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FCC宣告機上盒時代結束

上網時間: 2016年01月29日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:機上盒  FCC  美國  開放  視訊 

美國聯邦通訊委員會(FCC)的官員表示,機上盒(set-top box,STB)的時代已經結束了,該委員會宣佈提案開放付費電視市場競爭。

FCC在不久前公布的規章制定建議通知(Notice of Proposed Rulemaking)之目標,是讓所有的系統與應用程式能存取付費電視串流,以終結目前付費電視業者提供專有機上盒並收取高額租金的情況;該提案會要求付費電視業者選擇採用一個由產業標準團體訂定的開放性規格,包含如何取得他們供應的電視節目、節目表以及安全性需求。

FCC預定在美國時間2月18日針對上述提案進行投票,而在經過一段徵求公眾意見的時間之後,FCC將對提案做最終表決,但時間未定。該提案是FCC數十年來推動實現一個開放的機上盒市場之最新舉措;FCC表示,業者收取的機上盒租賃費用與硬體本身價值不成比例,而機上盒提供的內容現在已經可以利用軟體來管理與保護。

在美國,有線電視收視戶平均一年要支付231美元的機上盒租金,所有收視戶租金總和一年達200億美元;FCC在一份聲明中表示:「根據一份最近的分析報告,自1994年以來,有線電視機上盒的價格漲了185%,但同時間電腦、電視與手機的價格則是跌了90%;」該聲明指出,幾乎所有的付費電視收視戶都會像服務供應商租用機上盒。

「目前在有線電視機上盒的節目播送功能是被鎖住的,我們想將之解鎖、讓消費者能自由選擇不同的播送系統與應用程式;」一位FCC資深技術專家接受媒體訪問時表示:「需要機上盒的時代已經結束了,安全性方面的需求可以透過軟體來達成,相同的軟體也可以被用來經由網際網路提供視訊。」

不同於過去,最新的FCC提案不會強制要求採用任何特定的視訊格式或安全架構,而是會依據來自目前產業標準團體提供的現有技術。

「已經有一個包含多種方法的工具組,需要由小件工作開始完成然後把整體拼湊出來,不過各方共識是能在相當短的時間內完成,因此沒有太多技術障礙;」上述FCC技術專家表示:「一旦能用標準方法取得訊息,打造系統與應用程式的業者們就能充分發揮。」

一位FCC法務顧問則表示:「我們的提案完全不會打亂內容供應商與服務業者之間的協議,包括廣告合約;」他指出,有部分第三方設備例如Tivo視訊錄影機,目前是採用較早的安全解決方案CableCard ,不過該類方案已經過時,因為有部份是依靠類比訊號,但目前付費電視服務正轉向採用IP網路。

「FCC的提案可望開展一個創新的美妙年代,」產業顧問機構Envisioneering負責人Richard Doherty表示:「這是我們首度看到發展了整整一個世代的議題有了些實際行動,」他已經追蹤了相關議題超過25年。

「新政策會受到每個人歡迎,除了有線電視業者──他們接下來幾天可能會看到股價下跌;」Doherty表示:「每一次有線電視產業會接受某件事好讓FCC不再煩他們,但他們可能會用相當慢的速度來完成那件事。」例如CableCard就拖延很久才實現。

如果FCC的提案成功,對眾家OTT (over-the-top)視訊盒業者來說會是一大福音,包括Apple、Roku等廠商;該案對平板裝置供應商來說也會是一劑強心針,因為他們可望看到產品被廣泛用來當作電視遙控器。

付費電視業者已經核可一些消費者能在零售商店買到的第三方機上盒,可做為直接向他們租賃系統之外的選擇;不過這種方法並不能讓所有開發商都能在裝置或應用程式上取得付費電視業者的內容。

在FCC宣告機上盒時代即將結束的同時,IC大廠意法半導體(STMicroelectronics,ST)表示將停止為機上盒與家用閘道器應用開發產品,並打算裁員達1,400人;2016年其人力重整計畫預計會影響1,000名員工、其中150名是駐在法國。ST表示,未來將更專注於汽車、工業,以及包括智慧家庭與智慧程式在內的物聯網應用。

編譯:Judith Cheng

參考原文

Set-Top Era Over, Says FCC (Rick Merritt)

ST Exits Set-Top Box Chip Biz, Plans Layoffs (Peter Clarke)





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