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MHL+USB Type-C讓手機變身4K UHD視訊中樞

上網時間: 2016年04月15日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:USB Type-C  Helio x20  SiI8348  MHL  SiI7033 

USB Type-C即將成為下一代產品設計的標準連接介面。去年,市面上只有幾款產品支援USB Type-C,包括Apple MacBook和Google Chrome Pixel筆記型電腦;如今,隨著裝置製造商紛紛為其最新產品導入USB Type-C埠以及應用擴展,預計今年將會看到更多支援USB Type-C的手機與筆電等產品出現。

萊迪思半導體(Lattice Semiconductor)與聯發科技(MediaTek)就在行動裝置上看到透過USB Type-C實現4K超高畫質(UHD)視訊輸出的新應用商機,聯手推出USB Type-C 4K UHD視訊傳輸參考設計。這意味著透過Type-C連接器支援高達10Gbps的傳輸速率,可讓智慧型手機變身連接機上盒、遊戲機與筆記型電腦實現4K UHD體驗的利器。

消費者期望能延長智慧型手機和其他行動裝置的電池續航力,因此能否提供低功耗至關重要。聯發科首款採用Tri-Cluster CPU架構的10核心行動處理器Helio x20可無縫連接萊迪思的MHL收發器和USB Type-C控制器——SiI8348 MHL收發器傳輸4K視訊,而SiI7033控制器則用於配置USB Type-C MHL替代模式(Alt Mode)和供電資料物件(PDO),實現手機的快速充電。兩家公司聯手打造的新一代低功耗影音參考設計解決方案,能夠滿足不斷成長中的4K UHD市場需求。

Helio x20結合萊迪思控制器IC可實現USB Type-C或micro-USB支援的4K視訊輸出,萊迪思半導體亞太區資深事業發展經理陳英仁介紹,「針對USB Type-C採用SiI8348 + SiI7033,SiI8348可產生訊號,而SiI7033則用於支援USB Type-C的正反插與切換配置,同時支援MHL和USB3.1連接器;另一項方案僅採用SiI8348,用於支援micro-USB影像輸出。」

陳英仁進一步解釋,「Helio x20支援DSC壓縮,並提供平行影像輸出,再透過SiI8348轉換成MHL (僅佔1個高速通道)。USB 3.1部份由於一進一出而佔用2個通道,因此全部僅佔3個通道即可輸出4K高畫質;SiI7033接著進行訊號配置,將3個訊號配置成4個高速訊號,」(如圖)相形之下,有些競爭方案光是配置4K UHD就必須使用4個高速通道了。此外,該方案經過壓縮後需要的頻寬較少、訊號完整度更佳,功耗也相對更低了。


針對智慧型手機參考設計,萊迪思SiI8348 MHL收發器能與聯發科Helio X20處理器無縫連接並傳輸4K視訊,而SiI7033控制器則用於配置USB Type-C MHL Alt Mode和PDO,實現手機快速充電;此外,它還整合正反插拔與切換配置,同時支援MHL和USB3.1連接器
(來源:Lattice Semiconductor)

除了聯手為OEM/ODM推出USB Type-C 4K UHD手機參考設計,萊迪思的SiI7013和SiI9396控制器還可用於為基座和配件應用建立MHL Alt Mode並提供MHL與HDMI之間的傳輸轉換,實現與全球數9億台顯示器的連接。

萊迪思在去年初收購Silicon Image後不斷擴展其介面市場,積極為行動、消費性電子產品與電腦尋求更高解析度與更快傳輸速率。看好USB Type-C的市場潛力,Lattice推出搭配MHL/SuperMHL實現4K UHD的參考設計,期望擴展智慧型手機在機上盒、遊戲機與PC的應用,並進一步成為用戶生活的中心。

然而,MHL在過去幾年並不是很成功,陳英仁坦言,主要的原因就在於使用者不明白為什麼要進行影像輸出。如今,「隨著智慧型手機功能日益強大,加上MHL支援低延遲輸出,讓用戶在將手機連接至電視輸出影像時,可實現超低延遲的遊戲體驗與生產力——這是MHL最主要的應用,同時也是無線方案無法達到的優勢。」

「也許你會認為手機輸出視訊的應用並不多,因為每個人可能都還有電視盒與電腦等裝置,但在印度市場卻存在著龐大的需求,因為當地唯一能產生內容的裝置就是兼具多種功能的手機。」陳英仁補充說,還有像中國正崛起中的網咖,也看到手機輸出視訊遊戲至大螢幕應用的需求成長。

由此看來,萊迪思的策略看來更像是藉由搭載興起中的USB Type-C,進一步推動MHL/SuperMHL的市場成長。因此,Lattice更著眼於USB Type-C Alt Mode所能實現的靈活度,陳英仁強調,這讓我們能「藉由定義10支接腳進行影像傳輸。」

陳英仁介紹,目前有三種介面標準支援Alt Mode,包括DisplayPort 1.3、Thunderbolt 3以及SuperMHL。儘管都支援4K視訊與USB 3.1,但唯有MHL可支援顯示器充電以及透過電視遙控器控制手機功能。更重要的是,陳英仁強調,由於支援SuperMHL,萊迪思在行動視訊方面也已經部署明確的8K視訊發展藍圖,未來將著眼於需要更高解析度與刷新率的虛擬實境(VR)等新應用。

有線連接市場目前仍然存在著HDMI、Display Port、MHL到USB和microUSB等多種錯綜複雜的線纜和標準,整合一直是市場最大的呼聲。然而,面對PC、行動裝置與電視等市場分別選擇不同的連接器,實際執行起來談何容易。而在那之前,或許真的就像陳英仁所說的,Lattice廣泛支援HDMI、DVI、MHL和WirelessHD等有線與無線標準,「未來就看市場需求決定方向」,或許才是最好的策略。

作者:Susan Hong





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