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你看過國際太空站飛越天際嗎?

上網時間: 2016年01月21日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:太空站  人造衛星  NASA  ISS  太空人 

一個月前的某個晚上我出去遛狗,抬頭望著剛暗下來沒多久的天空時想:「不知道能不能看到人造衛星?」那時在南方地平線上出現了一個移動光點,比通常在天空中最明亮的金星還亮一點,我看著它幾乎是從我頭頂正上方劃過天際,然後在大約5分鐘後消失在北方地平線。

那應該是國際太空站(International Space Station,ISS);我回家查詢了歐洲太空總署(ESA)的網站(參考連結)確認了我的猜想。ESA的網頁提供了很棒的資源,能以世界地圖顯示ISS的移動軌道──包括其目前位址以及1.5小時前、1.5小時後的位置。

為什麼是1.5小時?因為這是ISS繞行地球軌道所需的時間──它在距離地球表面400公里的高度,以時速2萬8,800公里行進;這意味著ISS的乘客每天會看到16次日昇、16次日落。透過ESA的地圖,我確定我看到的是ISS──它的軌道經過我所在的澳洲地區上方。

ESA網站的ISS即時位置網頁截圖
ESA網站的ISS即時位置網頁截圖

ESA的網站還可以提供更詳細的放大地圖,顯示ISS通過地球上方的即時精確位址,每幾秒就會更新一次;此外該網站還提供ISS的攝影機拍攝的即時鳥瞰地球影像,雖然運作得不是很頻繁(因為通訊問題或其他狀況),但正常運作時看起來非常壯觀。網站還提供包括ISS如何被打造(最早可追溯到1998年),以及ESA在其中的參與情況。

我也在美國太空總署(NASA)的網頁找到一些ISS的資訊──它們有一個表格能讓你填寫所在位置,然後告知你能在下星期的什麼時間看到ISS (參考連結),還可以在ISS從你所在區域可見時發送電子郵件通知。

在許多位置中距離我家(澳洲新南威爾斯州的Bathurst)最近的,是在東方60公里處的一個叫Lithgow的小鎮。

NASA的網站還可以讓你選擇白天或晚上的ISS出現時間,或是兩種都顯示。ISS的最北端位置在五大湖區(Great Lakes)上方的加拿大,並會通過倫敦的緯度,所以除非你住得很北邊,應該都能看到ISS,而且時間長達一個月以上。不久前我還收到一張ISS經過月球的照片,雖然ISS看起來非常小,但經過月球表面其實只要3秒左右。

ISS經過月球
ISS經過月球

ISS的知名度有稍微提高,主要是因為加拿大籍太空人Chris Hadfield在ISS上拍攝的「Space Oddity」音樂視訊(點擊此連結看YouTube視訊),他還拍了很多其他影片,包括如何在太空中刷牙等等日常生活題材,很多都是來自學童們會想問的問題,非常富教育意義。

Hadfield的TED演說也非常值得一看(點擊參考連結);很多人會覺得他能上太空是運氣,但他訴說了自己如何專心致志地實現成為太空人的目標,並不只是靠運氣。

總而言之,想到有人在遙遠的太空生活與工作,實在是一件鼓舞人心的事情;而且ISS的運作仰賴大量嵌入式系統──有人注意到它的相關技術嗎?我常感嘆,人類似乎在登陸月球之後,並沒有在太空探索方面有更大的進展,但實際上那已經一直在發生。

你抬頭看到過ISS嗎?如果沒有,我建議你可以利用前面介紹的資源,在它距離你最近的地方偶爾看一看;也許它並不能讓你一見傾心,在地球上種種問題發生的時刻,只要想到ISS在那裡,你會重拾一些信心──其實人類並不是那麼無能的!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Keeping an Eye on the International Space Station,by David Ashton)





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