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物聯網應用引燃營運商新戰火

上網時間: 2016年04月27日     打印版  Bookmark and Share  字型大小:  

關鍵字:LPWA  物聯網  LoRa  LTE  Sigfox 

物聯網(IoT)領域的競爭態勢將因為低功耗廣域網路(low-power wide area,LPWA)的崛起而重新洗牌,而電信業者、各家設備廠商以及晶片業者都在摩拳擦掌準備迎戰。

舉例來說,包括Orange (前France Telecom)在內的幾家電信服務業者,正準備推出利用免授權800~900MHz頻段的LoRa規格物聯網;其他許多電信業者則預期將在明年以新3GPP所開發、以LTE為基礎的新興窄頻蜂巢式標準來佈建物聯網。

在此同時,LPWA領域的先驅Sigfox則準備在全球推出自己的800~900MHz服務;還有數家其他業者如Ingenu,也正嘗試佈署類似的網路或是將技術授權給其他業者來佈建。而Cisco Systems已經加入LoRa陣營,為該規格提供閘道器;LoRa與Sigfox正吸引來自晶片製造商如Microchip、ST與TI等。

電信業者TMobile 的網路技術與策略副總裁Karri Kuoppanaki 表示,現有ISM頻段與新興蜂巢式技術的性能特點:「看來大致會在同一個競技場,而且通常標準化的解決方案會勝出;」該公司有物聯網客戶使用現有的GSM網路,但還沒決定未來將採用什麼技術。

「不同的營運商會有不同的業務模式與需求,如果他們佈署了像是Sigfox這樣的技術,要如何進展到3GPP的服務還有待觀察;」Kuoppanaki表示,窄頻LTE方案會比較容易與現有的蜂巢式網路整合,而非來自第三方業者的全新無線電技術,而且前者會擁有既有全球需求的經濟規模。

但Orange的舊金山辦公室業務分析師Jameson Buffmire則表示,窄頻LTE標準難以達到非授權頻段替代技術的5美元以下晶片成本,也不會是利用有價值授權頻譜的最佳方法;他指出,因為Sigfox有規模、快速的佈署,市場對LPWA網路的興趣越來越濃厚:「營運商了解到,並非所有東西都能被硬塞到每個月10美元以上的資料方案中。」

而Buffmire指出,因為營運商都將焦點集中在來高每用戶平均營收(average revenue per user),窄頻LTE可能會導致業者自相殘殺;而他不認為蜂巢式產業能在5年內準備好因應廣域物聯網應用。Orange在選擇LoRa之前評估了超過六種LPWA網路;該公司計劃在法國布建一個全國性網路,到目前為止則已經在包括舊金山在內的17個城市佈署該網路以及閘道器。

「LoRa是自適應性(self adapting)的,我們不一定要做現場調查,因為閘道器能適應距離…其成本則不到蜂巢式網路佈署的十分之一,因此足夠覆蓋整個國家;」Buffmire表示:「我們將首先在法國佈署全國性網路,並在稍後尋求其他機會;」他指出,LoRa網路的首批應用之一是游泳池的感測器,負責偵測氯濃度等標準,而蜂巢式網路不太適合這樣的應用。

Sigfox:物聯網需要全新的營運商

與晶片業者密切合作的SigFox 美國市場總監Luke D’Arcy則表示,物聯網需要一種具備專注於其獨特應用技術的營運商;他指出,現有蜂巢式網路營運商的競爭都是在於誰能讓iPhone最快下載視訊,而Sigfox大概是全球最慢的網路,但鎖定的目標是訴求低成本與不在乎頻寬的低階物聯網節點,一天頂多發送十次類似SMS的簡訊。

SigFox網路目前涵蓋了10座美國城市,以及法國、西班牙的大部分城市,還有其他一些歐洲國家;D’Arcy指出,Sigfox是農田水利監測、森林火災監測的理想方案,能應用於佈署蜂巢式網路不合理的地方。

「我們聚焦於低階應用,」他表示,窄頻LTE本身若要支援韌體更新功能,就需要60~100 Kbits/second的速度:「我確信一旦技術進入規格化,其資料傳輸速率需求就會比Sigfox高得多。」他也指出,透過在基地台改變濾波,Sigfox特別適合吵雜的美國900MHz頻段。

此外,Sigfox採用超窄頻收發器,也能比競爭的擴頻方法採用之寬頻接收器,為蓬勃發展的物聯網提供更佳的容量:「我們聆聽每個頻道是100Hz的200KHz範圍,所以同時可以收聽數以千計的訊息。」

D’Arcy指出,目前On Semiconductor還有Microchip旗下的Atmel都提供以整合式收發器搭配微控制器的Sigfox參考設計;TI與Silicon Labs等廠商,則將在今年稍後推出支援藍牙、Zigbee、Sigfox與Thread的整合式晶片樣本。

Cisco在矽谷舉行的LoRa Alliance會議上展示物聯網基地台
Cisco在矽谷舉行的LoRa Alliance會議上展示物聯網基地台

為了搶攻物聯網商機,Cisco Systems加入了LoRa陣營,並與一家來自杜拜(Dubai)的服務業者共同開發支援該技術的基地台;該公司產品線經理Felix Davis表示,選擇LoRa是因為該技術已經有實際使用者、生態系統,以及其開放性,而他們看好的應用包括連網智慧電表、停車場、甚至垃圾桶監控。

而Davis認為,到最後不會只有一種通訊技術涵蓋所有的物聯網使用情境,物聯網應用將會是各種網路技術如LoRa、Wi-Fi、蜂巢式、DRSC…等的混合,所有技術都會在頻寬、延遲、成本以及覆蓋範圍等方面權衡。

編譯:Judith Cheng

(參考原文: IoT Sparks Clash of Carriers,by Rick Merritt)





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