展示的運動服參考設計

此外,日本航空電子工業株式會社(Japan Aviation Electronics Industry Ltd.)展示了粘著於襯衫上的印刷電子產品。這些元件使用機械製程和紫外線(UV)貼合於布料上,而不是使用其他公司使用可能損壞電子元件的熱製程。Rogan強調,「印刷電子產品將在電子布料中發揮重要作用。」


當印刷電子遇到電子布料

然而,更大的問題也正浮出水面。沒有哪一家公司能在目前的服裝設計基礎上花很少的費用創造出殺手級應用。

「優質品牌越來越具有成本意識,他們極度看重成本,但這是一項很大的挑戰,」Jabil資深副總裁兼Clothing+品牌執行長Johnn Dargan表示,「目前尚不明確的是服裝品牌想要從[電子產業]取得什麼?有什麼促銷手段?可應用於做什麼——都還未被量化。」

「現在有許多服裝品牌還處於早期的觀望與嘗試階段,但如果我們不能把成本降下來,那就沒什麼戲可唱了。」他補充道,「設法讓資料有意義是讓客戶回頭的關鍵,因此資料分析公司至關重要。」

市場潛力是相當巨大的。根據Rogan指出,全球每年銷售的服裝估計有600億件,其中約有三分之一是運動服。紡織產業憑藉其高達3.8兆的年銷售額,躋身為全球三大產業之一,每年的成長率約有4%,但Sensoria公司的Vigano認為,「這是一個細分市場。」

(參考原文:Wearables Show New Wrinkles,by Rick Merritt)





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