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IC業者扮演「下一個CE大勢」推手

上網時間: 2016年01月26日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:鈺創  消費性電子  CES  USB 3.0  物聯網 

在參觀過年度消費性電子展(CES)之後,你幾乎不可能只聚焦某個產品、甚至單一產品類別,如果從中判定一個主題會驅動2016年及以後的晶片產業,在我看來應該純粹是猜測…

我們從一些市場研究機構的報告可知,從智慧型手機、平板裝置到筆記型電腦等數個產品類別的消費者需求都呈現衰退,更慘的是,接下來十年由物聯網(IoT)催生的新一代裝置成長速度,恐怕難以抵銷傳統類別產品的衰退。

在CES期間,我遇到了台灣來的鈺創(Etron Technology),今年該公司在攤位上展示的新產品主要是圍繞著虛擬實境(VR);我突然發現,鈺創其實並不是真的在展示晶片,而是在示範VR能為消費性電子供應商做什麼。

這提醒了我想到無晶圓廠晶片業者在這些日子以來,需要憑藉什麼才能進入消費性電子市場?只會設計一款好的晶片是不夠的,你還需要擁有一個平台以及獨特的軟體演算法來讓晶片發揮功能;更重要的是,你需要打造一個系統原型並發展一個業務模式來激勵消費性電子業者。問題是:晶片供應商擁有推動「下一個產業大勢」的能力嗎?

鈺創是利基型緩衝記憶體以及USB 3.0主控制器晶片/快閃碟控制器IC的領導供應商,最近也開始支援USB Type C;而該公司董事長暨執行長盧超群的目標,是跨出原本熟悉的PC領域與台灣市場,最新武器則是支援3D成像與手勢感測的整合式網路攝影機控制器IC。

我遇過不少執行長以及聽過很多產品介紹,當一個執行長開始展示他們的新晶片或新產品、眼睛閃閃發亮的時候,我可以感覺得到他們渴望「下一個產業大勢」的火花──盧超群的眼睛也閃閃發亮,他看好的技術是VR。

盧超群的腦子裡有滿滿的想法,很多已經化成鈺創CES攤位上展示的精美消費性裝置原型。當我在訪問他的時候,有一台不起眼的小型攝影機悄悄地在一旁拍攝我們兩個人的360度全景;根據盧超群的介紹,該系統只需要前/後向攝影機、兩顆CMOS影像感測器、一顆鈺創的IC,還有鈺創開發的軟體。

鈺創的環景攝影機命名為「eYsGlobe 」,能讓消費者輕鬆拍攝360度、免拼接的影像;這種技術具備許多應用潛力,包括配備廣角(130度視野)鏡頭、能計算距離、擷取3D深度資料並量測物體尺寸的無人機,能避免碰撞、支援更順暢的降落。

鈺創執行長盧超群以及該公司的3D攝影機原型展示
鈺創執行長盧超群以及該公司的3D攝影機原型展示

該種3D攝影以及手勢感測技術,讓人聯想到英特爾(Intel)的RealSense;不過盧超群強調兩者之間仍有一些差異。他指出,鈺創的技術比較省電、成本也比較低,而鈺創的這種3D深度製圖技術(3D depth-map)不只能進入PC市場,也能應用於智慧型手機。

除此之外,盧超群介紹其3D深度製圖技術還能應用在3D擬真公仔的製作;該公司並已在去年推出了ThingCapture平台以及相關晶片。該平台能擷取3D影像並快速轉換成數位資料點(x、y、z三軸),並以專屬軟體與演算法製作出3D模型,能上傳到網路或是以3D印表機製作出實體公仔。

鈺創影像技術中心主任Samuel Hsueh 以及以他自己的形象製作的小型公仔
鈺創影像技術中心主任Samuel Hsueh 以及以他自己的形象製作的小型公仔

鈺創認為,這種能製作出自己或是家人、小孩形象公仔的技術會迅速受到消費者歡迎成為市場潮流,而該公司的專門技術能扮演推波助瀾的角色。而盧超群強調,鈺創當然沒有計劃成為系統供應商,但透過精心設計的產品原型,能激勵系統業者客戶採用該公司的技術。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Can Chip Vendors Set Next-Big-Thing Agenda?,by Junko Yoshida)





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