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Facebook積極推進VR技術領域

上網時間: 2016年01月25日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:Facebook  虛擬實境  VR  Oculus Rift  軟體 

Facebook日前發表針對視訊編碼與串流開發的新軟體技術,包括來自360度攝影機的視訊,以及支援虛擬視訊護目鏡應用;顯然該公司希望能為資料中心推進更多豐富的內容,無論你是認為其Oculus Rift或是競爭對手今年將大紅特紅還是乏人問津。

這是Facebook試圖藉由「開放」所有的開發工作以取得進展的典型舉措,而其更大的競爭對手Google與Apple則是傾向於關起門來自己搞自己的,因此我們可以假設後面這兩家公司在實驗室裡也正在進行類似的開發活動。透過贈送更多好東西,Facebook期望能吸引合作夥伴並獲得所需的影響力。

Facebook日前在一個部落格以及於總部舉行的活動中介紹了幾個專案,例如透過GitHub平台發佈的客製化過濾器(custom filter)程式碼,能將使用者上傳的360度視訊轉換成立方體地圖(cube map)格式;Facebook表示,該種格式能將檔案大小縮減25%。

而雖然Facebook並沒有特別針對VR發佈任何程式碼,卻介紹了其最新相關技術;例如談到在為VR的360度視訊編碼十,使用金字塔幾何形狀將檔案尺寸縮小80%。此外還介紹了一種能最佳化VR體驗的視點相關自適應串流(view-dependent adaptive bitrate streaming)方案。

試想有一天,你能戴上VR護目鏡在Facebook網站上觀看或分享那些視訊…要透過伺服器來提供所有豐富的內容當然需要成本,Facebook表示正開始著手研發一種從視訊挖掘資料的人工智慧架構,而這可能是其投資報酬率的來源之一。

更具體地說,Facebook的Vision Understanding團隊展示了一種創新的人工智慧(AI)架構,是朝向對視訊中發生的事件以及預測接下來將發生的狀況進行機器判讀,而不是隨著時間標註物體、場景、動作,那些網路標籤立體像素或是個別的視訊像素。我猜想我們終將會聽到我們是否希望個人的立體像素被標註的隱私權爭議…

順帶一提,Facebook在開發各種花俏的360度視訊與VR技術同時,也為視訊轉碼打造了一個新的串流視訊引擎(streaming video engine,SVE);該公司聲稱,新引擎讓視訊上傳到播放的處理時間有十倍的提升。

Facebook已經將所有的視訊流量從舊系統轉移出來,而且服務沒有任何中斷;在該網站上每天的視訊瀏覽次數已經成長到80億次:「並非將整個視訊當成單一檔案來處理,SVE將視訊分成多個片段…這能允許視訊的平行處理,並能帶來更低的延遲。」

當你有成千上百的伺服器,你可以用軟體來做所有的工作,不需要在超大規模資料中心採用特製的編解碼晶片;這可能會讓Facebook與Google的矽谷鄰居半導體業者們不太開心,不只是意味著Intel與x86架構佔據了所有重要的插槽,而且是那些網路巨擘除了提供免費服務的服務,還表示他們不需要其他的晶片。

那也是一個與智囊團相關的議題;我曾聽Nvidia的科學長在抱怨,他都雇用不到厲害的人工智慧技術開發者,因為他們都跑去Facebook或Google上班了。這聽起來像是那些網路巨擘通常已經擁有大量的視訊處理技術人才…好吧,我的工作到此為止,現在該上Facebook去更新我的近況啦!

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Facebook Gears up for VR,by Rick Merritt)





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