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Google試圖以無人機提供高速Wi-Fi連網

上網時間: 2016年02月02日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:SkyBender  Google  研發專案  無人機  5G 

根據業界消息,Google正透過SkyBender專案擴展了對空中Wi-Fi的野心,其目標在於透過太陽能動力無人機提供5G無線上網。該專案目前正在美國新墨西哥的太空港管理局(Spaceport Authority)進行試驗,開發團隊與負責Google的Loon專案之團隊相同──後者是利用巨大漂浮氣球扮演飛行的、類似Wi-Fi熱點的功能。

據一篇《衛報(Guardian)》的報導,SkyBender進駐美國太空港為已延遲的Virgin Galactic太空旅行事業所打造之太空閘門(Gateway to Space)約1萬5,000平方英呎的機庫空間。該Google專案利用毫米波(millimeter wave)傳輸技術;以毫米波頻譜傳輸無線電,號稱能將無線網路速度提升到是目前4G網路的四十倍。

上述報導指出,為了從高空飛行的無人機讓毫米波運作,Google正測試從所謂的相位陣列(phased array)進行集中傳輸,利用一架命名為Centaur的太陽能動力無人機,加上2014年收購自新墨西哥新創公司Titan Aerospace的部門Google Titan所開發之無人機。而Google已經取得美國聯邦通訊委員會(FCC)的許可,能在7月之前繼續進行測試。

定義毫米波技術標準的歐洲電信標準協會(European Telecommunications Standards Institute,ETSI)指出,採用該種技術的眾多優勢之一,是在有大量可用的頻段;而《衛報》還引述了華盛頓大學(University of Washington)電子工程教授Jacques Rudell的說法:「毫米波的巨大好處,在於能接取新頻譜,因為現有蜂巢式通訊頻譜已經過度擁擠。」

不過ETSI也指出,採用毫米波頻譜仍有障礙,包括每個國家差異性很大的相關法規,以及因為關鍵零組件缺乏而導致的設備高成本,還有設備種類與利用該頻譜的應用種類非常多。ETSI並表示,目前產業界對該技術仍缺乏信心。

在2014年10月,Google向FCC申請進行在數個頻段進行不同的測試,包括71~76GHz與81~86GHz的毫米波頻段。而根據《衛報》報導,到目前為止,Google以無人機為基礎的測試,遭遇了一些速度上的顛簸,包括缺乏合適的材料,以及美國太空港對於零組件供應問題方面的抱怨。

至於Google的Loon專案則進行順利得多,該公司在去年11月宣布,印尼三大行動網路營運商Indosat、Telkomsel與XL Axiata已經同意,在2016年展開以Loon氣球動力網際網路功能的測試。Google並非唯一試圖將網際網路推向偏遠區域的業者,社群網路巨擘Facebook也正在積極讓全世界都能上網。

Facebook在去年8月宣佈,將展開其完整尺寸版本Aquila無人機的測試,該專案是以一個無人機聯隊,為估計佔據全球人口10%、居住在偏遠區域缺乏上網設施的人口,提供網際網路連結。該大型無人機展翼有140呎寬,長度與波音737-900ER相當,因為採用碳纖維結構、重量只有880磅;但它無法自行起飛,Facebook打算用氣球帶它升空。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: Google SkyBender Drone Project Aims To Deliver 5G Wi-Fi,by Nathan Eddy)





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