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低功耗廣域網路技術擴充IoT版圖

上網時間: 2016年02月26日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:物聯網  IoT  低功耗廣域網路  MWC  LPWAN 

在世界行動通訊大會(MWC 2016)上,Ingenu、LoRa Alliance與Sigfox三大低功耗廣域網路(LPWAN)技術陣營,紛紛宣佈與夥伴擴大合作關係的訊息;低功耗廣域網路技術在蜂巢式通訊技術加速完成物聯網(IoT)標準的同時,也積極搶進物聯網應用領域。

Ingenu表示,該公司已經授權25國的業者佈署其2.4GHz網路;LoRa Alliance與ARM以及一家伺服器供應商合作在德國佈署其900MHz網路;至於Sigfox則宣布兩樁交易,總計將有超過120萬台經認證的裝置佈署於其900MHz網路。

在蜂巢式技術供應商預計在今年完成於授權頻段運作的新標準之際,市場上有十幾家低功耗廣域網路技術競爭廠商競相搶進填補免授權頻段的空缺。目前低功耗廣域網路技術仍在初期發展階段,市場對它們的性能與初期使用者知之甚少;市場研究機構Machina Research估計,連結至低功耗廣域網路的裝置在2015年將成長三倍,但數量僅在2,320萬台左右。

Ingenu聚焦新興市場

Ingenu其實這家公司是在2015年9月才誕生,新任執行長John Horn不但把原本的公司名稱On Ramp Networks換了,並將發展策略從打造私有網路轉向建立公共物聯網;Ingenu目前在全球以其獨家RPMA (Random Phase Multiple Access)技術佈署了38個私有網路,採用自家由創辦人與前任高通(Qualcomm)工程師開發的ASIC。

在過去幾個星期,Ingenu簽署了數個獨家合約,在澳洲、中國、紐西蘭、菲律賓、南非、泰國與阿拉伯大公國以及其他18個國家佈署國家網路;這些取得技術授權的匿名公司,同意在今年底之前,讓網路能覆蓋那些國家的四分之一人口。

Ingenu行銷長Landon Garner表示:「我們有很多夥伴都不是電信營運商,而是營運商的供應夥伴,例如骨幹網路設備業者、通訊塔供應商、技術整合業者以及投資機構;」他並未透露相關交易的價值,僅表示足以取代稍早之前該公司打算發起新一輪融資、以擴大在美國推廣自家RPMA網路的計畫。

Garner透露,將產生的營收規模達數百萬美元,該公司並期望能在南美洲等地取得12~15張合約,不過對於經營歐洲市場則採取消極態度,因為該區域已經嚴重飽和而且被嚴格管制。Machina的分析師Aapo Markkanen表示,Ingenu的宣布在該領域是大消息,代表其技術已經在全球市場佔有一席之地。

Ingenu 預期在接下來幾周,能在美國鳳凰城(Phoenix)以及達拉斯(Dallas)完成公共物聯網網路的建立,然後再前進其他美國城市;該公司最終的目標是在2016年底於美國30個城市建立600個通訊塔,覆蓋七成的美國國土。

此外Ingenu 也打算在接下來1~2個月與更多晶片、模組與系統供應商建立夥伴關係,利用該公司自家ASIC打造硬體;但Garner強調:「我們不想要長期經營硬體業務。」

LoRa 、Sigfox擴張歐洲市場版圖

而LoRa Alliance與Sigfox最近則是不約而同宣佈在歐洲最大的市場之一──德國佈署其網路;德國電力與瓦斯供應商E.ON表示,將以新成立的子公司Digimondo負責在德國數個城市佈署LoRa網路,並在今年稍晚提供服務。

LoRa Alliance 在去年MWC宣布,LoRa開發板與源代碼將透過用ARM的嵌入式平台mbed供應;到目前為止至少有9家營運商,包括法國Orange、Tata Communications宣布佈署LoRa網路的計畫。

另一家低功耗廣域網路技術供應商Sigfox也不落人後,表示截至2015年底,已經於美國10個城市佈署其網路,目標則是在2016年底覆蓋50個美國城市。

Sigfox 在MWC還公布了一項被分析師Markkanen 稱為該公司「迄今一大勝利」的新訊息──無線家庭自動化與安全設備製造商Groupe HBF將推出Otio品牌、支援Sigfox網路的裝置,首攻法國、西班牙與德國市場,預計今年9月開賣。

此外歐洲一家防火/防盜警報與響應服務供應商Securitas Direct Verisure Group,表示將在今年4月於法國佈署超過20萬台支援Sigfox網路的裝置;該公司已經於西班牙佈署100萬台Sigfox保全系統,是以Sigfox網路做為GSM主網路故障時的備用網路。

Sigfox 在2月中旬宣佈將在2017年於德國佈署國家網路,是該公司迄今取得的第14個國家級計畫;該公司是從法國起家,並已經進軍西班牙、葡萄牙與英國。

低功耗廣域網路與4G蜂巢式技術搶快

所有低功耗網路都在注意快速進展的物聯網應用4G蜂巢式技術版本,分析師Markkanen表示,行動產業對相關技術展現出比六個月之前更高的急迫性,不過相關3GPP標準仍未底定。

對此Ingenu 技術長Ted Meyers 預期,蜂巢式物聯網技術的商用,以及認證程序、晶片的普及化,最樂觀的時間是2018年;他表示,LTE-M規格尚未完成,華為(Huawei)提案的「clean-slate 」方案被否決,愛立信(Ericsson)與英特爾(Intel)等廠商提出的窄頻物聯網規格也仍不明確。

Meyers表示:「該市場(蜂巢式物聯網)呈現難以置信的高度分散化,生態系統對於哪個技術版本將成為標準仍一頭霧水…而且它們都無法向後相容。」

編譯:Judith Cheng

(參考原文: IoT Networks Expand at MWC,by Rick Merritt)





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