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Cavendish RF MEMS開關可望取代SOI

上網時間: 2016年03月08日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:RF MEMS  開關  調諧器 

作者:羅克林

隨著LTE智慧型手機應用需求浮現,射頻微機電系統(RF MEMS)終於找到了「存在價值」。為了取代4G手機使用的十多個絕緣上覆矽(SOI)濾波器,目前大概只有蘋果(Apple)的實力或許足以購買自家RF MEMS晶圓廠,而除此以外的其他LTE市場大致上可說都是Cavendish Kinetics Inc.的勢力範圍——畢竟,該公司是可調諧RF MEMS的唯一供應商(AAC不久前收購了另一家供應商WiSpry)。

Cavendish目前已經推出了MEMS開關、RF調諧器、可切換32階濾波器陣列,以及可調諧功率放大器(PA)等產品。在傳統RF前端製造商Qorvo的支持下,Cavendish宣稱2016年將會是該公司取得突破性進展的一年。Qorvo可說是Cavendish最忠誠的OEM客戶,大約有20款手機設計累積採用其200萬個元件,它同時也是一家像Jazz Semiconductor的代工廠。

Cavendish的MEMS金屬對金屬傳導路徑符合超越半導體功能的要求——這正是LTE-Advanced所需要的。根據業界分析師表示,這種元件比半導體更能因應高電壓,而且具有更低的延遲與插入損耗、提高的效率、超低功耗以及超高品質因數(FOM)。


RF MEMS正成為LTE智慧型手機中RF 前端的關鍵驅動因素,特別是調諧天線可實現更高效率
(來源:Cavendish Kinetics)

「未來,MEMS將具有更佳調諧範圍與解析度,以及處理更高峰值電壓的能力,從而在市場中扮演關鍵角色,」Mobile Experts LLC創辦人兼總分析師Joe Madden表示。「儘管並不是每一支手機都需要這些高階功能,但我預期這些MEMS調諧元件將迎來一個光明的前景。」

中興通訊(ZTE)很早就在其Nubia高階智慧型手機中採用MEMS了,而且也因其採用的可切換天線能自動保持通道暢通、清晰音質以及鮮少斷訊而備受好評。如今,Cavendish已準備好準時供貨一整年了,而且可做到零故障,該公司總裁兼執行長Paul Dal Santo預期,Cavendish可望吸引一些一線客戶的關注。


Cavendish在2016-2020年的產品開發藍圖中包括數位可變RF調諧器、智慧RF開關、32階濾波調諧以及可調諧PA
(來源:Cavendish Kinetics)

「在這個領域中,除非你能夠證明足以可靠地大量供貨、無召回(recall)且零故障,否則你根本無法接近任何一線智慧型手機製造商;而這正是我們在2015年時採用Jazz優質代工廠所具有的優勢。?Dal Santo指出,「如果我們擁有了一線或甚至二線的客戶,我們還能依據其需求劃分不同地理區的第二供貨來源(second source)——如今,我們已經與GlobalFoundries以及幾家業者洽談了。」

採用第二供貨源的好處以及Cavendish MEMS元件可靠的根本原因就在於該公司採用標準互補金屬氧化物半導體(CMOS)製程,在晶圓內部層夾入可移動的MEMS元件,形成一種超潔淨的球型密封腔,因而無需進行任何雜質‘吸除’的過程。


相較於3G RF前端(左),4G LTE RF前端(右)的複雜度更高,使SOI濾波器製造商Quorvo策略性投資於Cavendish,以確保持續其於4G LTE RF前端的地位
(來源:Qorvo)

(下一頁繼續:超越高階性能之外)


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