Global Sources
電子工程專輯
 
電子工程專輯 > 射頻/無線
 
 
射頻/無線  

Google不想玩人形機器人了?

上網時間: 2016年03月22日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:人形機器人  機器人  機器手臂  Google X  Altas 

Google正重新聚焦於其「人形」機器人計劃,首先想賣掉的就是旗下子公司Boston Dynamics,因為它並非定位於Google所期待的「非軍事防禦」(non-defense)型機器人發展方向。

根據《機器人報告》(The Robot Report)創辦人Frank Tobe強調,「其實並不只是Boston Dynamics——可能還包括Google在2013年所收購的所有機器人新創公司。」Google還收購了美國機器人廣告與設計公司Autofuss、美國機器人相機系統製造商Bot & Dolly、美國高科技活動輪腳製造商Holomni、美國工業電腦視覺系統與機器手臂製造商Industrial Perception、美國人形機器人製造商Meka、日本人形機器人製造商Schaft,以及美國人形機器人與機器手臂製造商Redwood Robotics等其他機器人公司。

Boston Dynamics Sandflea機器人不必助跑就能跳的超高,立定一跳就可彈飛到屋頂上
(來源:Boston Dynamics)

「當Andy Reubin離開Google[在監督Android發展之後,以及和300名工程師一起被指派到機器人部門(Replicant)以前——他同時也主導了上述機器人公司的收購],團隊精神也跟著消失了,而只專注於近期的商業化。因為少了一種凝聚力,讓許多重要的團隊成員也隨之求去。」


Sandfly機器人可以爬上垂直的牆面、柵欄等障礙物
(來源:Boston Dynamics)

根據彭博社(Bloomberg)報導,目前,豐田汽車公司(Toyota Motor Corp.)旗下豐田研究所(Toyota Research Institute)與Amazon.com均有意收購Boston Dynamics,但兩家公司都未對此表達意見。Replicant部門「一直因為領導階層變化而受影響,被收購的多家公司之間難以合作,而且也一直無法成功地找到新的領導人。」Alphabet在2015年成為Google的母公司,新任執行長Larry Page也成為Replicant部門的臨時負責人。

RHex六足機器人可自主控制腿部行走,以及用最少操作控制導航崎嶇地形的專用步態
(來源:Boston Dynamics)

2014年以前,整個機器人業務部門一直在群龍無首的情況下運作,其發展重點也從主動轉為被動——特別是著重於「非軍事防禦」(non-defense )的文化。因此,除非他們能開始展現可快速行銷至消費市場的民間應用,否則,整個機器人部門都將被出售。2015年12月成立的Replicant部門看來即將瓦解,成為Google研究部門——Google X的一部份。

然而,Boston Dynamics即將被賣掉,而非整合於Google X,「原因在於它是人員最多也最花錢的單位,而且地點位於波士頓,較難被併入Google,再加上它幾乎完全依靠DARPA和國防部(DoD)的合約生存,而這一直是Google難以解決的一大問題。」

當然,Google可以將機器人工程師重新分配至Google X的其他任務,但針對Boston Dynamics卻又是另一種策略。Boston Dynamics最主要的客戶就是美國國防部,為其提供源源不絕的贊助。Boston Dynamics研發的Big Dog機器人也真的為美國軍隊提供過重裝載的軍隊物資補給。同樣地,DARPA也選擇Atlas人形機器人作為機器人挑戰賽(Grand Challenge)的官方平台。

Cheetah 四足機器人每小時可跑30英哩
(來源:Boston Dynamics)

最近,Boston Dynamics將「推不倒」(unstoppable)的演算法傳送至Atlas,讓這種人形機器人可以像Big Dog一樣靈巧地平衡,甚至當你故意推倒他時,協調能力驚人的雙足也能立刻穩定平衡,使其成為未來軍隊的理想選擇。


Boston Dynamics首款「推不倒」的機器人,任憑你怎麼推,都能巧妙地平衡站直
(來源:Boston Dynamics)

Tobe說,「最後一根稻草就是這種被用力一推還能保持直立的「推不倒」機器人。這實在太違反Google以『非軍事防禦』為導向的立場,我所聽到的是,他們只是揮揮手說Boston Dynamics得賣掉了。」

除了出售Boston Dynamics以外,沒有人知道在Google X的其他機器人命運。Google當然會再為機器人計劃找到一位新的領導人,使其變得更加專注於Google與機器人關係的發展方向。然而,目前所有的跡象都顯示將在其他產品中支援機器人功能,而不王發展「恐佈」的人形機器人——尤其是國防部青睞的那些機器人。


Boston Dynamics的Agile Anthropomorphic Robot (Atlas)人形機器人是DARPA用於Grand Challenge機器人挑戰賽的官方平台
(來源:Boston Dynamics)

編譯:Susan Hong

(參考原文:Google Divesting Humanoid Robots,by R. Colin Johnson)





投票數:   加入我的最愛
我來評論 - Google不想玩人形機器人了?
評論:  
*  您還能輸入[0]個字
*驗證碼:
 
論壇熱門主題 熱門下載
 •   將邁入40歲的你...存款多少了  •  深入電容觸控技術就從這個問題開始
 •  我有一個數位電源的專利...  •  磷酸鋰鐵電池一問
 •   關於設備商公司的工程師(廠商)薪資前景  •  計算諧振轉換器的同步整流MOSFET功耗損失
 •   Touch sensor & MEMS controller  •  針對智慧電表PLC通訊應用的線路驅動器
 •   下週 深圳 llC 2012 關於PCB免費工具的研討會  •  邏輯閘的應用


EE人生人氣排行
 
返回頁首